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Das Versprechen der Gesetzlosen – Kapitel 11

Das Versprechen der Gesetzlosen
oder Der Überfall auf das alte Militärgefängnis
Kapitel 11

Der Outlaw wird gegenüber Rose misstrauisch

Nachdem der Captain die Soldaten zusammengestellt hatte, die er bei sich behalten wollte, und die alle wegen ihrer Furchtlosigkeit und tödlichen Treffsicherheit ausgewählt worden waren, gab der Colonel dem Rest der Männer den Befehl, zum Fuß des Berges zurückzukehren und dort ein Nachtlager aufzuschlagen.

»Wollen Sie Alkali?«, fragte er, als er sich anschickte, ihnen zu folgen.

»Nein, Sir. Das heißt, ich glaube nicht. Du sagtest, es gäbe keinen anderen Eingang zur Höhle, nicht wahr, Alkali?«, fragte der Captain und wandte sich an das Halbblut.

»Nicht, dass ich wüsste«, wiederholte der Späher.

»Dann verstehe ich nicht, wie Alkali mir von Nutzen sein kann, Colonel Edwards.«

Doch der Offizier sollte seine Entscheidung, auf die Dienste des Halbbluts zu verzichten, bald bereuen.

Ermüdet von den Strapazen des Tages und mit dem Gefühl, den berüchtigten Verbrecher in ihrer Gewalt zu haben, oder zumindest dort, wo er keinen Schaden mehr anrichten konnte, rollten sich die Soldaten in ihre Decken und schliefen bald ein, während ein einsamer Wächter die Felsspalte bewachte, an deren beiden Enden Feuer entzündet worden waren.

In der Höhle war jedoch alles in Ordnung, obwohl der Geächtete und seine Begleiter einen noch nervenaufreibenderen Tag hinter sich hatten als ihre Verfolger.

Den Unterschlupf, den Rogers gerade noch rechtzeitig erreicht hatte, um sich in Sicherheit zu bringen, war von ihm und seiner ehemaligen Bande aus dem massiven Fels gemeißelt worden. Er war kaum zwanzig Fuß lang, reichte aber mindestens doppelt so weit in die Tiefe. Die außergewöhnliche Luftbewegung in der Felsspalte sorgte für einen ständigen Luftwechsel und ermöglichte es ihnen, Kerzen anzuzünden, die übrig geblieben waren, als das Felsloch eines von Rogersʼ regelmäßigen Verstecken vor seiner Gefangennahme war.

Er zündete mehrere davon an und befahl Rose, etwas zu essen zuzubereiten, während er sich so nahe wie möglich an den Eingang stellte, um zu hören, was bei den Soldaten vor sich ging, falls sie ihn zur Höhle verfolgen sollten.

Hätten sie das Lächeln gesehen, das sich auf seinem Gesicht ausbreitete, als das Halbblut erklärte, er kenne keine andere Möglichkeit, den Rückzugsort zu verlassen oder dorthin zu gelangen, hätte Colonel Edwards die Fahndung niemals abgebrochen.

»Zum Glück bin ich Faro Pete begegnet und habe ihn aus dem Weg geräumt«, murmelte der Bandit vor sich hin. »Wenn ich das nicht getan hätte, hätte mich der alte Truthahnfresser wie eine Ratte in der Falle gehabt. So aber kann ich ein paar Kunststücke machen, die ihm einen gehörigen Schrecken einjagen werden.«

Von dort, wo er lag, konnte er fast jedes Wort der Verfolger hören, und wieder grinste er, als der Befehl zur Belagerung der Höhle gegeben wurde. Als es still wurde und nur noch die Wache munter war, kehrte er zu seinen Gefährten zurück, denen er schnell alles erzählte, was geschehen war.

»Sollen sie doch ihre alte Belagerung fortsetzen, wenn sie wollen«, rief Rose aus, als der Geächtete endete. »Wir haben sowieso genug Essen in der Tasche für ein paar Tage, also können wir einfach hier bleiben und uns ausruhen. Ich habe es verdammt nötig, und du und Pedro wohl auch, Red.«

»Der Schlaf wird mir gar nicht so schlecht bekommen, zumal es das erste Mal seit fünf Jahren sein wird, dass ich außerhalb des Gefängnisses schlafe«, stimmte der Geächtete zu.

»Aber was wirst du mit den Scouts machen?«, fragte Pedro. »Es wird nicht reichen, ihnen die Knebel aus dem Mund zu nehmen oder sie freizulassen.«

»Und sie werden unsere Essensvorräte schmälern helfen«, warf das Mädchen ein.

»Es sieht so aus, als würde der alte Truthahnfresser seine eigenen Männer verhungern lassen und nicht uns«, brummte der Geächtete. »Aber wir haben es nicht eilig, zu entscheiden, was wir mit ihnen machen. Sie können keinen Schaden anrichten, so viel ist sicher. Wenn ich mich morgen umgesehen habe, wie das Gelände beschaffen ist, können wir uns um sie kümmern.«

Von allen möglichen Hoffnungen und Ängsten getrieben, hatten Jennings und Scotty in der letzten Stunde eine Tortur durchgemacht, wie sie nur selten einem Menschen widerfährt. Der Anblick ihrer Kameraden, die am Berghang nach ihren Entführern suchten, hatte in ihnen die Hoffnung auf ihre eigene Rettung geweckt. Als Rogers beschlossen hatte, sie mitzunehmen, klammerten sie sich noch an diese Hoffnung. Doch als die Verfolger näher kamen, fürchteten sie, dass der Verbrecher jedem von ihnen eine Kugel verpassen und sich so von dem Hindernis befreien würde, das sie für seine Flucht darstellten. Mit der Erkenntnis, dass sie wahrscheinlich für die Zwecke ihres Entführers festgehalten werden würden, nachdem sie von seinen Lippen gehört hatten, dass es einen anderen Ort gab, um in die Höhle zu gelangen, als den, den die Soldaten belagerten, verloren sie jedoch den Mut. Und als ihr Hunger mit dem köstlichen Geruch des Essens, das Rose zubereitete, zunahm, wünschten sie sich, dass der berüchtigte Verbrecher ihr Leiden tatsächlich beendet hätte.

Aber sie sollten feststellen, dass Rogers nicht völlig gefühllos war.

Als Rose verkündete, dass ihr Essen fertig war, ging der Desperado zu den Scouts hinüber, die dort lagen.

»Ich schätze, ihr seid ein bisschen hungrig«, meinte er kichernd. »Jetzt sage ich euch, was ich tun werde. Ich werde euch die Knebel aus dem Mund nehmen und euch etwas zu essen geben. Ich werde auch die Binden von euren Augen abnehmen. Es wird euch nichts nützen, zu schreien oder zu weinen, denn wir haben genug Granaten und Kugeln in dieser Höhle, um es mit einem ganzen Regiment aufzunehmen. Außerdem, wenn einer deiner Freunde von oben versuchen würde, hier reinzukommen, würden sie, wenn sie nicht an einer bestimmten Stelle einschlagen, ganz tief fallen, sauber in die Hölle, denke ich. Ihr seht also, es bringt nichts, wenn ihr versucht, etwas anzufangen.«

»Aber sie könnten sie wissen lassen, dass es einen anderen Weg gibt, hier hineinzukommen«, warf Pedro ein.

»Das würde ihnen wenig nützen«, erwiderte sein Chef. »Sie könnten einen Monat lang alles absuchen und würden es nie finden.«

»Aber sie könnten das Fort benachrichtigen, und dann würde der alte Truthahnfresser die Männer wieder hinausbeordern, was uns daran hindern würde, zu gehen, wohin wir wollen«, wandte Rose ein.

»Ich denke, du hast recht, Mädchen. Es wird für mich viel einfacher sein, meine Pläne zu verwirklichen, wenn ich mich eine Zeit lang nicht mit einem Haufen von Kopfgeldjägern herumschlagen muss.

»Sagt mal, Jungs«, rief er und wandte sich seinen Gefangenen zu, »wenn ihr auch nur den Versuch macht, mit der Wache da oben zu kommunizieren, werfe ich euch in die Felsspalte – und von dort kommt dann niemand mehr zurück. Also seid brav und ihr werdet sehr viel glücklicher sein. Wenn ihr wirklich nett seid, lasse ich euch vielleicht frei, nachdem ich mein Versprechen eingelöst habe. Ihr seid sehr unterhaltsame Burschen, aber ich kann nicht sagen, dass ich euch für den Rest meines Lebens mit mir herumschleppen möchte, zumal ihr mit eurer Aufmachung Aufmerksamkeit erregt.

Seine Worte verrieten, dass der Outlaw in seltener guter Laune war, und so beschlossen die Scouts in weiser Voraussicht, seinen Zorn nicht auf sich zu ziehen, und als man sie an den Tisch setzte und ihnen die Knebel und Bandagen abnahm, machten sie keinen Aufschrei und aßen dankbar das Essen, das das Mädchen und sogar Rogers ihnen reichten.

Aber die Nachsicht des Gesetzlosen reichte nicht weiter, wie Rose feststellen musste, als sie ihn anflehte, die Fesseln von ihren Armen und Knöcheln zu entfernen und ihnen zu erlauben, ihre schmerzenden Glieder zu strecken.

In der Tat schien die Bitte seinen früheren Verdacht gegen das Mädchen wieder aufleben zu lassen.

»Sag mal, was ist eigentlich mit dir los, Mädchen?«, fragte er. »Nur weil ich die armen Teufel verpflegt habe, denkst du, ich sollte sie wieder freilassen. Ich nehme an, du wirst bald von mir verlangen, dass ich zu dieser Wache gehe, die hin und her läuft, und mich stelle.« Dann schien ihm eine Idee zu kommen, und er sagte mit einem ekelhaften Grinsen: »Ich glaube, dieser puppengesichtige Junge hier hat dich hypnotisiert.«

»Nun, ich weiß, dass er nicht die Art von Mann ist, die dich so gefesselt schlafen lassen würde, wie du ihn hast«, blitzte Rose auf, die bei den Worten des Gesetzlosen errötete.

»Da hast du vollkommen recht«, erwiderte Rogers, »denn er ist nicht die Art von Kerl, die jemals einen Mann fangen würde, um ihn zu fesseln.«

Der Bandit lachte über seine Worte, die er offensichtlich für sehr klug hielt, stand vom Tisch auf, befahl Pedro, die Gefangenen auf Stroh zu legen, und warf sich selbst auf einen Stapel Decken, behielt Rose jedoch im Auge, bis ihr Atem anzeigte, dass sie schlief.