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Weird Tales – Das Grab

Orville R. Emerson
Weird Tales
Das Grab

Das Ende dieser Geschichte wurde mir zum ersten Mal vor Augen geführt, als Fromwiller von seiner Reise vom Kemmelberg zurückkehrte, die in der Tat sehr merkwürdig ist und die man nur schwer glauben kann.

Aber ich glaubte es genug, um mit From zum Berg zurückzugehen, um zu sehen, ob wir noch mehr entdecken könnten. Nachdem wir eine Weile an der Stelle gegraben hatten, an der Froms Geschichte begann, machten wir uns auf den Weg zu einem alten Unterstand, der eingestürzt war oder in dem zumindest alle Eingänge mit Erde zugeschüttet worden waren. Dort fanden wir, auf deutschem Briefpapier geschrieben, eine schreckliche Geschichte.

Wir fanden die Story am Weihnachtstag 1918, als wir die Reise in der Maschine des Oberst von Watou in Flandern, wo unser Regiment stationiert war, machten. Natürlich haben Sie von dem Kemmelberg in Flandern gehört. Mehr als einmal tauchte er in den Zeitungsberichten auf, als er während einiger der heftigsten Kämpfe des Krieges den Besitzer wechselte. Als die Deutschen schließlich im Oktober 1918 von diesem Ort vertrieben wurden, begann ein Rückzug, der erst endete, als es zu einem Wettlauf darum kam, wer zuerst nach Deutschland kommen konnte.

Der Vormarsch ging so schnell, dass die siegreichen britischen und französischen Streitkräfte keine Zeit hatten, ihre Toten zu begraben. So schrecklich es für diejenigen erscheinen mag, die es nicht gesehen haben, im Dezember desselben Jahres konnte man die verwesenden Leichen der nicht begrabenen Toten hier und da über den Gipfel des Kemmelberges verstreut sehen. Es war ein Ort grässlicher Anblicke und übler Gerüche. Und dort fanden wir diese Geschichte.

Mit der Hilfe des Kaplans übersetzten wir die Geschichte, die nun folgt:

Seit zwei Wochen bin ich lebendig begraben! Seit zwei Wochen habe ich weder das Tageslicht gesehen noch den Klang der Stimme eines anderen Menschen gehört. Wenn ich außer diesem ewigen Graben nichts anderes zu tun finde, dann werde ich verrückt. Also werde ich schreiben. Solange meine Kerzen brennen, werde ich jeden Tag einen Teil der Zeit damit verbringen, meine Erlebnisse zu Papier zu bringen.

Nicht, dass ich das tun müsste, um mich an sie zu erinnern. Gott weiß, dass ich, wenn ich herauskomme, als Erstes versuchen werde, sie zu vergessen! Aber wenn ich nicht herauskommen sollte …!

Ich bin Oberleutnant in der Kaiserlich Deutschen Armee. Vor zwei Wochen hielt mein Regiment den Kemmelberg in Flandern. Wir waren von drei Seiten umzingelt und einem gewaltigen Artilleriefeuer ausgesetzt, aber auf Grund der Befehlslage wurde uns befohlen, den Berg bis zum letzten Mann zu halten. Unsere Pioniere hatten es uns jedoch sehr bequem gemacht. Es waren zahlreiche tiefe Unterstände gebaut worden, in denen wir vergleichsweise sicher vor Granatfeuer waren.

Viele von ihnen waren durch Gänge miteinander verbunden, sodass es regelrecht eine kleine unterirdische Stadt gab, und der Großteil der Garnison verließ nie den Schutz der Unterstände. Aber selbst unter diesen Bedingungen waren unsere Verluste beträchtlich. Ausgucke mussten oberirdisch aufrechterhalten werden, und hin und wieder zerstörte ein direkter Treffer durch eines der riesigen Eisenbahngeschütze sogar einige der Unterstände.

Vor etwas mehr als zwei Wochen – ich kann mir nicht sicher sein, weil ich die genaue Anzahl der Tage aus den Augen verloren habe – wurde der übliche Beschuss um das Hundertfache erhöht. Mit etwa zwanzig anderen schlief ich in einem der flacheren Unterstände. Die ungeheure Zunahme des Beschusses weckte mich auf, und mein erster Impuls war, sofort in einen tieferen Unterstand zu gehen, der mit dem, in welchem ich mich befand, durch einen unterirdischen Gang verbunden war.

Es war ein kleinerer Bunker, der ein paar Meter tiefer gebaut war als der, in dem ich mich befand. Er war als eine Art Lagerraum benutzt worden, und niemand durfte dort schlafen. Aber er schien mir sicherer zu sein, und ich schlich mich allein hinein. Seitdem habe ich mir tausendmal gewünscht, ich hätte einen anderen Mann mitgenommen. Aber meine Chancen, es zu tun, waren bald dahin.

Kaum hatte ich den kleineren Unterstand betreten, gab es hinter mir eine gewaltige Explosion. Der Boden bebte, als ob unter uns eine Mine explodiert wäre. Ob das tatsächlich der Fall war oder ob eine großkalibrige Sprenggranate den Unterstand hinter mir getroffen hatte, wusste ich nicht.

Nachdem der Schock der Explosion vorüber war, ging ich zum Durchgang zurück. Als ich etwa auf halber Strecke die Hälfte des Weges zurückgelegt hatte, stellte ich fest, dass die Hölzer oben heruntergefallen waren, sodass sich die Erde setzen konnte, und mein Weg war wirkungsvoll versperrt.

Also kehrte ich zum Unterstand zurück und harrte allein mehrere Stunden lang unter schrecklichem Beschuss aus. Der einzige andere Eingang zum Unterstand, in dem ich mich befand, war der Haupteingang vom Graben oben, und alle, die über der Erde gewesen waren, waren schon lange vorher in die Bunker geflüchtet. Ich konnte also nicht erwarten, dass jemand zu mir kam, solange der Beschuss anhielt; und wenn er aufhörte, würde es sicherlich einen Angriff geben.

Da ich nicht durch eine Granate getötet werden wollte, die durch den Eingang geworfen wurde, blieb ich wach, um bei den ersten Anzeichen einer Einstellung des Bombardements hinaus zu eilen und mich den Kameraden anzuschließen, die vielleicht noch auf dem Hügel zurückgeblieben waren.

Nach etwa sechs Stunden des schweren Bombardements schienen alle Geräusche über der Erde zu verstummen. Fünf Minuten vergingen, dann zehn; der Angriff kam bestimmt. Ich eilte zu der Treppe, die nach draußen ins Freie führte. Ich machte ein paar Schritte die Treppe hinauf. Es gab einen blendenden Blitz und eine ohrenbetäubende Explosion.

Ich fühlte mich selbst fallen. Dann verschluckte die Dunkelheit alles. Wie lange ich bewusstlos im Unterstand lag, wusste ich nicht.

Aber nach einer scheinbar langen Zeit wurde mir ein dumpfer Schmerz in meinem linken Arm praktisch bewusst. Ich konnte ihn nicht bewegen. Ich öffnete meine Augen und fand nur Dunkelheit vor. Ich fühlte Schmerzen und eine Steifheit am ganzen Körper.

Langsam erhob ich mich, nahm ein Streichholz, fand eine Kerze, zündete sie an und schaute auf meine Uhr. Sie war stehen geblieben. Ich wusste nicht, wie lange ich bewusstlos dort gelegen hatte. Alle Geräusche des Bombardements hatten aufgehört. Ich stand auf und lauschte einige Zeit, konnte aber keinerlei Geräusche mehr hören.

Mein Blick fiel auf den Zugang zur Treppe. Ich begann unruhig zu werden. Das Ende des Unterstands, wo sich der Eingang befand, war zur Hälfte mit Erde gefüllt.

Ich ging hinüber und schaute genauer hin. Der Eingang war unten vollständig mit Erde gefüllt, und von oben war kein Licht irgendeiner Art zu sehen. Ich ging zum Durchgang zu dem anderen Bunker, obwohl ich mich erinnerte, dass er eingestürzt war. Ich untersuchte die heruntergefallenen Hölzer genau. Zwischen zwei von ihnen konnte ich eine leichte Luftbewegung spüren. Hier war eine Öffnung zur Außenwelt.

Ich versuchte, die Hölzer zu bewegen, so gut ich es mit einem Arm konnte, nur um eine kleine Lawine von Erde auszulösen, die den Riss füllte. Schnell grub ich in der Erde, bis ich wieder die Luftbewegung spüren konnte. Dies war vielleicht der einzige Ort, an dem ich frische Luft bekommen konnte.

Ich war überzeugt, dass es ein wenig Arbeit erfordern würde, einen der beiden Gänge zu öffnen, und ich begann, hungrig zu werden. Zum Glück gab es einen guten Vorrat an Konserven und hartem Brot, denn die Offiziere hatten ihre Rationen in diesem Unterstand aufbewahrt. Ich fand auch ein Fass Wasser und etwa ein Dutzend Flaschen Wein, die ich als sehr gut empfand. Nachdem ich meinen Appetit gestillt und eine der Weinflaschen ausgetrunken hatte, fühlte ich mich schläfrig. Obwohl mich mein linker Arm sehr schmerzte, fiel ich bald in einen tiefen Schlaf.

 

Die Zeit, die ich mir zum Schreiben zugestanden habe, ist vorbei, also werde ich für heute aufhören. Nachdem ich meine tägliche Aufgabe des Grabens morgen erledigt habe, werde ich wieder schreiben. Mein Geist fühlt sich schon jetzt leichter an. Sicherlich wird bald Hilfe kommen. Jedenfalls werde ich mich innerhalb von zwei Wochen befreit haben. Ich bin schon halb die Treppe hinaufgegangen. Und so lange werden meine Rationen reichen. Ich habe sie so aufgeteilt, dass sie reichen werden.

Gestern hatte ich keine Lust zu schreiben, nachdem ich mit dem Graben fertig war. Mein Arm tat mir sehr weh. Ich habe ihn wohl zu oft benutzt.

Aber heute bin ich vorsichtiger damit umgegangen, und es geht mir besser. Und ich mache mir wieder Sorgen. Zweimal stürzten heute große Erdhaufen ein, wo die Hölzer oben lose waren, und jedes Mal fiel so viel Erde in den Gang, wie ich an einem Tag entfernen kann. Noch zwei Tage, bevor ich mich darauf verlassen kann, dass ich allein wieder herauskomme.

Die Rationen müssen noch etwas gestreckt werden. Die tägliche Menge ist schon gering. Aber ich werde mit meinem Bericht fortfahren.

 

Von dem Zeitpunkt an, als ich mir bewusst wurde, habe ich meine Wache begonnen, und seitdem habe ich die Tage im Auge behalten. Am zweiten Tag habe ich eine Bestandsaufnahme der Lebensmittel, des Wassers, des Holzes, der Streichhölzer, der Kerzen usw. gemacht und einen reichlichen Vorrat für mindestens zwei Wochen vorgefunden. Zu diesem Zeitpunkt freute ich mich nicht auf einen Aufenthalt von mehr als ein paar Tagen in meinem Gefängnis.

Entweder der Feind oder wir selbst werden den Hügel besetzen, sagte ich mir, weil es eine so wichtige Position ist. Und wer den Hügel jetzt hält, wird gezwungen sein, sich tief einzugraben, um ihn zu halten.

Meiner Meinung nach war es also nur eine Frage von ein paar Tagen, bis entweder der Eingang oder der Durchgang geräumt sein würde. Meine einzigen Zweifel waren, ob es Freunde oder Feinde sein würden, die mich entdecken würden. Mein Arm fühlte sich besser an, obwohl ich ihn nicht viel gebrauchen konnte. So verbrachte ich den Tag damit, eine alte Zeitung zu lesen, die ich bei den Lebensmittelvorräten fand, und auf Hilfe zu warten. Was war ich doch für ein Narr! Hätte ich nur von Anfang an gearbeitet, wäre ich der Befreiung um so viele Tage näher gekommen.

Am dritten Tag ärgerte ich mich über Wasser, das vom Dach zu tropfen begann und an den Seiten des Bunkers einsickerte. Ich verfluchte dieses schlammige Wasser, so wie ich solche Unterstand-Ärgernisse schon oft verflucht habe, aber es kann sein, dass ich dieses Wasser noch segnen und mein Leben damit retten werde.

Aber es machte die Sache auf jeden Fall ungemütlich. So verbrachte ich den Tag damit, meine Koje, Essens- und Wasservorräte, Kerzen usw. in den Gang hinauf zu bringen. Für einen Raum von etwa drei Metern war er hindernisfrei. Da er etwas höher als der Unterstand lag, war er trockener und bequemer. Außerdem kam die Luft durch den Spalt zwischen den Hölzern herein, und ich dachte, vielleicht würden mich die Ratten nachts nicht so sehr stören. Wieder verbrachte ich den Rest des Tages einfach damit, auf Hilfe zu warten.

Erst bis weit in den vierten Tag hinein begann ich mich unwohl zu fühlen. Plötzlich prägte sich in meinem Bewusstsein ein, dass ich seit der tödlichen Granate, die den Eingang ausgefüllt hatte, weder das Geräusch eines Gewehrs gehört noch die Erde von der Wucht einer Gehirnerschütterung beben gespürt hatte. Was war die Bedeutung des Schweigens? Warum hörte ich keine Kampflaute? Es war so still wie das Grab.

“Welch ein schrecklicher Tod zu sterben! Lebendig begraben! Eine Panik der Angst überkam mich. Aber mein Wille und meine Vernunft setzten sich wieder durch. Mit der Zeit sollte ich in der Lage sein, mich aus eigener Kraft auszugraben.

Obwohl ich also meinen linken Arm noch nicht gebrauchen konnte, verbrachte ich den Rest dieses Tages und die beiden folgenden Tage damit, die Erde vom Eingang auszugraben und sie in die hintere Ecke des Unterstands zu tragen.

Am siebten Tag nach meiner Wiedererlangung des Bewusstseins war ich müde und steif von meinen ungewollten Strapazen der drei vorangegangenen Tage. Zu diesem Zeitpunkt konnte ich erkennen, dass es eine Frage von Wochen – zumindest zwei oder drei – war, bevor ich hoffen konnte, mich zu befreien. Ich könnte zu einem früheren Zeitpunkt gerettet werden, aber ohne Hilfe von außen würde es wahrscheinlich noch drei Wochen Arbeit dauern, bevor ich mich freikämpfen könnte.

Von oben, wo die Balken auseinandergesprungen waren, war bereits Erde eingefallen, und ich konnte den Schaden am Dach der Treppe nur grob mit einem Arm reparieren. Aber mein linker Arm war viel besser. Mit einem Ruhetag würde ich ihn recht gut gebrauchen können. Außerdem musste ich meine Energie sparen. So verbrachte ich den siebten Tag mit Ruhe und Gebet für meine rasche Befreiung aus einem lebenden Grab.

Außerdem habe ich meine Nahrung auf der Grundlage von drei weiteren Wochen neu verteilt. Dadurch wurden die täglichen Portionen immer kleiner, zumal das Graben eine anstrengende Arbeit war. Es gab einen großen Vorrat an Kerzen, sodass ich viel Licht für meine Arbeit hatte. Aber die Wasserversorgung machte mir zu schaffen. In der ersten Woche war fast die Hälfte des kleinen Fasses aufgebraucht. Ich beschloss, nur noch einmal am Tag zu trinken.

Die folgenden sechs Tage waren alles Tage mit fieberhaften Gebrechen, wenig Essen und noch weniger Trinken. Aber trotz all meiner Bemühungen war am Ende von zwei Wochen nur noch ein Viertel des Fasses übrig. Und der Schrecken der Situation wuchs auf mich über. Meine Fantasie kannte keine Grenzen. Ich stellte mir die kommenden Qualen vor, wenn ich noch weniger Nahrung und Wasser haben würde als heute. Mein Verstand lief immer weiter – bis zum Hungertod – bis zum Auffinden meines abgemagerten Körpers durch diejenigen, die den Unterstand schließlich öffnen würden – sogar bis zu ihren Versuchen, die Geschichte meines Endes zu rekonstruieren.

Zu meinem körperlichen Unbehagen kam das Ungeziefer hinzu, das den Unterstand und meine Person befiel. Ein Monat war vergangen, seit ich ein Bad genommen hatte, und ich konnte jetzt keinen Tropfen Wasser entbehren, nicht einmal, um mir das Gesicht zu waschen. Die Ratten waren so dreist geworden, dass ich eine Kerze die ganze Nacht brennen lassen musste, um mich im Schlaf zu schützen.

Zum Teil, um meinen Geist zu erleichtern, begann ich, diese Geschichte über meine Erlebnisse zu schreiben. Zuerst wirkte es wie eine Erleichterung, aber jetzt, da ich es durchlese, packt mich der wachsende Schrecken dieses schrecklichen Ortes. Ich würde aufhören zu schreiben, aber einige Dinge drängen mich, jeden Tag zu schreiben.

 

*

 

Drei Wochen sind vergangen, seit ich in diesem lebenden Grab begraben wurde.

Heute habe ich den letzten Tropfen Wasser aus dem Fass getrunken. Auf dem Boden des Bunkers befindet sich eine Lache mit stehendem Wasser – schmutzig, schleimig und voller Ungeziefer -, das immer dort steht und von den Tropfen vom Dach gespeist wird. Noch kann ich mich nicht überwinden, sie zu berühren.

Heute habe ich meinen Nahrungsvorrat für eine weitere Woche aufgeteilt. Gott weiß, dass die Portionen schon klein genug waren! Aber es gab in letzter Zeit so viele Einstürze, dass ich die Räumung des Eingangs nie in einer Woche abschließen kann.

Manchmal habe ich das Gefühl, dass ich den Eingang nie wieder freimachen werde. Aber ich muss! Ich kann es nie ertragen, hier zu sterben. Ich muss mich überwinden, um zu fliehen, und ich werde fliehen!

Hat der Hauptmann nicht oft gesagt, dass der Wille zu gewinnen nur der halbe Sieg ist? Ich werde nicht mehr ruhen. Jede wache Stunde muss damit verbracht werden, den tückischen Schmutz zu entfernen.

Sogar mein Schreiben muss aufhören. Oh Gott! Ich fürchte mich, fürchte mich!

Ich muss schreiben, um meinen Geist zu erleichtern. Letzte Nacht bin ich um neun Uhr von meiner Wache eingeschlafen. Um zwölf wachte ich auf und fand mich im Dunkeln wieder, wie ich verzweifelt mit bloßen Händen an den harten Seiten des Unterstandes grub. Nach einigen Schwierigkeiten fand ich eine Kerze und zündete sie an.

Der ganze Unterstand war durcheinander. Meine Lebensmittelvorräte lagen im Schlamm. Die Kerzenschachtel war verschüttet worden. Meine Fingernägel waren gebrochen und blutig von den Krallen am Boden.

Mir dämmerte die Erkenntnis, dass ich nicht mehr bei Verstand war. Und dann kam die Angst – die dunkle, wütende Angst – die Angst vor dem Wahnsinn. Seit Tagen trinke ich das abgestandene Wasser vom Boden. Ich weiß nicht, wie viele. Ich habe nur noch etwa eine Mahlzeit, aber ich muss sie retten.

Ich hatte heute eine Mahlzeit. Seit drei Tagen habe ich nichts mehr gegessen.

Aber heute habe ich eine der Ratten gefangen, die den Ort befallen haben. Sie war auch eine große Ratte. Sie hat mich gebissen, aber ich habe sie getötet. Heute fühle ich mich viel besser. Hatte in letzter Zeit einige schlimme Träume, aber die stören mich jetzt nicht mehr.

Diese Ratte war aber zäh. Ich denke, ich werde in ein oder zwei Tagen mit dem Graben fertig sein und zu meinem Regiment zurückkehren. Der Himmel sei mir gnädig! Ich muss jetzt die Hälfte der Zeit nicht bei Verstand sein.

Ich kann mich absolut nicht daran erinnern, diesen letzten Eintrag geschrieben zu haben. Und ich fühle mich fiebrig und schwach.

Wenn ich meine Kraft hätte, könnte ich den Eingang in ein oder zwei Tagen fertig machen. Aber ich kann nur kurze Zeit am Stück arbeiten.

Ich beginne, die Hoffnung aufzugeben.

Wilde Zauber kommen jetzt öfter auf mich zu. Ich erwache müde von Strapazen, an die ich mich nicht erinnern kann. Rattenknochen, sauber abgenagt, liegen verstreut herum, aber ich erinnere mich nicht daran, sie gegessen zu haben. In meinen klaren Momenten scheine ich nicht in der Lage zu sein, sie zu fangen, denn sie sind zu misstrauisch und ich bin zu schwach.

Ich erhalte etwas Erleichterung, wenn ich die Kerzen kaue, aber ich traue mich nicht, sie alle zu essen. Ich habe Angst vor der Dunkelheit, ich habe Angst vor den Ratten, aber am schlimmsten ist die schreckliche Angst vor mir selbst.

Mein Verstand bricht zusammen. Ich muss bald fliehen, sonst bin ich kaum besser als ein wildes Tier. Oh Gott, schickt Hilfe! Ich werde verrückt!

Terror, Verzweiflung, Verzweiflung – ist das das Ende? Seit langer Zeit ruhe ich mich aus.

Ich hatte eine brillante Idee. Ruhe bringt wieder Kraft. Je länger eine Person ruht, desto stärker sollte sie werden. Ich ruhe jetzt schon lange Zeit. Wochen oder Monate, ich weiß nicht, welche. Also muss ich sehr stark sein. Ich fühle mich stark. Mein Fieber hat mich verlassen. Also hören Sie zu! Es ist nur noch ein wenig Erde im Eingangsbereich übrig. Ich gehe hinaus und krieche hindurch. Wie ein Maulwurf. Direkt hinaus ins Sonnenlicht. Ich fühle mich viel stärker als ein Maulwurf. Das ist also das Ende meiner kleinen Geschichte. Eine traurige Geschichte, aber eine mit einem glücklichen Ende.

Das Sonnenlicht! Ein sehr glückliches Ende.

 

Und das war das Ende des Manuskripts. Es bleibt nur noch Fromwillwers Geschichte zu erzählen.

Zuerst habe ich es nicht geglaubt. Aber jetzt glaube ich es. Aber ich werde es so hinlegen, wie Fromwiller es mir erzählt hat, und Sie können es annehmen oder sein lassen, wie Sie wollen.

»Bald nachdem wir in Watou einquartiert worden waren«, sagte Fromwiller, »beschloss ich, den Kemmelberg zu besuchen. Ich hatte gehört, dass es dort draußen ziemlich schrecklich zuging, aber ich war wirklich nicht auf die Bedingungen vorbereitet, die ich vorfand. Ich hatte um Roulers und in den Argonnen nicht bestattete Tote gesehen, aber seit den Kämpfen auf dem Kemmel sind fast zwei Monate vergangen, und es gab immer noch viele nicht bestattete Tote. Aber da war noch etwas, das ich noch nie gesehen hatte, und das waren die begrabenen Lebenden!

Als ich auf den höchsten Punkt des Berges kam, wurde ich von einer Bewegung loser Erde am Rande eines riesigen Granatenlochs angezogen. Die Erde schien in ein gemeinsames Zentrum zu fallen, als ob der Erde darunter entfernt würde. Als ich zusah, war ich plötzlich entsetzt, als ich einen langen, dünnen menschlichen Arm aus dem Boden auftauchen sah.

Er verschwand und zog etwas von der Erde mit sich zurück. Die Erde bewegte sich über eine größere Fläche, und der Arm tauchte wieder auf, zusammen mit dem Kopf und den Schultern eines Mannes. Er zog sich, wie es schien, aus dem Boden hoch, schüttelte den Schmutz wie ein riesiger, hagerer Hund von seinem Körper und stand aufrecht. So eine Kreatur will ich nie wieder sehen!

Kaum ein Streifen Kleidung war zu sehen, und das wenige, was da war, war so zerrissen und schmutzig, dass man nicht sagen konnte, welche Art es gewesen war. Die Haut war straff über die Knochen gezogen, und in den hervorstehenden Augen war ein leerer Blick zu sehen. Es sah aus wie eine Leiche, die lange Zeit im Grab gelegen hatte.

Diese Erscheinung sah mich direkt an und schien mich doch nicht zu sehen. Es sah aus, als ob ihn das Licht störte. Ich sprach, und ein Blick der Angst kam über sein Gesicht. Er schien von Schrecken erfüllt zu sein.

Ich trat auf ihn zu und löste ein Stück Stacheldraht, das sich in meinen Gamaschen verfangen hatte. Blitzschnell drehte er sich um und begann, vor mir wegzulaufen.

Eine Sekunde lang war ich zu erstaunt, um mich zu bewegen. Dann begann ich, ihm zu folgen. Er rannte geradeaus und schaute weder nach rechts noch nach links. Direkt vor ihm lag ein tiefer und breiter Graben. Er lief geradewegs darauf zu. Plötzlich dämmerte es mir, dass er ihn nicht sah.

Ich rief, aber es schien ihn umso mehr zu erschrecken, und mit einem letzten Ausfallschritt trat er in den Graben und fiel. Ich hörte, wie sein Körper auf die andere Seite des Grabens schlug und mit einem Spritzer ins Wasser auf den Grund fiel.

Ich folgte ihm und schaute hinunter in den Graben. Dort lag er, den Kopf nach hinten gebeugt in einer solchen Position, dass ich sicher war, dass sein Genick gebrochen war. Er war halb im und halb aus dem Wasser, und als ich ihn ansah, konnte ich kaum glauben, was ich gesehen hatte. Sicherlich sah er aus, als wäre er schon so lange tot gewesen wie einige der anderen Leichen, die über den Hang verstreut waren. Ich drehte mich um und ließ ihn so liegen, wie er war.

Lebendig begraben, als er noch lebte, ließ ich ihn unbestattet, als er tot war.«