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Mad Dan, der Spion von 1776 – Kapitel 22

C. B. Lewis
Mad Dan, der Spion von 1776
Kapitel 22

Crazy Dans Heldentat

Captain Lisles Miene wurde noch finsterer und bösartiger, als das Mädchen ihre Worte mit einer Stimme aussprach, die ihm verriet, dass sie eher dem Tod ins Auge sehen würde, als einer Heirat zuzustimmen.

»Dein stolzer Geist soll in den Staub sinken«, flüsterte er heiser, stand auf und starrte sie an. »Weißt du, dass dein rebellischer Geliebter tot ist – gefallen in der Schlacht der letzten Nacht?«

Er wollte sie foltern, doch sein Vorhaben misslang. Der verrückte Dan hätte es sicher herausgefunden, wenn Captain Tracy gefallen wäre, und er hatte kein Wort darüber verloren.

»Es ist eine Lüge!«, entgegnete sie.

»Es ist wahr!«, wiederholte er, »und wenn ich es gewusst hätte, hätte ich seinen Kopf mitgebracht, um es zu beweisen!«

Sie antwortete nicht, aber während er auf dem Boden auf und ab ging, trat sie hinter den Tisch und brachte ihn zwischen sie.

»Man hat ihn mir heute ausgehändigt«, fuhr er nach einem Augenblick fort, »die ganze Armee wird sich bald über mich lustig machen wegen der schändlichen Szene neulich.«

»Du hast es darauf angelegt«, erwiderte sie. »Du wusstest, dass ich dich nicht liebe!«

»Und es war mir egal!«, rief er, griff nach dem Tisch und warf ihn um.

»Fass mich an, wenn du es wagst!«, sagte sie, als er sie zu packen drohte.

Sie war sehr blass, aber sie sah ihm direkt in die Augen und schien ihm zu trotzen. Er streckte die Hand aus, zog sie zurück und sagte flüsternd: »Die Stunde meiner Rache ist gekommen!«

»Wenn du mich anrührst, werde ich dich töten«, antwortete sie.

Sie war unbewaffnet, aber mit dieser Drohung versetzte sie ihn für einen Moment in Angst und Schrecken.

»Und ich werde dich auf jeden Fall töten!«, zischte er, fasste sich ein Herz und packte ihr Handgelenk. Sie versuchte, es wegzuziehen, als er auch nach dem anderen griff. Sie schrie entsetzt auf, als er ihren Arm fester umklammerte, und er lachte brutal und ausgelassen, als ein Geräusch ertönte, als würde jemand über das Dach laufen.

Das Mädchen schrie wieder, und mit einem Fluch auf den Lippen hatte er eines ihrer Handgelenke losgelassen und hob die Hand, als wolle er sie schlagen, als ein mit Ruß bedeckter Gegenstand den Schornstein hinunterfiel.

»Rette mich, Dan! Rette mich!«, schrie sie, als sie den Wahnsinnigen erkannte.

So verrückt er auch war, er schien sich an alles zu erinnern, was sie an diesem Morgen gesagt hatte, und die Situation mit einem Blick zu erfassen. Er hielt einen dicken Knüppel in der Hand, und kaum hatte sie ihre Worte ausgesprochen, sprang er vor und versetzte dem Captain einen heftigen Schlag.

»Verflucht sei er«, knurrte der Kerl, ließ das Mädchen los und zog sich zurück, wo sein Säbel hing.

Ein vernünftiger Mann hätte den ersten Schlag nachgeholt und den Offizier daran gehindert, seine Waffe zu sichern, aber nachdem er einmal zugeschlagen hatte, stand der Irre da wie einer, der sich aus dem Staub machen will.

»Das ist der verrückte Narr«, knurrte der Captain, zog seinen Säbel und fuchtelte damit herum. »Den mach ich fertig!«

Er stürzte sich auf Dan, doch der Junge wich dem Schlag aus, und mit einem Brüllen wie ein wütender Panther stürzte er sich mit der Keule auf ihn. Schreiend und schlagend wirbelten sie durch den Raum, und das Mädchen fiel vor Angst und Entsetzen zu Boden. Es war wunderbar, wie der Wahnsinnige kämpfte. Er bedrängte den Captain mit aller Kraft, entblößte sich aber schließlich, so dass der Säbel Blut fand. Die Wunde machte ihn wütend, und mit einem Schrei sprang er vor und schlug dem Kerl auf den Kopf, sodass er das Bewusstsein verlor.

»Ich habe ihn getötet! Ich habe ihn getötet!«, schrie der Wahnsinnige und trat mit aller Kraft auf den bewusstlosen Körper ein.

Das Mädchen hatte nicht auf einen solchen Ausgang des Kampfes zu hoffen gewagt, und als sie den Captain am Boden liegen sah, sprang sie auf, öffnete hastig die Tür und sprang hinaus, ohne zu wissen, was sie tat.

»Lauf! Lauf!«, rief Dan, folgte ihr, nahm sie bei der Hand und zog sie über die Straße in ein Waldstück.

»Wir müssen schnell rennen«, flüsterte er, erschrocken über das, was geschehen war. Sie nahm all ihre Kraft zusammen, denn sie hatte Angst, dass er sie verlassen würde.

Sie verließen den Wald, überquerten die Plainwell Road und waren schon ein ganzes Stück durch den Wald gelaufen, als der Verrückte an einem Bach zusammenbrach.

»Dan liegt im Sterben«, flüsterte er, als sie sich über ihn beugte.

Das war ihr erster Hinweis, dass er verwundet war, und sie glaubte seinen Worten erst, als sie ihm den Mantel und die Weste vom Leib zog und das warme Blut fühlte, das aus seiner Seite floss. Ihr Schmerz war so groß, dass sie eine Zeitlang nichts tun konnte. Aber als er zu stöhnen und zu schreien begann, schöpfte sie Wasser aus dem Bach und wusch die Wunde, so gut sie konnte. Sie hätte versucht, die Wunde zu verbinden, aber als sie fühlte, wie das Blut durch seine Kleidung sickerte, wurde ihr klar, dass es keine irdische Hilfe für ihn gab.

»Armer Dan! Armer Dan!«, schluchzte sie und küsste seine weiße Stirn.

»Ich mag Mollie, wirklich«, sagte er, hob eine Hand und streichelte ihr weiches Haar. »Dan wird sterben, aber er hat den Captain getötet, und du kannst nach Hause gehen!«

»Wenn ich doch nur etwas tun könnte«, stöhnte sie und rang die Hände.

Kein Chirurg hätte sein Leben um eine Viertelstunde verlängern können. Sie hob seinen Kopf in ihren Schoß und konnte nur über sein weißes Gesicht schluchzen, als sie fühlte, wie sein Leben verging – das Leben, das er für sie geopfert hatte. Er war ein einfacher, ungebildeter Junge, sein Verstand war von Dunkelheit umhüllt, aber sein Heldentum und seine Hingabe waren umso heller und größer.

In seinen letzten Augenblicken hatte er so etwas wie einen Schimmer von Vernunft.

»Es ist ein weiter Weg bis zum Dorf, nicht wahr?«, fragte er und drückte ihre Hand.

»Ja – zehn Meilen.«

»Versuch nicht, dorthin zu gehen! Versuch, den Berg zu erreichen, und einige von Captain Tracys Männern werden dich finden!«

»Daniel, kennst du mich – weißt du, was passiert ist?«, fragte sie.

»Ja, ich erinnere mich an alles, aber es kommt mir wie ein böser Traum vor. Jemand wollte dich töten … Jemand hat auf mich eingestochen … wir sind gerannt … wir …«

Er flüsterte jetzt, und sie legte das Ohr an, um seine Worte zu verstehen.

»Da war ein großes Feuer … ein großes Feuer, und … wie … es … die … machte …«

Sie hörte ein gurgelndes, keuchendes Geräusch, und er fiel zurück, tot! Tränen bedeckten sein weißes Gesicht, als sie nach ihm rief, aber er hatte sein letztes Wort auf Erden gesprochen.

Armer Dan! Über dem Tal gibt es keine finsteren Geister, die im Dunkeln tappen – nichts als Frieden und Glück für jede Seele, die durch das goldene Tor geht, der einfachste Mensch kann der hellste Engel sein.

Später markierte man sein Grab mit einer Marmorplatte. Es gab nur ein Wort – Dan – aber der Fremde, der vorbeikommt und die schweigenden, einfachen Landleute bittet, ihm die kurze Grabinschrift zu erklären, wird erfahren, wie sie einen verehren, dessen Opfer nicht größer hätte sein können, wenn er den ganzen Verstand eines Staatsmannes besessen hätte.

»Tot! Tot! Armer Junge«, schluchzte Mollie, als sie erkannte, dass das Leben aus ihm gewichen war. Zärtlich hob sie seinen Kopf und legte ihn auf den Boden. Sie konnte nichts tun, um sein Leben zu erhalten, und sie konnte ihm auch nach seinem Tod keine guten Dienste erweisen. Der Leichnam musste dort bleiben, wie lange, konnte sie nicht sagen. Sie brach Zweige ab und bedeckte das weiße Gesicht, bis sie es nicht mehr sehen konnte, dann war ihre Arbeit getan. Es war Mitternacht, dunkel und einsam, und sie wusste nicht, was sie tun und wohin sie gehen sollte.