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Slatermans Westernkurier 05/2023

Auf ein Wort, Stranger, nicht immer ging es im Clifton House friedlich zu.

Die Barlow & Sanderson Stagecoach Company betrieb die Postkutschenlinie, welche der Abzweigung des alten Santa-Fé-Trails folgte, der von Bent’s Fort über die Raton Mountains hinunter in das Gebiet von New Mexico führte, durch Willow Springs, wo sich heute die pulsierende Kleinstadt Raton befindet, und sechs Meilen weiter den Raton Creek hinunter nach Clifton. Die Passagiere fuhren in Postkutschen, die von vier Tieren gezogen wurden, manchmal von Pferden, meistens aber von Maultieren.

Im Clifton House, der Poststation, wo frische Pferde oder Maultiere vor die Kutsche gespannt wurden, konnten die Reisenden gut essen und sogar übernachten, denn es war nicht nur eine Station, sondern auch ein Hotel.

Das Clifton House war das Zentrum für die gesamte Gemeinde. Dort gab es auch einen Gemischtwarenladen und eine Schmiede. Einige von Einheimischen bewohnte Häuser und ein oder zwei Engländer komplettierten die Ansiedlung.

Der Bau von Clifton House begann 1867 und wurde 1870 fertiggestellt. Es wurde von Tom Stockton erbaut und danach einige Zeit von den Stocktons bewohnt. Das Haus war ein großer zweistöckiger Lehmziegelbau mit einem Keller. Breite Steintreppen führten hinauf zur Veranda, die sich über die gesamte Vorderseite und die Hälfte der Seiten des Gebäudes erstreckte. Der Flur oder Eingang in der Mitte des ersten Stocks war der Ort, an dem sich die Waschbecken befanden, die die Gäste benutzen konnten, um sich zu erfrischen. Von diesem Flur aus führte die Treppe zu zwei großen Schlafzimmern im Obergeschoss. Im hinteren Teil der Halle betrat man den großen Speisesaal, in dem mehrere Gäste gleichzeitig bedient werden konnten. Auf der einen Seite der vorderen Halle befanden sich der Salon und das Büro, auf der anderen Seite der Halle die Gaststube. Auf beiden Seiten des Speisesaals befanden sich zwei Schlafzimmer, die groß genug waren, um mehrere Gäste gleichzeitig zu beherbergen. Der Fachwerkbau hinter dem Speisesaal war die Küche, die zuletzt angebaut worden war. Der Brunnen befand sich in einer Ecke der Küche. In fast allen Zimmern gab es Kamine. Die vorderen Räume des Hauses hatten Erkerfenster, die mit Vorhängen abgetrennt waren. Im Keller befanden sich mehrere Abstellkammern.

Die Fahrten der Postkutschen waren so getaktet, dass die Kutschen zur Essenszeit oder bei Einbruch der Dunkelheit am Clifton House ankamen, sodass sich die Reisenden in diesem schönen Hotel gut ausruhen konnten. Die Postkutschen, die sofort weiterfahren sollten, kamen mit wenig Verspätung an, denn es wurden frische, wohlgenährte Tiere angeschirrt, die den Platz der müden, mühsam getriebenen Tiere einnahmen, die gerade von der Strecke gekommen waren.

Der Service im Clifton House war der einzige Lichtblick für die Reisenden auf der schwierigen Reise durch den Norden New Mexicos in den 1870er Jahren. Dort konnte man sich in guten Betten ausruhen. An den Tischen des Clifton House gab es feine Speisen, die zum Teil vor Ort angebaut wurden, und andere Köstlichkeiten, die vom Ende der Eisenbahnlinie herbeigeschafft werden mussten. Komfort in einem modernen Gasthaus gehörte zum Leben im Clifton House, denn es glich eher den Häusern des Ostens, da ein Großteil des Baumaterials – gesägtes Holz, Glas und dergleichen -, die Möbel für das Haus und viele andere Dinge aus Leavenworth, Kansas, herbeigeschafft worden waren, wohin die Eisenbahn sie gebracht hatte.

Neben den Durchreisenden, die sich im Clifton House wohlfühlten, kamen auch die Viehzüchter aus dem gesamten nördlichen New Mexico zu den großen Herbst- und Frühjahrs-Treibjagden. In den 70er Jahren war das Clifton House der Mittelpunkt für Menschen und Geschäfte.

 

Entgegen der Annahme, dass das Clifton House in jenen frühen Tagen das Hauptquartier für zwielichtige Gestalten und der Schauplatz zahlreicher Raubüberfälle und Morde war, berichten diejenigen, die in dieser Zeit dort lebten, von einem sehr ruhigen, aber geschäftigen Leben mit weniger Gewaltverbrechen als in unseren heutigen Städten üblich.

Manche glauben, dass der Ort buchstäblich mit den Knochen vieler Opfer übersät war, die auf der Durchreise durch diesen nördlichen Teil des Gebiets ausgeraubt, erschlagen und getötet wurden. Man erzählte sich, dass der Tisch im Speisesaal vor einem Vorhang stand und dass reiche Gäste absichtlich so platziert wurden, dass sie von bärenstarken Personen, die sich hinter dem Vorhang versteckten, überfallen und getötet werden konnten. Aber das Schlimmste, was authentisch berichtet werden kann, sind zwei gewaltsame Todesfälle im oder in der Nähe des Clifton-Hauses und die Beerdigung vieler Krimineller, die im nördlichen New Mexico getötet und zur Beerdigung auf den Friedhof von Clifton gebracht wurden.

Bei den beiden erwähnten Morden ging es um den bekannten Clay Allison und Chunk Colbert. Die beiden waren erbitterte Feinde, die nur auf eine Gelegenheit warteten, um den anderen auszuschalten.

Der erste Mord wurde von einem Sheriff aus Trinidad begangen; weder Clay noch Chunk waren anwesend. Chunk steckte in Trinidad in Schwierigkeiten; der Sheriff war hinter ihm her, weil er gehört hatte, dass Chunk sich im Clifton House aufhielt, und er war hinter ihm her. Der Sheriff kam nach der Schlafenszeit an, erkundigte sich beim Besitzer, ob sein Mann da sei; er ignorierte die negative Antwort, nahm eine Kerze in die eine und seine gespannte Pistole in die andere Hand und ging durch das Haus, um sich selbst ein Bild zu machen. Er war nervös; es war ein Knochenjob, nachts oder zu irgendeiner anderen Zeit nach Chunk Colbert zu suchen. Er öffnete eine Schlafzimmertür, sah einen Mann im Bett und schoss in seiner Nervosität. Er tötete einen der Kellner, einen jungen Mann, der wegen seiner Erkrankung nach New Mexico gekommen war. Dies war Cliftons erste Schießerei.

Kurz nach diesem tragischen Ereignis heuerten Allison und Colbert eine Spanierin an, die für sie ein Abendessen kochte. Sie sollte es in einer kleinen Blockhütte in Clifton servieren. Danach sollte sie sie in Ruhe lassen. Chunk Colbert nahm einen Mr. Cooper, einen gebildeten Mann aus dem Osten, zum Abendessen mit. Allison ging allein hinein. Bald darauf waren zwei Schüsse zu hören, und Allison kam herausgeeilt, trug sein Gewehr in der einen Hand und dirigierte Mr. Cooper mit der anderen hinaus. Sie stiegen auf ihre Pferde und ritten den Fluss hinunter. Colbert wurde tot in der Hütte aufgefunden. Allison kehrte ein paar Tage später nach Clifton zurück, aber ohne Mr. Cooper. Als man sich nach Cooper erkundigte, antwortete Allison, Cooper sei nach Süden gegangen. Mr. Cooper hatte wahrscheinlich auch sein Leben verloren. Es war bekannt, dass Mr. Cooper zunächst nicht mit den beiden Outlaws zu Abend essen wollte, da er von ihrem Hass, ihrer Eifersucht und ihrer Entschlossenheit, sich gegenseitig auszuschalten, wusste, aber er wagte es nicht, den Zorn der beiden auf sich zu ziehen, indem er sich weigerte, mit ihnen zu Abend zu essen, wenn er darum gebeten wurde.

Jeder wich Allison jetzt mehr denn je aus, versuchte aber, es nie offen zu tun oder seine Gefühle zu verletzen, denn das war nicht klug. Dies ist der zweite und einzige weitere Mord in Clifton, von dem diejenigen wissen, die seit dem Bau des Hauses im Jahr 1866 dort lebten.

 

***

 

Clay Allison war an einem weiteren bemerkenswerten Vorfall beteiligt, der sich bei einem Tanz auf der Sugarite etwa neun oder zehn Meilen nordöstlich von Clifton ereignete.

Damals war ein Fest das einzige gesellschaftliche Ereignis, das die Menschen hatten, und Tanzveranstaltungen waren nicht sehr häufig. Wenn ein solcher stattfand, ging jeder im Umkreis von mehreren Meilen dorthin; alle waren der Meinung, dass sie willkommen waren.

Mase Bowman, ein ungestümer, aber feiger Mann vom Typ eines Möchtegern-Desperados, und Clay Allison waren auf diesem Tanz. Allison und Bowman waren der Meinung, dass es viel zu ruhig war, und versuchten, die Party in Schwung zu bringen. Sie trieben alle aus dem Tanzsaal, mit Ausnahme des Fiedlers, der weiterspielen durfte, stellten einen Schemel in die Mitte des Raumes und legten jeweils einen gespannten Sechser auf den Schemel. Sie zogen ihre Mäntel und Stiefel aus und tanzten um den Schemel herum, jeder in gleichem Abstand zu den Gewehren. Wenn einer sich den Waffen näherte, kam auch der andere näher heran. Die übrigen Gäste, die sich in einem anderen Raum des Hauses drängten, erwarteten jeden Moment, dass sie den Beginn des Unheils hören würden. Aus Angst wollten sie nach draußen gehen, aber ein Schneesturm zwang sie, drinnen zu bleiben. Eine Frau, die mutiger war als die anderen, konnte die Spannung nicht länger ertragen, ging in das Zimmer, nahm die Gewehre, eilte hinaus und versteckte sie in einer Truhe. Kaum war sie mit ihrer Aufgabe fertig, holten die beiden Männer zwei weitere Gewehre hervor und begannen den seltsamen Tanz von Neuem.

dass alle Anwesenden, darunter auch einige, die sich zu Bett begeben hatten, um dem unvermeidlich geglaubten Kampf zu entgehen, hereinkamen, ihre Stiefel auszogen und sich dem Tanz anschlossen. Dies dauerte Stunden.

Viele Männer schickten ihre Familien nach Hause und blieben selbst, weil sie fürchteten, zu früh zu gehen, um sich nicht die Gunst eines der Bad Boys zu sichern.

 

***

 

Clay Allison wurde schließlich zu selbstbewusst und zu herrschsüchtig. Er hatte einen Streit mit einem Mann in Süd-Colorado, und als er erfuhr, dass sein Gegner nicht bereit war, seinen Forderungen nachzugeben, ließ er ihn wissen, dass er heraufkommen würde, um ihn zu töten. Er versuchte, sein Versprechen einzulösen, aber als er bei der Ranch des Mannes ankam und in den Hof des vermeintlichen Opfers ging, trat dieser Mann auf seine Veranda und füllte Allison mit Gewehrblei.

Da Allison in die meisten wilden Eskapaden im Clifton House verwickelt war, und da er für immer aus dem Haus entfernt worden war, sah das Leben für Nord-New-Mexiko und die Bewohner von Clifton sehr friedlich aus.

 

***

 

Nach der Inbetriebnahme der Eisenbahn im Jahre 1879 und der Einstellung der Postlinie verlor das Clifton House an Bedeutung und spielte im Leben von Colfax County eine immer geringere Rolle. Es wurde bald aufgegeben, verfiel und geriet in Vergessenheit. Heute ist es kaum mehr als eine Ruine mit ein paar Lehmwänden, die an den Ort erinnern, der einst als Postkutschenhotel entlang des Santa Fé Trails so wichtig war.

See you lather …

Quellenangabe:

krtnradio.com