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Mountain Men Teil 10 – Transportmittel eines Mountain Man – Kanus

Von den frühesten 1600er bis 1820er Jahren sollten Flüsse die Highways der Beaver Men in ganz Nordamerika sein. Kanus waren die früheste Form des Transports von Waren und Gütern in die Wildnis und zurück zu den Handelsplätzen. Diese reichten von kleinen Kanus, die von einem oder zwei Männern leicht bedient werden konnten, bis hin zu den Canot du Maître, einem monströsen Schiff mit bis zu 16 Reisenden und fünf Tonnen Gütern und Ausrüstung. Im Allgemeinen benutzten die Mountain Men keine Kanus.

Die Reise durch den unteren Teil Nordamerikas wäre ohne das Kanu schwieriger gewesen, ein Wasserfahrzeug, das perfekt für die Flüsse und Seen der östlichen und nördlichen Teile des kontinentalen Unterseebootes geeignet ist. Die Indianer hatten schon immer Kanus benutzt, und es dauerte nicht lange, bis die europäischen Neuankömmlinge den Wert dieser Boote erkannten. Anfang des 16. Jahrhunderts schrieb Champlain: In ihren Kanus können die Indianer ungehindert und schnell, überall, in den kleinen wie in den großen Flüssen fahren. Damit man mit Kanus, wie es die Indianer tun, alles sehen kann, was es gibt.

Kanus wurden aus Birkenrinde hergestellt, stabil, aber leicht. Eine Person konnte ein kleines Rindenkanu um die vielen Stromschnellen und Wasserfälle herum tragen, welche die tiefer liegenden Flüsse blockierten. Um ein Kanu zu bauen, schälten die Bauleute die Rinde von den Birken in langen Schalen, die dann mit Wurzeln zusammengenäht und an einem Zedernholzrahmen befestigt wurden. Als Faden wurden Baumwurzeln verwendet und die Nähte zwischen den Rindenplatten mit Fichten- oder Kiefernharz versiegelt. Ein Nachteil des Rindenkanus war seine Zerbrechlichkeit. Jedes scharfe Gestein könnte leicht ein Loch in die Seite oder den Boden schlagen. Diese Kanus könnten jedoch genauso gut repariert werden. Die Paddler trugen immer ein Bündel frische Rinde und etwas Kiefernharz mit sich, um Löcher zu stopfen.

Kanus gab es in verschiedenen Formen und Größen. Die Rindenkanus, die von Einheimischen für die Fortbewegung im Wald hergestellt wurden, waren recht klein und konnten auf den Schultern eines einzelnen Paddlers getragen werden. Für Händler und Entdecker waren größere Kanus erforderlich, um Mengen an Pelzen und anderer Ladung zu transportieren.

Die größten wurden als Canot du Maître (Montreal Kanu) bezeichnet. Diese riesigen Schiffe waren bis zu 36 Fuß lang, trugen fünf Tonnen Ladung und erforderten eine Besatzung von bis zu vierzehn Reisenden, um sie zu paddeln. Sie wurden verwendet, um die Routen zwischen Montreal und den oberen Teil des Lake Superior zu befahren. In einigen Fällen auf großen Gewässern wurden sie mit provisorischen Ruderanlagen ausgestattet, um das Rudern zu erleichtern.

Kanusegel, einige so einfach wie das Hochhalten einer Decke oder Matte, wurden auch verwendet, wenn der Wind günstig wehte. Im bewaldeten Land jenseits der Großen Seen war das Canot du Maître zu groß, um die Portage zu bewältigen, sodass Händler das kleinere Canot du Nord verwendeten. Es war 21 Fuß lang und trug nur die Hälfte der Ladung und Besatzung des größeren Schiffes. Das Kanu setzte sich nicht durch, dagegen war das Indianer-Kanu ein kleines Boot von 8 bis 10 Fuß Länge.

Vor der Ära des Mountain Man im äußersten Westen war Brigade ein Begriff für eine Flotte von Kanus. Wenn sie unterwegs waren, war es üblich, dass sich eine Kanu-Brigade lange vor Tagesanbruch aufmachte und vier Stunden paddelte, bevor sie zum Frühstück eine Pause einlegten. Der durchschnittliche Arbeitstag betrug 16 bis 18 Stunden. Ein Rindenkanu könnte mit fast sechs Meilen pro Stunde über das Wasser gepaddelt werden. Es war eine anstrengende Arbeit, aber besser als die Transporte, bei denen die Ladung, sorgfältig in 100-Pfund-Pakete verpackt, entladen und auf dem Rücken der Reisenden zusammen mit dem Kanu transportiert werden musste. Manchmal waren diese Transporte bis zu neun Meilen lang, gingen durch Sümpfe und über steile Hänge, und ein Reisender musste mehrmals hin und her wandern, um das Kanu, die Ausrüstung und den Handel mit Waren und/oder Pelzen zu transportieren. Während des Transportes konnten die Reisenden Rastplätze einnehmen, normalerweise im Abstand von etwa einer halben Meile. Den Reisenden wurde es oft erlaubt, an jeder Haltestelle eine Pfeife zu rauchen. Infolgedessen wurden die Portionen oft durch die Anzahl der zulässigen Pipes beschrieben. Die größte Portage war eine 16-Pipe-Portage, da sie etwas über 8 Meilen lang war.

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