Ausschreibung

Einsendeschluss 31.05.2021

Dark Empire

Lese-Tipp

Der Fackelzug

Archive
Folgt uns auch auf

Der Fluch von Capistrano – Kapitel 12

Johnston McCulley
Der Fluch von Capistrano
New York. Frank A. Munsey Company. 1919
Ursprünglich in fünf Teilen in der All-Story Weekly ab der Ausgabe vom 9. August 1919 als Serie veröffentlicht.
Kapitel 12

Ein Besuch

Am nächsten Morgen, kurz nach Tagesanbruch, kam es auf der Plaza von Reina de Los Angeles zu erheblichen Tumulten. Sergeant Pedro Gonzales war mit einer ganzen Reihe von Soldaten dort, fast alle, die im örtlichen Presidio stationiert waren. Sie bereiteten sich auf die Verfolgung von Señor Zorro vor.

Die Stimme des großen Unteroffiziers übertönte den Lärm, als die Männer die Sättel anpassten, zu den Zaumzeugen schauten und Wasserflaschen und kleine Vorräte inspizierten. Denn Sergeant Gonzales hatte angeordnet, dass seine Truppe mit leichtem Gepäck reisen und so weit wie möglich von den Bauern leben sollte. Er hatte die Befehle seines Capitano ernst genommen – er war auf der Jagd nach Señor Zorro und wollte erst zurückkehren, wenn er ihn hatte – oder er war bei dem Versuch, eine Gefangennahme zu erreichen, gestorben.

»Ich werde den Fell des Burschen an die Tür des Presidio nageln, mein Freund«, sagte er dem dicken Gastwirt. »Dann werde ich die Belohnung des Gouverneurs einkassieren und die Rechnung bezahlen, die ich dir schulde.«

»Ich bete zu den Heiligen, dass es so kommen möge«, sagte der Wirt.

»Was, Dummkopf? Dass ich dich bezahle? Hast du Angst, ein paar kleine Münzen zu verlieren?«

»Ich meinte, dass ich bete, dass es Ihnen gelingen möge, den Mann zu fassen«, sagte der Gastwirt und wiederholte seine Worte schlagfertig.

Capitano Ramón, der wegen seiner Wunde ein leichtes Fieber hatte, konnte den Aufbruch nicht miterleben, aber die Menschen des Pueblos drängten sich um Gonzales und seine Männer, stellten eine Vielzahl von Fragen, und der Sergeant fand sich im Zentrum des Interesses wieder.

»Dieser Fluch von Capistrano wird bald aufhören zu existieren«, prahlte er lauthals. »Pedro Gonzales ist ihm auf der Spur. Ha! Wenn ich dem Burschen von Angesicht zu Angesicht gegenüberstehe …«

Plötzlich wurde die Tür des Hauses von Don Diego de la Vega geöffnet. Don Diego selbst erschien, worüber sich die Stadtbewohner etwas wunderten, da es so früh am Morgen war. Sargento Gonzales ließ ein Bündel fallen, das er in der Hand hielt, legte seine Hände auf die Hüften und sah seinen Begleiter mit unerwarteten Interesse an.

»Sie waren noch nicht im Bett«, entgegnete er.

»Doch, war ich!«, erklärte Don Diego.

»Und sind schon wieder auf den Beinen? Das ist ein teuflisches Mysterium, das einer Erklärung bedarf.«

» Sie haben genug Lärm gemacht, um Tote aufzuwecken«, sagte Don Diego.

»Es war nicht zu ändern, Caballero, denn wir handeln auf Befehl.«

»Wäre es nicht möglich gewesen, Ihre Vorbereitungen im Presidio, statt hier auf der Plaza zu treffen, oder dachten Sie, dass nicht genügend Personen Ihre Bedeutung dort anerkennen würden?

»Nun, beim …«

»Sagen Sie es nicht!«, gebot Don Diego. »Tatsächlich bin ich früh aufgestanden, weil ich eine verdammte Reise zu meiner Hazienda machen muss, eine Reise von etwa zehn Meilen, um die Bestände und Herden zu inspizieren. Werden Sie niemals ein wohlhabender Mann, Gonzales, denn Reichtum verlangt zu viel von einem Mann.«

»Etwas sagt mir, dass ich niemals aus diesem Grund darunter leiden werde«, sagte der Korporal und lachte. »Gehen Sie mit einer Eskorte, mein Freund?«

»Ein paar Eingeborene, das ist alles.«

»Wenn Sie auf diesen Señor Zorro treffen sollten, würde er Sie wahrscheinlich gegen ein hübsches Lösegeld in seiner Gewalt haben.«

»Sollte er zwischen diesem Ort und meiner Hazienda sein?«, fragte Don Diego.

»Vor Kurzem kam ein Einheimischer mit der Nachricht, dass man ihn auf der Straße nach Pala und San Luis Rey gesehen habe. Wir reiten in diese Richtung. Und da Ihre Hazienda in der anderen Richtung liegt, werden Sie den Schurken zweifellos nicht mehr antreffen.

»Ich bin etwas erleichtert, das von Ihnen zu hören. Also reiten Sie nach Pala, Sargento?«

»Das tun wir. Wir werden versuchen, seine Fährte so bald wie möglich aufzunehmen. Danach wird es ein Leichtes sein, diesen Fuchs aufspüren. In der Zwischenzeit werden wir auch versuchen, seinen Unterschlupf zu finden. Wir fangen sofort damit an.«

»Ich warte sehnsüchtig auf Neuigkeiten«, sagte Don Diego. »Das Glück sei mit Ihnen!«

Gonzales und seine Männer stiegen auf, der Sargento gab Befehl zum Aufbruch. Sie galoppierten über den Platz, wobei sie große Staubwolken aufwirbelten, und nahmen die Straße in Richtung Pala und San Luis Rey.

Don Diego schaute ihnen nach, bis in der Ferne nichts mehr als eine winzige Staubwolke zu sehen war, dann rief er nach seinem eigenen Pferd. Auch er stieg auf und ritt in Richtung San Gabriel davon. Zwei seiner Diener ritten auf Maultieren und folgten ihm ein kurzes Stück hinterher.

Doch bevor er sich auf den Weg machte, schrieb Don Diego eine Nachricht und schickte sie per einheimischem Kurier an die Pulido-Hazienda. Sie war an Don Carlos adressiert und lautete:

Die Soldaten beginnen heute Morgen mit der Verfolgung dieses Señor Zorro, und es wurde berichtet, dass der Wegelagerer eine Bande von Schurken unter seinem Kommando hat und sich zum Kampf bereithalten wird. Man kann nicht sagen, mein Freund, was passieren könnte. Ich möchte nicht, dass eine Person, an der ich interessiert bin, in Gefahr gerät, insbesondere Ihre Tochter, aber auch die Doña Catalina und Sie selbst. Außerdem hat dieser Bandit Ihre Tochter gestern Abend gesehen. Er muss ihre Schönheit zu schätzen gewusst haben und wird versuchen, sie wiederzusehen.

Ich bitte Sie, sofort in mein Haus in Reina de Los Angeles zu kommen und es zu Ihrem Zuhause zu machen, bis die Angelegenheit geklärt ist. Ich breche heute Morgen zu meiner Hazienda auf, aber ich habe meinen Dienern die Anweisung hinterlassen, dass Sie die von Ihnen gewünschten Befehle auszuführen haben. Ich hoffe, dass ich Sie bei meiner Rückkehr, die in zwei oder drei Tagen erfolgen wird, sehen werde.

Diego.

Don Carlos las diese Depesche seiner Frau und seiner Tochter laut vor und schaute dann auf, um zu sehen, wie sie sie aufnahmen. Er spottete selbst über die Gefahr, da er ein altes Schlachtross war, wollte aber seine Familie nicht in Gefahr bringen.

»Was denken Sie?«, fragte er.

»Es ist einige Zeit her, dass wir das Pueblo besucht haben«, sagte Doña Catalina. »Ich habe noch einige Freunde unter den Damen dort. Ich denke, das wird eine ausgezeichnete Sache sein.«

»Es wird unserem Glück sicherlich nicht schaden, wenn bekannt wird, dass wir Hausgäste von Don Diego de la Vega sind«, sagte Don Carlos. »Was denkt unsere Tochter darüber?«

Es war ein Zugeständnis, sie zu fragen, und Lolita erkannte, dass ihr dieser ungewöhnliche Gefallen wegen Don Diegos Liebeswerben zuteilwurde. Sie zögerte einige Zeit, bevor sie antwortete.

»Ich glaube, es wird alles in Ordnung sein«, sagte sie. »Ich würde gerne das Pueblo besuchen, denn wir sehen kaum jemanden hier auf der Hazienda. Aber die Leute reden vielleicht über Don Diego und mich.«

»Unsinn!« Don Carlos explodierte. »Könnte es etwas Natürlicheres geben, als dass wir die Vegas besuchen sollten, da unser Blut fast so gut ist wie ihres und besser als das der anderen?«

»Aber es ist das Haus von Don Diego und nicht das seines Vaters.«

»Schweig – er wird erst in zwei oder drei Tagen dort sein, sagt er, und wir können heimkehren, wenn er kommt. Dann ist es abgemacht«, erklärte Don Carlos. »Ich werde meinen Verwalter aufsuchen und ihm Anweisungen geben.«

Er eilte in den Innenhof und läutete gut gelaunt die große Glocke.

Wenn Señorita Lolita die reiche Ausstattung des Hauses von Don Diego de la Vega sieht, dachte er, würde sie Don Diego umso eher als Ehemann akzeptieren. Wenn sie die Seiden- und Satinstoffe, die eleganten Wandteppiche, die mit Gold eingelegten und mit Edelsteinen besetzten Möbel erblickt, wird ihr klar werden, dass sie die Geliebte dessen und noch viel mehr sein könnte. Don Carlos fühlte sich geschmeichelt, das weibliche Herz zu kennen.

Bald nach der Siesta-Stunde wurde eine Carreta vor die Tür gebracht, die von Maultieren gezogen und von einem Bediensteten getrieben wurde. Dona Catalina und Lolita stiegen ein, Don Carlos bestieg sein bestes Pferd und ritt an ihrer Seite. Und so gingen sie den Weg zur Straße hinunter, und zwar die Landstraße in Richtung Reina de Los Angeles.

Sie kamen an Leuten vorbei, die staunten, dass die Familie Pulido auf diese Weise ins Landesinnere ging, denn es war bekannt, dass sie vom Unglück verfolgt worden waren und nun kaum noch irgendwo hinkamen. Es wurde sogar geflüstert, dass die Damen mit der Mode nicht Schritt hielten und dass die Bediensteten schlecht versorgt würden, aber auf der Hazienda blieben, weil ihr Herr so freundlich war.

Aber Doña Catalina und ihre Tochter hielten stolz ihren Kopf, ebenso wie Don Carlos. Sie grüßten die Leute, die sie kannten, und gingen so weiter auf der Straße.

Sie bogen um die Ecke und sahen in der Ferne das Pueblo – den Platz und die Kirche mit dem hohen Kreuz auf der einen Seite und das Gasthaus, die Lagerhäuser und einige Wohnhäuser der anspruchsvolleren Art, wie das von Don Diego, und die verstreuten Hütten von Bauern und armen Leuten.

Die Carreta hielt vor der Tür Don Diegos an, und Diener eilten hinaus, um die Gäste willkommen zu heißen, wobei sie einen Teppich von der Carreta bis zur Tür ausbreiteten, damit die Damen nicht in den Staub treten mussten. Don Carlos ging in das Haus, nachdem er befohlen hatte, das Pferd und die Maultiere zu versorgen und die Carreta wegzuschaffen. Dort rasteten sie eine Zeit lang und die Diener brachten Wein und Essen herbei.

Sie liefen dann durch das wohlhabende Haus. Sogar die Augen von Doña Catalina, die viele reiche Häuser gesehen hatte, weiteten sich bei dem, was sie hier in Don Diegos Anwesen sah.

»Wenn man bedenkt, dass unsere Tochter Herrin über all das sein kann, wenn sie das Wort spricht«, keuchte sie.

Señorita Lolita sagte nichts, aber sie begann zu denken, dass es vielleicht doch nicht so schlimm wäre, die Frau von Don Diego zu werden. Sie führte einen geistigen Kampf, war Señorita Lolita. Auf der einen Seite standen Reichtum und Stellung und die Sicherheit und das Glück ihrer Eltern und ein lebloser Mann als Ehemann; und auf der anderen Seite die Romantik und die ideale Liebe, nach der sie sich sehnte. Letztere konnte sie so lange nicht aufgeben, bis die letzte Hoffnung erloschen war.

Don Carlos verließ das Haus und ging über den Platz zum Gasthof, wo er mehrere ältere Herren traf und erneut Bekanntschaft mit ihnen machte, auch wenn er bemerkte, dass keiner von ihnen begeistert war, als er sie begrüßte. Sie fürchteten, so vermutete er, ihm gegenüber offen freundlich zu erscheinen, da er sich in der schlechten Gunst des Gouverneurs befand.

»Sie sind geschäftlich im Pueblo«, fragte einer.

»Nein, Señor«, antwortete Don Carlos, und zwar gerne, denn hier bot sich die Chance, sich teilweise zu rehabilitieren. »Dieser Señor Zorro ist im Land, und die Soldaten sind hinter ihm her.«

»Wir sind uns dessen bewusst.«

»Vielleicht gibt es eine Schlacht oder eine Reihe von Razzien, denn es wird geflüstert, dass Señor Zorro jetzt eine Bande von Halsabschneidern bei sich hat und meine Hazienda auf sich allein gestellt ist und dem Dieb ausgeliefert wäre.«

»Ah! Und so bringen Sie Ihre Familie ins Pueblo, bis die Sache vorbei ist?«

»Daran hatte ich nicht gedacht, aber heute Morgen hat Don Diego de la Vega mich gebeten, meine Familie hierher zu bringen und vorerst sein Haus zu bewohnen. Don Diego ist zu seiner Hazienda gereist, wird aber in Kürze zurückkehren.«

Die Augen derer, die das hörten, öffneten sich dabei ein wenig, aber Don Carlos tat so, als würde er es nicht bemerken, und nippte weiter an seinem Wein.

»Don Diego war gestern Morgen auf dem Weg zu mir«, fuhr er fort. »Wir erneuerten alte Zeiten. Und meine Hazienda hatte gestern Abend Besuch von diesem Señor Zorro, wie Sie zweifellos gehört haben, und Don Diego, als er davon erfuhr, galoppierte wieder hinaus, da er fürchtete, wir hätten eine Katastrophe erlebt.«

»Zweimal an einem Tag!«, keuchte einer der Zuhörer.

»Ich habe es gesagt, Señor.«

»Sie … das ist … Ihre Tochter ist sehr schön, nicht wahr, Don Carlos Pulido? Und siebzehn, ist sie nicht etwa …?«

»Achtzehn, Señor. Ich glaube, man bezeichnet sie als schön«, gab Don Carlos zu.

Die Menschen um ihn herum sahen einander an. Nun hatten sie die Lösung. Don Diego de la Vega will Señorita Lolita Pulido heiraten. Das bedeutet, dass Pulidos Schicksal bald wieder von der Flut überschwemmt werden würde und dass er sich aufgerufen fühlen könnte, seiner Freunde zu gedenken und diejenigen, die nicht zu ihm gehalten hatten, mit Blicken zu bedauern.

Nun drängten sie sich also nach vorne, bereit, ihm die Ehre zu erweisen, und fragten ihn nach den Ernten und der Zunahme seiner Bestände und Herden und ob es den Bienen so gut gehe wie sonst, und ob er die Oliven in diesem Jahr für ausgezeichnet halte.

Don Carlos schien alles als eine Selbstverständlichkeit zu sehen. Er nahm den Wein, den sie bestellt hatten, an und gab selbst einen aus. Der dicke Wirt machte sich daran, ihren Wünschen nachzukommen und in seinem Kopf den Tagesgewinn zu berechnen, was für ihn eine hoffnungslose Aufgabe war.

Als Don Carlos in der Abenddämmerung das Gasthaus verließ, folgten ihm mehrere von ihnen bis zur Tür. Zwei der Einflussreichsten gingen mit ihm über den Platz bis zur Tür von Don Diegos Haus. Einer von ihnen bat darum, dass Don Carlos und seine Frau an diesem Abend zu Musik und Unterhaltung in sein Haus kommen sollten, und Don Carlos nahm die Einladung großzügig an.

Doña Catalina hatte von einem Fenster aus zugesehen, und ihr Gesicht strahlte, als sie ihren Mann an der Tür traf.

»Alles geht gut«, sagte er. »Sie haben mich mit offenen Armen empfangen. Und ich habe eine Einladung angenommen, sie heute Abend zu besuchen.«

»Aber Lolita?« Dona Catalina protestierte.

»Sie muss natürlich hier bleiben. Geht das nicht in Ordnung? Es sind etwa ein halbes Dutzend Bedienstete anwesend. Und ich habe die Einladung angenommen, meine Liebe.«

Eine solche Chance, die Gunst wieder zu gewinnen, durfte natürlich nicht versäumt werden, und so wurde Lolita mit dem Vorhaben vertraut gemacht. Sie sollte im großen Wohnzimmer bleiben und einen dort gefundenen Gedichtband lesen. Falls sie müde würde, sollte sie sich in ihr Zimmer zurückziehen. Die Bediensteten würden sie bewachen, und der Despensero würde sich persönlich um ihre Wünsche kümmern.

Don Carlos und seine Frau machten ihren abendlichen Besuch, als ein halbes Dutzend Einheimische mit Fackeln in der Hand über den Platz gingen, denn die Nacht war ohne Mond, und es drohte wieder zu regnen.

Señorita Lolita kuschelte sich auf einer Couch zusammen, den Gedichtband auf ihrem Schoß, und begann zu lesen. Jede Strophe handelte von Liebe, Romantik, Leidenschaft. Sie wunderte sich darüber, dass Don Diego so etwas lesen könnte, da er selbst so leblos war, aber der Band zeigte, dass er viel benutzt worden war. Sie sprang von der Couch auf, um auf einer nicht weit entfernten Bank andere Bücher zu betrachten. Und ihr Erstaunen wuchs.

Ein Band nach dem anderen von Dichtern, die von der Liebe sangen; Bände, die mit Reitkunst zu tun hatten; Bücher, die auf Diktat von Zaunmeistern geschrieben worden waren; Geschichten von großen Generälen und Kriegern waren da.

Sicherlich waren diese Bände nichts für einen Mann vom Blut eines Don Diegos, sagte sie sich selbst. Dann dachte sie, dass er vielleicht in ihnen schwelgte, wenn auch nicht in der Lebensweise, die sie verkündeten. Don Diego war so etwas wie ein Rätsel, sagte sie sich zum hundertsten Mal. Sie ging zurück und begann erneut, die Gedichte zu lesen.

Da hämmerte Capitano Ramón an die Haustür.