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Mad Dan, der Spion von 1776 – Kapitel 20

C. B. Lewis
Mad Dan, der Spion von 1776
Kapitel 20

Ein unerwarteter Besucher

Captain Lisle verließ das Gefängnis in der Gewissheit, dass die Mountaineers einen Angriff unternommen hatten. Während Mollie zusah, wie sich der Himmel aufhellte, war sie sich ebenso sicher, dass der Pfarrer Wort gehalten hatte und ihr Geliebter gekommen war, um sie zu holen. Er würde ihren Vater im Gefängnis finden und sie als vermisst melden. Sie betete, dass einer der Dorfbewohner es ihm erklären würde oder dass Crazy Dan den Brief überbringen würde, wie er es versprochen hatte. Sie konnte nicht sagen, dass der Brief oder eine ausführliche Erklärung über den Grund ihres Verschwindens etwas an ihrer jetzigen Situation ändern würde, denn es würde niemand da sein, der ihm sagen konnte, dass ihr Plan durch Captain Lisles Intrige vereitelt worden war, aber es war ein Trost zu wissen, dass ihr Geliebter im Dorf war. Das Feuer wurde heller und heller, bis seine schlangenartigen Schatten über den Boden zogen. Sie beobachtete sie, bis es fast Tag war, als sie immer blasser wurden und schließlich erloschen.

Die Gefangene hatte kaum über ihre eigene Situation nachgedacht, aber jetzt, da sie sich an die Worte des Hauptmanns erinnerte und an den Blick, der sie begleitet hatte, war sie entschlossen, einen Ausweg zu finden. Sie kannte das Haus, denn sie war schon oft daran vorbeigegangen, und sie wusste, dass es ein abgelegener Weg war und dass sie keine Hoffnung hatte, ihm zu entkommen, es sei denn aus eigener Kraft. Eine Stunde lang ging sie auf und ab, untersuchte Türen und Fenster und setzte sich dann mit der Überzeugung hin, dass sie gefangen bleiben müsse, bis die Tür geöffnet würde. Ihr unabhängiger Geist und ihr von Natur aus tapferes Herz wichen der völligen Hilflosigkeit ihrer Situation, und zum ersten Mal kamen ihr die Tränen. Ihr Vater im Gefängnis, ihr Vater in Unkenntnis ihrer Lage, sie hilflos – es war ein düsteres Bild. Captain Lisle hatte einen guten Plan ausgeheckt, aber er sollte um seine Beute betrogen werden. Sie würde ihn nicht heiraten, und er würde sich nicht rächen. Wenn er in der Nacht käme, würde er sie tot vorfinden.

Während sie so dasaß und sich an ihren düsteren Entschluss klammerte, drang die Stimme eines weit entfernten Mannes ins Haus und erreichte ihr Ohr. Sie hielt an und lauschte, und als sie näher kam, erkannte sie die Stimme von Crazy Dan. Er sang mit seiner rauen, unmusikalischen Stimme die Verse einer Ballade, die sie ihm beigebracht hatte oder beizubringen versuchte. Welche seltsame Laune seine Schritte in diese Richtung gelenkt hatte, darüber dachte sie nicht nach, sondern rief immer wieder nach ihm, fast verzweifelt, als die schweren Mauern ihre Schreie zurückwarfen. Er hörte sie nicht, er ging weiter und weiter, und schließlich verlor sich seine Stimme in der Ferne. Das Mädchen warf sich zu Boden und schluchzte und weinte wie jemand, der alle Hoffnung verloren hat.

Da war es wieder, das wilde Lied! Eine Laune des Schicksals hatte seine Schritte angehalten und ihn zur Umkehr bewogen. Die Stimme kam näher und näher, seine Schritte hallten auf der Erde, und er klopfte heftig an die Tür und rief: »Wach auf, wach auf, die Welt brennt!«

Im Nu war sie auf den Beinen, lief zum Fenster und rief: »Dan! Dan! Dan! Ich bin hier drin – Mollie Graham – Dan! Dan!«

»Ho! Ho! Wach auf, sage ich!«, antwortete er, als hätte er die Stimme nicht erkannt.

»Daniel! Daniel! Erkennst du mich nicht?«, schrie sie. »Ich bin im Haus – hier drinnen!«

»Es ist Mollie! Das ist Mollie!«, gab er in verändertem Ton zurück und rüttelte heftig an der Tür. »Lass mich rein, sage ich – ich will dich sehen!«

Sie griff nach einem Stuhl und zerschlug mehrere Fensterscheiben, damit ihre Stimme ihn deutlicher erreichen konnte. Sie sagte ihm, dass sie eine Gefangene sei, die nicht hinauskönne, und er wurde sofort wütend. Er versuchte, die Tür einzutreten und die Bretter von den Fenstern zu reißen, aber beides misslang, und er rannte davon. Sie rief nach ihm, weil sie fürchtete, er würde sie verlassen, aber er blieb nicht stehen und antwortete nicht. Zehn Minuten vergingen, und als sie schon wieder verzweifelte, hörte sie, wie er auf der Rückseite des Hauses eine Stange gegen das Dach stieß und auf das Dach kroch. Staub und Ruß fielen durch den großen Schornstein auf den breiten Kamin, und er ließ sich jauchzend hinunterfallen und stand vor ihr.

Ihre Freude war so groß, dass sie seine rußigen Hände ergriff und ihn fast durch den Raum zog. Mit ihm kamen Hoffnung und Mut, und sie fühlte, dass ihre Flucht gesichert war.

»Weine nicht, ich habe ihm den Brief gegeben«, sagte der Verrückte, als er ihre Freudentränen sah. »Oh, wie die Kanonen schossen und die Soldaten schrien und die Häuser brannten!«

»Setz dich, Dan, und erzähl mir alles«, erwiderte sie, und er gehorchte. Sie wartete, bis sich seine Aufregung ein wenig gelegt hatte, drückte sich in den einfachsten Worten aus und begann, ihm Fragen zu stellen. Es war schwierig, ihn fünf Minuten am Stück bei der Stange zu halten, und es dauerte eine ganze Stunde, bis sie die gewünschten Informationen erhielt. Schließlich erfuhr sie, dass Captain Tracy mit einigen Männern in das Dorf eingedrungen war, dass ihr Brief überbracht worden war, dass es eine Schlacht und ein großes Feuer gegeben hatte, und dann erinnerte sie sich wieder an ihre Situation.

»Wenn du mir hilfst, von hier wegzukommen und mit mir auf den Berg zu gehen, gebe ich dir ein Pferd und ein Schwert«, sagte sie, »und der Captain wird dir eine Soldatenmütze und viel Silber geben«.

»Daniel kann nicht bleiben!«, antwortete er mit entschlossener Stimme. »Die Welt wird in Flammen aufgehen, und ich muss mich beeilen und es allen sagen!«

Sie hatte etwas Silber bei sich und versuchte, ihn zu bestechen, aber zu ihrer Enttäuschung blieb er hart wie Stein. Er weigerte sich sogar, Türen und Fenster aufzubrechen, und als sie weiter schmeichelte und bettelte, stand er auf und sagte: »Daniel muss jetzt gehen, er kann keine Minute länger bleiben! Ho! Ho! Aber die große weite Welt brennt und brennt, und die Menschen wissen es nicht!«

Sie versuchte ihn mit allen Mitteln zurückzuhalten, hielt ihn sogar fest, aber er schüttelte sie ab und kletterte wie ein Eichhörnchen den Schornstein hinauf. Sie konnte ihm nicht folgen, und als er vom Dach herunterkam und seine Stimme sich in der Ferne verlor, war ihre Verzweiflung tiefer und dunkler als vor seiner Ankunft. Zusammengekauert in der Ecke, in die sie sich verkrochen hatte, als die Hoffnung wieder erloschen war, nahm sie kaum etwas wahr, bis die Sonne im Westen tief stand. In wenigen Stunden würde Captain Lisle zurückkehren, und sie musste mit ihren Plänen bereit sein. In der dunkelsten Ecke hing ein Seil an einem Pfahl, als hätte der alte Misanthrop, der das Haus bewohnt hatte, Angst gehabt, es dort aufzuhängen, wo seine Augen es sehen würden. Sie ging hinüber und nahm es ab, aber die Berührung der Hanfschnur jagte ihr einen Schauer über den Rücken. Sie hatte daran gedacht, sich damit zu erhängen, aber der Mut hatte ihr gefehlt. War da nicht eine kleine Hoffnung, dass der Verfolger nicht kommen würde? Eine kleine Hoffnung, dass der Wahnsinnige zurückkommen und ihr zur Flucht verhelfen würde?

Es gab Hoffnung, und sie warf das Seil weg. Sie fühlte sich mutiger und stärker, weil sie den bösen Geist besiegt hatte, der sie dazu getrieben hatte, sich das Leben zu nehmen, und als die Sonne unterging und die Schatten des Abends kamen, zündete sie die Kerze an und stellte sie in das zerbrochene Fenster, in der Hoffnung, dass das Licht, das durch die Ritzen schien, die Aufmerksamkeit des Wahnsinnigen auf sich ziehen würde, wenn er vorbeikam.

Was sollte sie auf den Antrag des Schurken antworten, wenn er wieder vor ihr stand? Niemals würde sie ihn heiraten, niemals! Sie würde ihn nicht einmal betrügen und hoffen, mit dem Versprechen, seine Frau zu werden, davonzukommen. Seine bösen Augen schienen sie durch die Dunkelheit hindurch anzustarren, und die Erinnerung an seine Drohungen klang ihr in den Ohren, aber ihre Nerven wurden stärker, und ihr tapferes Herz flüsterte ihr zu, dass sie sich verzweifelt verteidigen könnte.

Es schien kaum eine Stunde nach Einbruch der Dunkelheit zu sein, als sie den Galopp eines Pferdes und die Schritte eines Mannes hörte, und Captain Lisle drehte den Schlüssel in der Tür um. Ein böser Blick lag auf seinem Gesicht, und er gab sich keine Mühe zu heucheln.

»Du hast versucht zu fliehen, aber es ist dir nicht gelungen«», sagte er und deutete auf das zerbrochene Fenster.

Sie antwortete nicht, und er nahm seinen Hut ab und hängte Säbel und Gürtel an einen der Holzpflöcke.

»Nun«, begann er und drehte sich um, »ich will deine Antwort! Du hattest den ganzen Tag Zeit, dich zu entscheiden, und ich will klare Worte hören!«

»Die wirst du bekommen«, antwortete sie und hielt ihre Stimme mühsam zurück. »Ich werde dich niemals heiraten! Ich hasse und verachte dich mehr denn je!«