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Nick Carter – Das Entführungssyndikat – Kapitel 3

 

Nick Carter
Das Entführungssyndikat
oder: Nick Carter gegen das Syndikat
Kapitel 3

Der Anruf des Magnaten

Nick Carter hatte recht. Es sah aus wie ein Sprung über die Schienen, seinen Besucher ernst zu nehmen und mit Warnungen an Männer hinauszustürmen, die dem Schurken, von dem sie bedroht wurden, unendlich überlegen waren. Es schien völlig unwahrscheinlich, dass ein zurechnungsfähiger Mann ein solches Verbrechen, wie es beschrieben wurde, begehen würde.

Dennoch war sich Nick Carter völlig klar, dass sein Besucher, an dessen Identität er nicht den geringsten Zweifel hatte, eine gewisse Wahrheit geäußert hatte. Die äußerst heikle Lage eines stark aufgeblähten Aktienmarktes ist kaum einzuschätzen. Erst nach einem Crash, dem Zusammenbruch, der häufig auf einen langen Aufschwung der Kurse folgt, wird sie vollends gewürdigt.

Dass der Plan von Manuel Vasca jedoch etwas mehr als ein leerer Traum oder das fantastische Projekt eines Verrückten war, wurde viel früher deutlich, als man es erwartet hätte.

Es waren erst zwei Tage vergangen, als Nick Carter überzeugende Beweise dafür erhielt, dass der Gauner begonnen hatte, sich in seine Arbeit einzumischen.

Es handelte sich um Enthüllungen des prominenten New Yorker Bankiers George Henry Morton, dem Nick zweimal in großer Not zu Diensten gestanden hatte. Er war damals eine dominierende Macht an der Wall Street, der Präsident der North National Bank, der Chefdirektor von zwei der größten amerikanischen Eisenbahnen, der Förderer vieler Industriekombinate und Syndikate und ein Finanzier, dessen jedes Wort und jede Bewegung das Verhalten von Millionen von Investoren und Spekulanten beeinflusste. Ein solcher Mann ist sozusagen öffentliches Eigentum, und keiner wird genauer und beharrlicher beobachtet.

Es war elf Uhr morgens. Nick war zufällig allein in seinem Geschäftsbüro, als der Bankier erschien und ihm seine Karte zukommen ließ.

Nick empfing ihn sofort und bemerkte, dass Morton blass und ängstlich aussah. Seine stämmige Figur war etwas eingefallen, und in seinem feinen, aristokratischen Gesicht waren Linien der Vorsicht und Angst zu erkennen.

»Was ist das Problem?«, erkundigte sich Nick und stellte einen Stuhl für ihn in der Nähe seines eigenen auf. »Stimmt etwas nicht an der Wall Street?«

»Ich fürchte ja. Man ahnt es schnell«, sagte Morton und hatte kaum eine Ahnung, warum.

»Sie rufen oder schicken nur dann nach mir, wenn es Probleme gibt«, erklärte Nick lächelnd.

»Ich hatte einen Grund, heute Morgen anzurufen, anstatt nach Ihnen zu schicken«, antwortete Morton ernst. »Ich möchte nicht, dass allgemein bekannt wird, dass ich zu diesem Zeitpunkt eine Veranlassung habe, Sie zu engagieren, was die natürliche Schlussfolgerung wäre, wenn man Sie beim Betreten der Bank oder meines Geschäftsbüros sehen würde. Man könnte es ausnutzen, um auf dem Markt eine Kampagne zu starten.«

»Würde das wehtun?«

»Möglicherweise. Wie sehr es wehtun würde, Nick, würde von mehr Faktoren abhängen, als ich Zeit habe, sie aufzuzählen.«

»Was ist das Hauptproblem?«

»Wir sind in einer prekären Lage, einige von uns«, erklärte Morton weiter. »Wir haben einen kopflastigen Markt vor uns.«

»Wie kann das passieren?«

»In Erwartung eines großen Eisenbahn- und Seetransportkonzerns, dessen Einzelheiten nur wenigen Insidern bekannt sind, haben wir die Bestände bis zu ihrem jetzigen Niveau angehäuft. Wir haben Millionen von Aktien, und dann noch einige. Unsere Wertpapiere müssen zu den gegenwärtigen Preisen oder sehr nahe daran gehalten werden, bis das erwähnte Geschäft abgeschlossen und die Fakten veröffentlicht werden können. Andernfalls wird es uns schwer schaden.«

»Ich verstehe«, sagte Nick. »Wer ist mit Ihnen im Geschäft?«

»Das ist vertraulich.«

»Sicherlich.«

»Unser Gremium besteht nur aus sechs Kapitalisten, darunter auch ich, mit allen bis auf einen, den Sie kennen.«

»Nämlich?«

»Claude Deland, Präsident der Western Railway; Delancey Brightman, Leiter der Lake Transportation Company; Chadwick, vom Stahlkonzern; Isaac Vantoon, der Bankier, sowie James Hammond, der als Geheimvertreter eines englischen Syndikats aus London angereist ist.

»So, so, das macht einen mächtigen Zusammenschluss, der angemessen ist.«

»Jeder hat noch ein paar Millionen von ihm zurück, Nick, ich, aber unser bisheriges Investitionsvolumen würde Sie erschüttern.«

»Kein Zweifel«, gab Nick zu, da er die enormen Ressourcen der genannten Männer kannte, die alle einen nationalen Ruf hatten. »Sagen Sie mir, Morton, warum Sie eine ernsthafte Marktwende befürchten.«

»Das ist nach einer längeren Kursentwicklung immer zu befürchten. Es müssen mehrere Wochen vergehen, bis wir das erwähnte Geschäft konsequent offenlegen können, was die scheinbar hohen Preise voll und ganz rechtfertigt. Uns steht ein enormes, aggressives Kurzinteresse entgegen, das jedoch wachsam ist, um auch die geringste negative Bedingung auszunutzen. Der Markt war noch nie so empfindlich wie gerade jetzt. Jedes ungünstige Ereignis würde einen negativen Einbruch verursachen, der möglicherweise zu einer Panik führen könnte. Sie wissen, was das für uns in einem solchen Moment bedeuten würde.«

»Das kann ich mir vorstellen«, sagte Nick.

»Ich habe jedoch nicht angerufen, um mir die gesamte Situation zu veranschaulichen«, fügte Morton schnell hinzu. »Ich weiß, dass Sie das bereits zu schätzen wissen. Mein Geschäft hat mit einer anderen Angelegenheit zu tun.«

»Welche Angelegenheit, Mr. Morton?«

»Das mysteriöse Verschwinden von zwei der genannten Männer.«

»Welche zwei?«, fragte Nick, ohne den Gesichtsausdruck zu ändern.

»Chadwick und Deland.«

»Wann haben Sie sie zuletzt gesehen?«

»Gestern Nachmittag gegen fünf Uhr.«

»Das ist noch nicht lange her.«

»Stimmt, aber ihre Abwesenheit ist nicht weniger rätselhaft.«

»Erklären Sie.«

»Wir haben natürlich im Geheimen gearbeitet, um unsere Pläne zu verwirklichen und einen ernsthaften Markteinbruch zu verhindern. Die Botschaft des Präsidenten an den Kongress hat gestern vorübergehend für Aufregung gesorgt, und nach dem Abschluss hatten wir eine wichtige Konferenz in meinem Büro.«

»Die sechs Männer, die Ihren Interessenkreis bilden?«

»Ja. Da wir unsere Geschäfte nicht abschließen konnten, wurde die Sitzung bis heute Morgen um neun Uhr vertagt. Es ist unbedingt erforderlich, dass bei solchen Treffen alle anwesend sind, aber Deland und Chadwick sind nicht erschienen und auch nicht auffindbar. Soweit ich erfahren konnte, wurden sie auch nicht mehr gesehen, seit sie gestern um fünf Uhr mein Büro verlassen haben.

»Sind sie zusammen gegangen?«

»Ja.«

»Ist jemand bei ihnen?«

»Nein.«

»Hat einer von beiden eine andere Verabredung erwähnt, bei der er heute Morgen möglicherweise festgehalten wurde?«

»Nichts dergleichen. Außerdem könnte kein Termin so schrecklich wichtig sein wie unsere Konferenz heute Morgen. Keiner von beiden hätte sie ignoriert. Beide sind absolut zuverlässig.«

»Sind sie in der Stadt ansässig?«

»Ja, Chadwick lebt mit seiner Frau und seiner Tochter in Athen. Deland besitzt ein Haus am Riverside Drive. Weder war er gestern Abend zu Hause noch hat er eine Erklärung für seine Abwesenheit abgegeben.«

»Sie haben mit ihren Frauen kommuniziert?«

»Ja, wir haben die Telefonleitungen in der Tat mit Anfragen in alle Richtungen ständig aufrechterhalten, können aber keine Spur von beiden finden. Kurz gesagt, Nick, sie scheinen sofort nach Verlassen meines Büros verschwunden zu sein.«

»Kennen Sie eine Person, die ein Motiv haben könnte?«

»Das habe ich nicht.«

»Oder von irgendeiner Bande oder Clique, die eine Verschwörung gegen Sie und Ihren Interessenverband anzetteln würde?«

»Verschwörung – nein, sicher nicht«, erklärte Herr Morton schnell. »In der Tat weiß niemand von unserem Plan. Wir sind zur Geheimhaltung verpflichtet. Unsere Pläne können höchstens vermutet werden.«

»Ich verstehe.«

»Es gibt natürlich Tausende von Spekulanten, die uns gerne für einen finanziellen Gewinn ausbremsen würden, aber ich kenne keinen, der sich dazu verbrecherisch verschwören würde. Nein, nein, da ist nichts drin, Nick, da bin ich mir sehr sicher.«

»Trotzdem«, sagte der Detektiv, »irren Sie sich.«

»Falsch?«

»Sowohl Deland als auch Chadwick sind entführt worden.«

»Entführt?«, rief Herr Morton aus. »Meinen Sie wirklich?«

»Daran habe ich keinen Zweifel.«

»Von wem und mit welchem Zweck entführt? Warum glauben Sie das?«

»Ich werde Ihnen sagen, warum, Mr. Morton.«

Nick fuhr dann fort und informierte ihn über den jüngsten Besuch von Manuel Vasca und den von ihm erwähnten Plan sowie über den vergeblichen Versuch, den Gauner zu verhaften. Der Bankier hörte zu, ohne Nick zu unterbrechen, obwohl sein ernstes Gesicht bleicher und besorgter geworden war.

»Meine Güte«, sagte er, als Nick fertig war. »Soll ich mich wieder von diesem Halunken blenden lassen? Ich bin überrascht, erstaunt, dass ein vernünftiger Mensch ein solches Projekt überhaupt konzipieren kann. Es ist völlig …«

»Es gibt kein Zurück mehr«, unterbrach Nick. »Das mysteriöse Verschwinden Ihrer beiden Mitarbeiter ist sehr bedeutsam. Vascas Plan, so kühn er auch erscheint, steht in Einklang mit seinen gewagten Operationen im In- und Ausland. Er ist zu jeder Art von Schurkerei fähig.«

»Und Sie glauben wirklich, dass beide Männer entführt worden sind?«

»Das tue ich auf jeden Fall. Beide sind Millionäre, nicht wahr?«

»Ja, das 10-fache.«

»Nehmen Sie mich beim Wort, Mr. Morton«, sagte Nick. »Vasca hat begonnen, sich zu revanchieren. Er hat es geschafft, mit beiden Männern davonzukommen. Das ist die einzig vernünftige Erklärung für ihr plötzliches, seltsames Verschwinden.«

»Vielleicht haben Sie recht.«

»Er wird auch nicht mit ihnen aufhören, wenn er seinen ganzen Plan ausführt«, fügte Nick hinzu. »Er wird einen Plan zur Entführung anderer schmieden. Es ist durchaus möglich, dass Sie, der Sie jetzt einer der prominentesten Anbieter auf dem Markt sind, sein nächstes Opfer sein werden.«

»Bei Weitem nicht«, mokierte sich der Bankier. »Das werde ich verhindern, Nick, und wenn ich eine Kompanie von Milizen einstellen muss. Besser noch, ich werde Sie einstellen.«

»Ich denke, das wird das Klügere sein«, meinte Nick lächelnd.

»Verstehen Sie mich«, fügte Morton Gravely hinzu, »ich bin nicht geneigt, die Fähigkeit dieses Mannes Vasca zu unterschätzen oder seine Entwürfe zu verunglimpfen. Die Situation ist bereits viel zu ernst, um sie auf die leichte Schulter zu nehmen, vorausgesetzt, dass Sie mit Ihrem Verdacht recht haben.«

»Da bin ich mir sehr sicher.«

»Deland und Chadwick müssen also gefunden und mit möglichst geringer Verzögerung gerettet werden. Es müssen Schritte unternommen werden, um eine weitere derartige Katastrophe zu verhindern. Wenn bekannt wäre, dass eine solche Verschwörung existiert, dass zwei meiner engsten Mitarbeiter bereits in den Händen einer Bande von Entführern sind, dann wären die Auswirkungen auf den Markt all das, was Vasca voraussagt. Mit all unseren Millionen könnten wir das nicht finanzieren. Ich kann mir kaum vorstellen, dass die Dinge eine solche Wendung genommen haben. Wir sind mit einer Katastrophe konfrontiert, mit dem Ruin, vielleicht, wenn nicht etwas getan werden kann, um sie zu verhindern. Es muss tatsächlich etwas getan werden, und zwar schnell.«

Mr. Morton war kein Mann, der sich leicht beunruhigen lässt. Er war es gewohnt, Angelegenheiten von großer Bedeutung zu besprechen oder kühl auf Notfälle zu reagieren, die die meisten Männer ins Wanken bringen würden. Als ihm jedoch der Ernst der Lage dämmerte, war er aufgewühlt, weiß vor Bestürzung und zitterte sichtlich.

»Seien Sie besonnen, Mr. Morton, und verlieren Sie nicht den Kopf«, riet Nick ernsthaft. »Die Situation ist zugegebenermaßen genauso schlimm, wie Sie sich das vorstellen. Sie lässt sich nur durch kluges und energisches Handeln bereinigen.«

»Aber was ist zu tun?«, flehte Mr. Morton. »Ich sehe keine Möglichkeit und weiß nicht, an wen ich mich wenden soll. Wenn die Wahrheit durchsickert, werden wir untergehen, bevor wir …«

»Halten Sie einen Moment inne«, schaltete sich Nick ein. »Wie Sie sagen, es muss schnell etwas geschehen. Aber Sie, Mr. Morton, sind nicht der richtige Mann dafür. Sie haben weder die Nerven noch die Erfahrung. Die Frage ist – sind Sie bereit, mir die Arbeit zu überlassen und meine Anweisungen zu befolgen?«

»Ja, das bin ich.«

»Ihnen buchstabengetreu folgen?«

»Auf jeden Fall.«

»Sehr gut. Ich werde mich also bemühen, Manuel Vasca zu überlisten und Sie auf den richtigen Weg zu bringen«, sagte Nick mit überzeugendem Ernst. »Mein Erfolg kann jedoch nur davon abhängen, dass Sie genau das tun, was ich anordne.«

»Das werde ich sicherlich. Wie lauten Ihre Anweisungen?«

»Zunächst einmal«, so Nick, »muss die Wahrheit verschwiegen werden. Sie darf unter keinen Umständen nach außen dringen. Vasca wird sie nicht enthüllen, das ist sicher, und Sie müssen die Lippen Ihrer Geschäftspartner versiegeln.«

»Ich werde dies tun. Aber wie ist die Abwesenheit von Chadwick und Deland zu erklären?«

»Leicht. Geben Sie einen Erklärung in Umlauf, dass beide auf Geschäftsreise sind, was sie auf unbestimmte Zeit beschäftigt. Das gibt mir Zeit, mich an meine Arbeit zu machen.«

»Ich verstehe.«

»Sie müssen auch sicherstellen, dass die Mitglieder ihrer Familien die Geschichte bestätigen. Dieses kleine Detail überlasse ich Ihnen.«

»Ich werde mich umgehend darum kümmern.«

»Diese Erklärung ihrer Abwesenheit wird zumindest eine Zeit lang dazu dienen, einen ernsthaften Ansturm auf den Markt abzuwenden.«

»Möglicherweise.«

»Sollte es jedoch zu einer solchen kommen, müssen Sie und Ihr Mitarbeiter darauf vorbereitet sein. Sie müssen den Markt unterstützen, Mr. Morton, wenn er die vereinten Millionen aller, die sich mit Ihnen in dem erwähnten Geschäft verbinden, benötigt.«

»Es soll geschehen, wenn möglich.«

»Es darf kein Wenn und Aber geben«, betonte Nick mit Nachdruck. »Sie haben sich bereits die Notwendigkeit vorgestellt, den Markt auf seinem gegenwärtigen Niveau festzuschreiben. Wenn Sie ihn fallen lassen, wenn Sie den Bären nachgeben, das große kurzfristige Interesse, das die Preise drücken soll, wird es eine Pause geben, die, wie Sie sagten, eine Panik auslösen kann, die so schwerwiegend ist, dass sie Sie und Ihren Plan zunichte macht. Sie müssen diesen Markt halten, Morton, bis ich diesem Gauner auf den Grund gehen kann.«

»Es soll getan werden«, sagte der Bankier einfach, obwohl er wusste, dass sein Versprechen Millionen von Menschen betreffen könnte.

»Auch wenn andere Mitglieder Ihres Zusammenschlusses entführt werden?«

»Begreifen Sie das?«

»Ich weiß nur, was Manuel Vasca angedroht hat – und was er bereits getan hat.«

»Aber es können keine Schritte unternommen werden, um zu verhindern, dass …«

»Ich werde mich um die Präventivmaßnahmen kümmern«, unterbrach Nick. »Das ist Teil meiner Arbeit. Ich möchte mir Ihrer sicher sein.«

»Ich wiederhole also, dass Ihre Anweisungen strikt zu befolgen sind.«

»Und der Kurs stabil bleibt?«

»Ja, auch wenn es unsere letzte Million kostet.«

»Und selbst wenn Sie selbst, Morton, gefangen und außer Gefecht gesetzt werden sollten?«

»Ich werde sogar dafür planen. Es komme, was wolle, Nick, der Markt soll stabil gehalten werden«, versicherte ihm der Bankier erneut. »Sie sollten wissen, was dieses Versprechen von mir kommt.«

»Das tue ich in der Tat.«

»Was mein Verschwinden betrifft«, fügte Morton schnell hinzu, »so wage ich zu behaupten, dass nichts dergleichen geschehen wird. Ich werde mich ständig davor schützen.«

»Um sicherzugehen, Mr. Morton, werde ich Ihnen einen Beschützer zur Seite stellen.«

»Ein Wächter?«

»Ja. Wenn Sie dieses Haus verlassen, werden Sie von einem meiner klügsten Assistenten verfolgt.«

»Ah, ich verstehe.«

»Er wird Sie ständig beschatten, in Abständen von anderen abgelöst. Sein Ziel wird es sein, Sie zu beschützen oder, wenn das nicht gelingt, den Leuten auf die Spur zu kommen, die an dieser Verschwörung beteiligt sind. Denn ich bin mir sehr sicher, Morton, dass Manuel Vasca nicht der einzige vollendete Halunke in dieser Verschwörung ist.«

»Ihr Plan ist ein guter Plan«, sagte Morton zustimmend. »Ich werde mich leichter fühlen, da ich weiß, dass ich unter der Aufsicht eines Detektivs stehe.«

»Ich will aber nicht, dass es auf jemanden verdächtig wirkt«, warnte ihn Nick. »Sie müssen daher sehr vorsichtig sein und sich genau so verhalten, als ob Sie nichts davon wüssten.«

»Ich werde es tun.«

»Sehr gut.«

»Gibt es noch mehr?«

»Zurzeit nicht. Ich werde Sie nur so lange aufhalten, bis ich meinem Assistenten ein paar Anweisungen gegeben habe. Er wird in wenigen Minuten bereit sein.«

Nick ging zu seinem Schreibtisch und läutete nach Patsy Garvan.

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