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William McGinnis – Der frechste Outlaw von allen

William McGinnis – Der frechste Outlaw von allen

Von all den üblen Kerlen und Outlaws, die in der Vergangenheit New Mexico zu ihrem Revier machten, kommt keiner, was die Dreistigkeit angeht, an den Rekord von William Ellsworth Elzy Lay, besser bekannt als William McGinnis, heran, dessen Häftlingsnummer im Strafvollzug von New Mexico die 131 war. Er wurde am 25. August 1899 wegen Mordes und Zugüberfalls zu lebenslanger Haft verurteilt und am 10. Januar 1906 begnadigt.

Das erste Mal stand er im Rampenlicht, als er in Begleitung von Perry Tucker, Jim Lowe Butch Cassidy, am San Francisco River im westlichen Socorro County auftauchte und für eine Bande als Bronco Buster arbeitete. Die sogenannten Buster oder Staumper, wie sie sich selbst nannten, waren über Gebühr grob und grausam zu den jungen Pferden, die sie zugeritten hatten, und zwar nicht nur mit ihren Sporen, sondern auch, indem sie ihnen mit einem schweren Knüppel auf den Kopf schlugen.

Doch Mac, wie er genannt wurde, zähmte seine Pferde, ohne grausam zu sein. Er war ein hübscher junger Mann, groß, dunkel und gut gebaut. Mit einer guten Ausbildung war es offensichtlich, dass er aus guten Verhältnissen stammte. Man möchte glaube, dass er aus Lust an Abenteuern sowie an Eisenbahn- und anderen Raubüberfällen teilnahm.

Tom Caphart, bekannt als Franks, Bill McGinnis und Sam Ketchum überfielen einen Zug auf der Colorado Southern Road in der Nähe von Folsom, New Mexico, und entkamen mit beträchtlichem Geld, von dem man annimmt, dass es zwischen dreißig- und fünfunddreißigtausend Dollar waren. Diese drei hatten einen anderen Mann, bei dem es sich vermutlich um McGonigal handelte, mit der Aufgabe betraut, auf zwei im Cimarron Canyon zurückgelassene Packpferde aufzupassen.

Sobald dies bekannt wurde, verließ ein starkes Aufgebot Trinidad, Colorado, und fuhr mit der Eisenbahn nach Raton, wo sie sich sofort Pferde besorgten und nach Cimarron aufbrachen, wo sie, obwohl sie feststellten, dass die Banditen diesen Punkt bereits passiert hatten, ihre Fährte aufnahmen und sich mit weiteren Männern zusammenschlossen, um ihnen zu folgen. Schließlich fanden sie ihr Lager und konnten sich heranschleichen. Es handelte sich um vier Banditen. Einer von ihnen war erschossen worden, als er mit einer Feldflasche Wasser holen wollte – das war McGinnis. Mehrere aus dem Trupp erkannten ihn. Als sie ihn in das Arroyo rollen sahen, nahmen sie an, dass er getötet worden war. In dem Augenblick, in dem McGinnis das Weite suchte, wurde eine ganze Salve auf das Aufgebot abgefeuert.

Wie sich im Nachhinein herausstellte, war das Aufgebot nicht nur stark verschreckt, sondern auch sehr entmutigt. Trotz der Tatsache, dass zwei der Banditen verwundet waren, war der Kampf für sie am günstigsten. Der Sheriff-Aufgebot bestand aus acht Männern; mit dem Vorteil der Überraschung und der Verwundung von zwei ihrer Gegner.  Dieser Sieg war so vollkommen gewesen, dass man die Verwundeten und ihre gesamte Ausrüstung mit sich nehmen konnte. Einer der Banditen, Sam Ketchum, war nur zwanzig Meilen geritten, bevor er wegen eines gebrochenen Arms aufgab. Er hatte einfach keinen Lebenswillen mehr. Er sah seine Hinrichtung vor sich, wenn er erwischt wurde, und eine Kleinigkeit wie ein gebrochener Arm hätte ihn nicht aufhalten dürfen. McGinnis entkam, obwohl er beim ersten Angriff des Trupps schwer angeschossen wurde, aber er, Franks und McGonigal entkamen irgendwie und hinterließen keine Spuren. Sam Ketchum wurde gefunden, verhaftet und nach Santa Fé gebracht. Was Mac und seine Partner betrifft, so schienen sie sich in Luft aufgelöst zu haben.

Erst nach über einem Monat wurde Mac verhaftet. Tom Caphart überbrachte die Nachricht, nachdem er gerade durch das Lincoln County geritten war, etwa dreihundert Meilen vom Ort des Kampfes entfernt, den er und Mac im Cimarron Canyon im Colfax County ausgetragen hatten. Tom war nach Mitternacht der vorangegangenen Nacht am San Francisco River angekommen, sein Pferd und er selbst völlig erschöpft, und hatte sich sofort zu Jim Lowes Lager auf der W.S.-Pferdeweide begeben. Nun bemühten sich die beiden, eine Kaution zu beschaffen, falls Macs Vergehen strafbar war. Mehrere Rancher boten an, die Kaution zu übernehmen, wenn sie akzeptiert würde.

Tom Caphart, den die Behörden als Franks erkannten, schilderte wie folgt, wie Mac entführt worden war. Als er von Mac erzählte, ging Tom nicht auf die Ursache von Macs Schwierigkeiten ein. Er sagte nur, dass Mac viermal verwundet worden war, wobei zwei Schüsse seinen Körper vollständig durchdrangen. Aufgrund der langen Ritte, die er unternehmen musste, um seinen Verfolgern zu entkommen, und weil er sich nicht richtig um seine Wunden kümmern konnte, war er in einem sehr schwachen Zustand, als sie nach Lincoln County kamen, wo sie beabsichtigten, Arbeit zu finden.

Mac versteckte sich in den Bergen, um sich zu erholen, während Tom sich nach einer Arbeit umsah und in der nächstgelegenen Siedlung auf der Suche nach Proviant unterwegs war. Er hielt es nicht für gut, dass er und Mac zusammen gesehen wurden, denn Macs Beschreibung stand in allen Zeitungen, auch ein ziemlich gutes Bild von ihm, während Tom bisher nicht erwähnt worden war und man auch nicht versucht hatte, ein Bild von ihm zu veröffentlichen. In den Zeitungen fand sich eine sehr vage Beschreibung eines Mannes, den sie Franks nannten, die seine Größe und seinen Teint angab und die man möglicherweise als ihn hätte erkennen können. Unweit von Macs Lager gab es offenbar eine abgelegene Hütte, deren Besitzer sie immer willkommen hieß, wenn sie dort einkehrten.

Als Macs Wunden verheilt waren und ihn nicht mehr schmerzten, beschlossen sie, nach Socorro County zurückzukehren und auf einer der Ranches zu arbeiten, auf denen sie früher beschäftigt gewesen waren. Tom fand dort keine Arbeit, und Mac konnte keine finden, weil die Zeitungen auf ihn aufmerksam machten und überall Plakate mit großen Belohnungen aufgehängt wurden, von denen Exemplare an alle Polizeibeamten in New Mexico verschickt worden waren.

So beschlossen sie, zum San Francisco River zu reiten, der ihnen als einziger Zufluchtsort diente. Sie vereinbarten, sich am nächsten Tag in der Hütte ihres Freundes zu treffen, und in der Zwischenzeit ritt Tom los, um Proviant, Munition und andere Dinge zu besorgen, die sie auf ihrer Reise brauchen würden. Sie rechneten damit, dass sie eine Woche benötigen würden, da sie die halbe Breite New Mexicos durchqueren, Ranches und Wasserstellen bei Nacht umgehen und sich nicht mehr als nötig zeigen mussten. Aber das Glück scheint sie im Stich gelassen zu haben. Es stellte sich heraus, dass in dieser Gegend vor Kurzem einige Pferde gestohlen worden waren, und der Sheriff war mit einer Gruppe unterwegs, um die Diebe zu suchen. Die Hütte und ihr Besitzer standen unter dem Verdacht, ein Versteck für Pferdediebe zu sein. Das Ergebnis war, dass der Sheriff und seine Leute einen Überfall machten und den Ort noch vor Sonnenaufgang in Besitz nahmen, genau an dem Morgen, an dem Mac und Tom ihn nutzen wollten. Der Sheriff vermutete, dass die Pferdediebe die Hütte als Treffpunkt nutzten, hielt den Besitzer gefangen und versteckte sich in der Hütte, bis die Diebe auftauchen würden.

Der Erste, der ankam, war Mac. Da er keine Patronen für sein Gewehr hatte, ließ er es auf dem Sattel liegen, als er sein Pferd absattelte. Als er zu ihnen kam, befand sich nur eine Patrone in seinem Sechsschüsser. Als Mac eintrat, war er überrascht, als er sich in einer Decke wiederfand und aufgefordert wurde, die Hände hochzunehmen. Er dachte, dass er wegen des Zugüberfalls gesucht wurde. Er hatte nicht vor, sich freiwillig zu stellen. Er zog seinen Revolver und schoss einem von ihnen ins Handgelenk. Da er keine Patronen mehr hatte, ging er mit den Fäusten auf sie los und schlug drei von ihnen bewusstlos. Sie waren gezwungen, ihn bis zur Bewusstlosigkeit zu schlagen, bevor er aufgeben sollte. Erst als sie ihn gefesselt hatten und seine Wunden sahen, die noch nicht verheilt waren, schöpften sie Verdacht, wer er war. Der Sheriff hatte anscheinend eine Beschreibung von ihm und setzte eine Belohnung von fünftausend Dollar aus.

Als sie sicher waren, dass sie den richtigen Mann hatten, gaben sie die Idee auf, die Pferdediebe zu fangen, und brachten Mac zur nächsten Eisenbahnstation. All das erfuhr Tom von dem Besitzer der kleinen Ranch, als er etwa eine Stunde später dort eintraf. Allein konnte Tom nichts ausrichten, also machte er sich sofort auf den Weg zum San Francisco River, um Jim Lowe Butch Cassidy zu finden. Wie er es schaffte, die dreihundert Meilen zurückzulegen, und wie viele frische Pferde er stahl, um die Strecke in drei Tagen zurücklegen zu können, wird wohl nie bekannt werden, aber Tatsache ist, dass es ihm gelungen war. Wenige Tage später erschienen die Zeitungen in Alma und berichteten über die Einzelheiten der Gefangennahme. Darin hieß es, Mac habe sich mit bloßen Händen verzweifelt gewehrt, und man habe ihn erst identifiziert, als man sah, dass das Hemd, das er trug, blutverschmiert war und dass die Wunden teilweise verheilt seien. Er trug dasselbe Hemd, das er beim Raubüberfall getragen hatte. Man kann Macs Nervenstärke nur mit der von Sam Ketchum vergleichen, der aufgab, bevor er dreißig Meilen zurückgelegt hatte, und danach im Gefängnis starb.

Mac war über dreihundert Meilen mit vier Einschüssen in seinem Körper geritten, hatte einen Monat lang sein blutiges Hemd nicht wechseln können, hatte weder Verbandszeug noch Medizin und wenig zu essen und kämpfte trotzdem wie ein Tiger gegen das Aufgebot, bis sie ihn mit aller Gewalt überwältigten. Ob zu Recht oder zu Unrecht, Mac war, wie der Trupp zugeben musste, ein mutiger und nervenstarker Mann.

Quellenverzeichnis:

https://www.geisterspiegel.de/wp-admin/post.php?post=60148&action=edit&classic-editor