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Kit Carson – Kapitel 31

Edward S. Ellis
Kit Carson
Jäger, Trapper, Guide, Indianeragent und Colonel der US Army
New York, 1895

Kapitel 31

Eroberung von Los Angeles – Kriegsgericht über Fremont – Carson wird zum Überbringer von Botschaften nach Washington ernannt – Seine Reise nach St. Louis – Besuch in Washington – Ernennung zum Lieutenant durch Präsident Polk – Zurückbeorderung über den Kontinent – Seine Reise – Zuweisung zum Dienst am Tajon Pass – Erneute Beorderung nach Washington – Seine Ernennung wird vom Senat der Vereinigten Staaten nicht bestätigt – Besuch in Washington – Rückkehr nach New Mexiko

Die Hauptstreitmacht der Mexikaner befand sich in Los Angeles, mehr als hundert Meilen nördlich von San Diego. Sie zählten sechs- oder siebenhundert Mann und waren stark verschanzt. General Kearney und Kommodore Stockton schlossen sich mit ihren Kommandos zusammen und marschierten zum Angriff. Vor der Stadt angekommen, vernichteten sie die Mexikaner, die sich außerhalb der Stadt verschanzt hatten, und marschierten in die Stadt ein. Doch der Feind war geflohen und nach Norden gezogen, um sich mit Fremont zu treffen, der mit vierhundert Mann von Monterey aus Los Angeles angreifen wollte.

Die Mexikaner brauchten nicht lange zu suchen, als sie Fremont entdeckten, aber anstatt ihm eine Schlacht zu liefern, ergab sich ihr Anführer, der es wohl vorzog, ihm die Ehre zu erweisen, anstatt die anderen Anführer zu wählen. Fremont marschierte weiter nach Los Angeles, wo sie ihr Winterquartier aufschlugen, und Carson, der General Kearney wertvolle Dienste geleistet hatte, schloss sich seinem alten Freund Fremont wieder an.

Es ist erwähnenswert, dass die Eifersucht zwischen Commodore Stockton und General Kearney zu diesem Zeitpunkt solche Formen annahm, dass Fremont gezwungen war, entweder den einen oder den anderen als seinen Vorgesetzten anzuerkennen. Er entschied sich für Commodore Stockton als denjenigen, dem er mehr Loyalität schuldete. Das Ergebnis dieses kleinen Streits war der Prozess gegen Fremont vor dem Kriegsgericht, dessen Einzelheiten zu bekannt sind, als dass sie hier wiederholt werden müssten.

Im darauffolgenden März wurde Kit Carson als Überbringer der Depeschen nach Washington ausgewählt. Lieutenant Beale, der immer noch unter den Strapazen der Reise litt, begleitete ihn zusammen mit einer Eskorte von einem Dutzend erfahrener Mountaineers. Lieutenant Beale war so geschwächt, dass Carson ihn tagelang auf sein Pferd heben und wieder absetzen musste, aber die frische Luft, die gesunde Bewegung und die fröhliche Gesellschaft des tapferen Scouts waren die besten Stärkungsmittel der Welt und taten dem Kranken wahrscheinlich mehr Gutes als jede andere Behandlung, die man sich hätte ausdenken können.

Carson wählte einen Weg weit südlich, und seine überlegene Geschicklichkeit und seine Kenntnis von Land und Leuten ermöglichten es ihm, allen Gefahren auszuweichen, bis er einen Nebenfluss des unteren Colorado erreichte. Als sie um Mitternacht ihr Lager aufschlugen, wurden sie von einer Gruppe Indianer mit Pfeilen beschossen, doch Carson hatte den Angriff erwartet und war so gut vorbereitet, dass keiner seiner Männer verletzt wurde.

Ohne weitere Zwischenfälle erreichten Carson und seine Eskorte St. Louis. Dort wurde der berühmte Mountaineer zum Helden der Stunde. Er wurde sofort in das Haus von Hon. Thomas H. Benton gebracht, dem angesehenen Staatsmann und Schwiegervater von Colonel Fremont, der ihn den führenden Bürgern vorstellte.

Die erste Person, die Carson begrüßte, als er in Washington aus dem Wagen stieg, war Mrs. Fremont, die ihn aufgrund der Beschreibung ihres Mannes in seinen Briefen wiedererkannte. Sie bat ihn, sie in das Haus ihres Vaters zu begleiten, wo er während seines langen Aufenthalts in Washington ein gern gesehener Gast blieb.

Zu den Komplimenten, die Carson während seines Aufenthalts in der Hauptstadt erhielt, gehörte die Ernennung zum Lieutenant im Schützenkorps der US-Armee durch Präsident Polk und der Auftrag, mit Depeschen auf den Kontinent zurückzukehren. In Fort Leavenworth erhielt Carson eine Eskorte von fünfzig Männern, die als Freiwillige am Krieg gegen Mexiko teilnahmen.

Die Reise nach Westen verlief ohne besondere Vorkommnisse, bis er die östlichen Ausläufer der Rocky Mountains erreichte, wo er von einer Kompanie amerikanischer Freiwilliger eingeholt wurde. Sie führten einen riesigen Wagenzug an, der auf dem Weg nach New Mexiko war. Am Morgen, nachdem Carson in ihrer Nähe sein Lager aufgeschlagen hatte, griffen Indianer die Freiwilligen an und raubten ihr gesamtes Vieh und mehr als zwanzig Pferde. Der Mountaineer und seine Männer eilten ihnen zu Hilfe, eroberten das Vieh zurück, konnten aber die Pferde nicht wiedergewinnen.

Wenig später erreichte Carson mit seiner Kompanie Santa Fe. Dort trennte er sich von den Freiwilligen und heuerte sechzehn weitere an, mit denen er die Reise nach den in Fort Leavenworth erhaltenen Anweisungen fortsetzte.

Als er einen Nebenfluss des Virgin River erreichte, stieß er plötzlich auf ein Lager von mehreren hundert Comanchen, die, wie Carson zufällig wusste, kurz zuvor einige Siedler niedergemetzelt hatten. Da er die verräterische Natur dieses Volkes gut kannte, unternahm er einen kühnen Vorstoß, und als sie versuchten, sein Lager zu besuchen, befahl er ihnen unmissverständlich, sich fernzuhalten.

Er fügte hinzu, dass er alles über sie wisse und dass der Erste, der sich ihm nähere, erschossen werde. Wenn sie sich nicht innerhalb einer bestimmten Zeit entfernten, würden sie erschossen, kündigte er an. Diese Worte waren so kühn, dass die Comanchen an seiner Aufrichtigkeit zweifelten. Um ihn auf die Probe zu stellen, überzogen einige von ihnen die Zeit. Da Carson sein Versprechen nicht brechen wollte, befahl er seinen Männern zu schießen. Einer der Krieger fiel, während mehrere andere schwer verwundet zu dem Schluss kamen, dass an der Aussage des großen Mountain Man etwas dran sein könnte.

Die Nahrung wurde bald so knapp, dass sie sich bis Los Angeles ausschließlich von Maultierfleisch ernährten. Carson reiste weiter nach Monterey, wo er die Depeschen dem zuständigen Offizier übergab, und kehrte dann nach Los Angeles zurück, wo er Captain Smiths Kompanie der US-Dragoner zugeteilt wurde. Er erhielt das Kommando über fünfundzwanzig Dragoner und den Auftrag, zum Tajon-Pass vorzustoßen, über den die marodierenden Indianer auf dem Rückweg von ihren Raubzügen in Kalifornien zu ziehen pflegten. Den Winter 1847/48 verbrachte er damit, die ihm übertragenen Aufgaben zu erfüllen. Im Frühjahr erhielt er erneut den Auftrag, Depeschen nach Washington zu überbringen, wobei ihm, wie schon zuvor, eine Eskorte zur Seite gestellt wurde.

Bei der Überquerung des Grand River geriet eines der Flöße außer Kontrolle, kippte um, verlor wertvolle Gegenstände und gefährdete das Leben einiger Soldaten der Kompanie. Man traf auf eine große Anzahl von Utahs und Apachen, die Carson jedoch mit der gleichen Geschicklichkeit bezwang, die er ihnen schon so oft gezeigt hatte.

Nach seiner Ankunft in Taos verbrachte er einige Tage mit seiner Familie und seinen Freunden, bevor er nach Santa Fe weiterreiste. Dort erfuhr er, dass der Senat der Vereinigten Staaten es abgelehnt hatte, seine Ernennung zum Lieutenant in der Armee zu bestätigen. Viele seiner Freunde waren über diese Kränkung so verärgert, dass sie ihn drängten, die Depeschen nicht weiterzugeben, aber seine Antwort, die Dr. Peters wiedergibt, ist so bewundernswert, dass wir sie zitieren:

»Ich wurde mit diesen Depeschen betraut, weil ich in Kalifornien, wo ich herkomme, als die kompetenteste Person ausgewählt wurde, sie sicher zu überbringen. Ich würde versuchen, diese Pflicht zu erfüllen, auch wenn ich wüsste, dass es mich das Leben kosten würde. Bei diesem Dienst für mein Land ist es mir egal, ob ich den Rang eines Lieutenants in der US-Armee habe oder nur als erfahrener Bergsteiger bekannt bin. Ich habe mir Ehre und Ansehen erworben durch die Art und Weise, wie ich mich immer verhalten habe, wenn ich mit besonderen und wichtigen Aufgaben betraut wurde, und ich möchte nicht die gute Meinung verlieren, die sich die Mehrheit meiner Landsleute von mir gebildet hat, nur weil der Senat der Vereinigten Staaten es nicht für richtig hielt, mir eine Ernennung zu geben, um die ich nie gebeten habe und die ich, wenn sie bestätigt worden wäre, bei Kriegsende aufgegeben hätte.«

Entschlossen, seine Pflicht zu erfüllen, erkundigte er sich sorgfältig nach der Stimmung unter den Indianern, durch deren Land die Straße führte. Die Berichte waren höchst alarmierend: Die Comanchen waren mit aller Macht auf dem Kriegspfad. Überall entlang des alten Santa Fe Trails lauerten sie auf Gruppen, die sie überwältigen und vernichten konnten.

In dieser Situation griff Carson zu dem gewagten Kunstgriff, einen eigenen Trail zu schaffen. Er reduzierte seine Eskorte auf zehn erfahrene Mountain Men und machte sich auf den neuen Weg. Von Taos aus ritt er nordwärts, bis er in ein Gebiet gelangte, das nur selten von Feinden heimgesucht wurde, und änderte dann mehrmals seinen Kurs nach dem Kompass. Auf diese Weise erreichte er Fort Kearney auf der Platte und gelangte schließlich nach Fort Leavenworth. Er hatte nicht nur alle Schwierigkeiten mit den Indianern vermieden, sondern auf der neuen Route auch reichlich Wild gefunden, so dass die ganze Reise zu einem Vergnügen wurde.

In Fort Leavenworth war alle Gefahr vorüber, und er trennte sich von seiner Eskorte, um allein nach Washington zu reisen. Zuvor war der Krieg mit Mexiko durch den am 2. Februar 1848 unterzeichneten und am 4. Juli 1848 verkündeten Friedensvertrag beendet worden.

Carson blieb nur so lange in Washington, bis er seine Depeschen den zuständigen Behörden übergeben hatte. Dann machte er sich auf den Weg nach Taos, New Mexiko, wo er seine Familie und Freunde wieder traf.

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