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Varney, der Vampir – Kapitel 30

Thomas Preskett Prest
Varney, der Vampir
oder: Das Blutfest

Ursprünglich als penny dreadful von 1845 bis 1847 veröffentlicht, als es zum ersten Mal in Buchform erschien, ist Varney, der Vampir ein Vorläufer von Vampirgeschichten wie Dracula, die es stark beeinflusst hat.

Kapitel 30

Der Besuch Floras bei dem Admiral – Das Angebot – Die feierliche Verabschiedung

Admiral Bell hatte Flora nichts Besonderes zu sagen, als er sie zu einem Spaziergang durch die Gärten von Bannerworth Hall überredete, aber er konnte mit ihr über ein Thema sprechen, das ihr sicherlich gefallen würde, nämlich Charles Holland.

Er konnte nicht nur mit ihr über Charles sprechen, sondern er war auch bereit, über ihn in der Art enthusiastischen Lobes zu plaudern, die ihren eigenen Gefühlen am besten entsprach. Niemand außer dem ehrlichen alten Admiral, der in seinen Vorlieben und Abneigungen so heftig war, wie man es nur sein konnte, hätte in diesem Augenblick mit Flora Bannerworth zu ihrer Zufriedenheit über Charles Holland sprechen können.

Er zweifelte nicht im Geringsten an Charles’ Glauben, und jetzt, da er sich diese Meinung fest eingeprägt hatte, nannte er jeden, der eine gegenteilige Meinung vertrat, sofort einen Narren oder Schurken.

»Machen Sie sich keine Sorgen, Fräulein Flora«, sagte er, »Sie werden sehen, ich wage zu behaupten, dass sich alles zum Guten wenden wird. Das Einzige, was mich an der ganzen Sache ärgert, ist, dass ich so ein alter Narr war, auch nur einen Augenblick an Charles zu zweifeln.«

»Sie hätten ihn besser kennen sollen, Sir.«

»Das hätte ich, meine Liebe, aber ich wurde überrumpelt, und das ist nicht gut für einen Mann, der ein verantwortungsvolles Kommando innehat.«

»Aber die Umstände, mein lieber Sir, waren so, dass sie jeden überraschen.«

»Das waren sie, das waren sie. Aber jetzt mal ganz offen, und ich weiß, dass ich offen mit Ihnen reden kann: Glauben Sie wirklich, dass dieser Varney der Vampir ist?«

»Ich glaube es.«

»Sie glauben es? Dann muss sich jemand um ihn kümmern, das ist ganz klar; wir können seine Fantasien nicht immer dulden.«

»Was können wir tun?«

»Ich weiß es nicht, aber man muss etwas tun. Er will dieses Haus, weiß der Himmel, warum oder wieso er sich so sehr dafür interessiert hat, aber er hat es getan, das ist klar. Hätte es einen schönen Blick aufs Meer, würde ich mich nicht so sehr wundern; aber es gibt nichts dergleichen, und so ist es nicht besser als irgendein anderes dummes Haus an der Küste, von dem aus man nur Land sieht.«

»Oh, wenn mein Bruder nur irgendeinen Kompromiss mit ihm schließen könnte, um uns Charles zurückzugeben und das Haus zu nehmen, könnte ich glücklich sein.«

»Sie glauben also immer noch, dass er seine Hand im Spiel hat, um Charles zu entführen?«

»Wer sollte es sonst gewesen sein?«

»Ich will gehängt werden, wenn ich es weiß. Ich fühle mich einigermaßen sicher, und ich verlasse mich sehr auf Ihre Meinung, meine Liebe; ich sage, ich fühle mich einigermaßen sicher: aber wenn ich jetzt sicher wäre, würde ich es bald aus ihm herausbekommen.«

»Um meinetwillen, Admiral Bell, möchte ich Ihnen jetzt ein Versprechen entlocken.«

»Sagen Sie, was Sie wollen, meine Liebe, und ich verspreche es Ihnen.«

»Sie werden sich nicht der Gefahr eines persönlichen Konflikts mit diesem schrecklichen Mann aussetzen, dessen unheilvolle Fähigkeiten wir nicht kennen und daher auch nicht richtig einschätzen können.«

»Puh! Meinen Sie das?«

»Ja, Sie werden mir sicher so viel versprechen.«

»Nun, meine Liebe, sehen Sie, die Sache ist die. Wenn es um Streitigkeiten geht, ist es besser, wenn sich die Damen nicht einmischen.«

»Nein, warum denn?«

»Weil … weil eine Dame nicht den Ruf hat, mutig zu sein. Eigentlich ist es eher umgekehrt, denn wir mögen eine mutige Frau genauso wenig, wie wir einen feigen Mann verachten.«

»Aber wenn Ihr uns Frauen zugesteht, dass wir wegen unserer Zuneigung nicht mutig sind, dann müsst Ihr auch zugeben, wie sehr wir dazu verdammt sind, unter den Gefahren derer zu leiden, die wir lieben.«

»Ihr wärt die letzten Menschen auf der Welt, die einen Feigling schätzen würden.«

»Gewiss. Aber wahrer Mut besteht oft mehr darin, nicht zu kämpfen, als sich in einen Kampf zu stürzen.«

»Da haben Sie Recht, meine Liebe.«

»Unter normalen Umständen hätte ich nichts dagegen, wenn Sie dem Diktat Ihrer Ehre folgen, aber jetzt bitte ich Sie inständig, sich nicht mit diesem schrecklichen Mann, wenn man ihn überhaupt einen Mann nennen kann, einzulassen, wenn Sie nicht wissen, wie unfair der Kampf werden könnte.«

»Unfair?«

»Ja. Könnte er nicht Mittel haben, die kein Sterblicher besitzt, um Sie daran zu hindern, ihm Schaden zuzufügen und Sie zu besiegen?«

»Vielleicht.«

»Dann sollte die Annahme eines solchen Falles Grund genug sein, dass Ihr sofort jeden Gedanken an eine Begegnung mit ihm aufgeben solltet.«

»Meine Liebe, ich werde darüber nachdenken.«

»Gut.«

»Aber es gibt noch etwas anderes, um das ich Sie jetzt bitten darf.«

»Er ist gewährt, bevor er ausgesprochen ist.«

»Sehr gut. Seien Sie nicht beleidigt durch das, was ich Ihnen sagen werde, denn auch wenn es Ihren Stolz berührt, den Sie und Ihresgleichen immer haben, so sind Sie doch glücklicherweise immer in der Lage, mit ausreichendem Urteilsvermögen zu erkennen, was wirklich beleidigend ist und was nicht.«

»Sie erschrecken mich mit einer solchen Bemerkung.«

»Tue ich das? Dann fange ich gleich an. Ihr Bruder Henry, der arme Kerl, hat genug zu tun, um über die Runden zu kommen, nicht wahr?

Floras Wangen röteten sich, als der alte Admiral so unverblümt ein Thema ansprach, von dem sie bereits wusste, wie bitter es für ein Gemüt wie das ihres Bruders war.

»Sie schweigen«, fuhr der alte Mann fort, »daher nehme ich an, dass ich mit meiner Vermutung nicht falsch liege; eigentlich ist es kaum eine Vermutung, denn Master Charles hat mir dasselbe gesagt, und zweifellos hatte er es aus einer richtigen Quelle.«

»Ich kann es nicht leugnen, Sir.«

»Dann lassen Sie es. Es lohnt sich nicht zu leugnen, meine Liebe. Armut ist kein Verbrechen, aber sie ist, wie als Franzose geboren zu sein, ein verdammtes Unglück.«

Flora musste lächeln, als die Vaterlandsliebe des alten Admirals selbst inmitten seiner liberalsten und besten Gefühle hervorbrach.

»Nun«, fuhr er fort, »ich habe nicht die Absicht, ihm so viel Ärger zu bereiten, wie er gehabt hat. Die Feinde seines Königs und seines Landes werden ihn aus seiner Verlegenheit befreien.«

»Die Feinde?«

»Ja, wer sonst?«

»Ihr sprecht in Rätseln, Sir.«

»Tue ich das? Dann werde ich die Rätsel bald lösen. Als ich zur See fuhr, war ich nichts wert – so arm wie eine Schiffskatze, nachdem die Mannschaft einen Monat lang bezahlt worden war. Nun, ich fing an zu kämpfen, so hart und schnell ich konnte, und je mehr ich kämpfte und je mehr Schläge ich einsteckte, desto mehr Geld bekam ich.«

»In der Tat!«

»Ja, wir haben eine Beute nach der anderen in den Hafen geschleppt, und schließlich wollten die französischen Schiffe nicht mehr auslaufen.«

»Und was haben Sie dann gemacht?«

»Was wir dann getan haben? Wir haben das getan, was für uns die natürlichste Sache der Welt war.«

»Das kann ich mir nicht vorstellen.«

»Nun, das überrascht mich. Versuchen Sie es noch einmal.«

»Oh ja, jetzt kann ich es mir denken. Wie konnte ich nur so dumm sein? Ihr seid hingegangen und habt sie getötet.«

»Natürlich haben wir das, meine Liebe, natürlich haben wir das, so sind wir mit ihnen umgegangen. Und sehen Sie, am Ende des Krieges stand ich mit einer Menge Geld da, das ich den Feinden des alten Englands abgetrotzt hatte, und ich beabsichtige, einen Teil davon in die Tasche Ihres Bruders zu stecken; und sehen Sie, das wird genau das bestätigen, was ich gesagt habe, dass die Feinde seines Königs und seines Landes ihn aus seinen Schwierigkeiten befreien werden – sehen Sie das nicht?«

»Ich erkenne Ihre edle Großzügigkeit, Admiral.«

»Edler Narr! Nun, da ich diese Angelegenheit mit Ihnen besprochen habe, meine Liebe, und da es mir nicht so viel ausmacht, mit Ihnen über solche Dinge zu sprechen, wie ich es mit Ihrem Bruder tun sollte, möchte ich, dass Sie mir den Gefallen tun, die Sache für mich zu regeln.«

»Wie, Sir?«

»Nun, einfach so. Sie müssen herausfinden, wie viel Geld Ihren Bruder gerade jetzt von einer Reihe von Schwierigkeiten befreien würde, die ihn bedrücken, und dann werde ich es Ihnen geben, und Sie können es ihm geben, sehen Sie, so dass ich nichts darüber zu sagen brauche, und wenn er mich darauf anspricht, kann ich ihn sofort mit den Worten abwimmeln: Ach was, das geht mich nichts an.«

»Und können Sie sich vorstellen, lieber Admiral, dass ich die großzügige Quelle verheimlichen könnte, aus der so viel Hilfe kommt?«

»Natürlich; es wird von Ihnen kommen. Ich habe Lust, Ihnen eine Summe Geld zu schenken; machen Sie damit, was Sie wollen, es gehört Ihnen, und ich habe weder das Recht noch die Neigung, Sie zu fragen, wofür Sie es verwenden.«

Flora hatte Tränen in den Augen, als sie versuchte, ein Wort zu sagen, aber es gelang ihr nicht. Der Admiral fluchte ängstlich und tat so, als ob er sich sehr wunderte, warum sie überhaupt weinen konnte. Endlich, nachdem die erste Welle der Gefühle vorüber war, sagte sie.

»So viel Großzügigkeit kann ich nicht annehmen, Sir – ich wage es nicht.«

»Nicht wagen!«

»Nein, ich würde mich für armselig halten, wenn ich die grenzenlose Großzügigkeit Ihres Wesens ausnutzen würde.«

»Ausnutzen! Ich möchte ausgenutzt werden, das ist alles.«

»Ich sollte das Geld nicht von Ihnen nehmen. Ich werde mit meinem Bruder sprechen, und ich weiß sehr wohl, wie sehr er dieses edle und großzügige Angebot zu schätzen weiß, verehrter Sir.«

»Nun, regeln Sie es auf Ihre Weise, aber denken Sie daran, dass ich das Recht habe, mit meinem eigenen Geld zu tun, was ich will.«

»Zweifellos.«

»Sehr gut. Was ich ihm leihe, das gebe ich auch Ihnen, es ist also so breit wie lang, wie der Holländer sagte, als er das neue Schiff betrachtete, das für ihn gebaut wurde, und Sie können es ebenso gut selbst nehmen, ohne weitere Umstände zu machen.«

»Ich werde darüber nachdenken«, sagte Flora mit großer Rührung, »zwischen dieser Stunde und der morgigen Stunde werde ich darüber nachdenken, Sir, und wenn Sie Worte finden können, die mehr als alle anderen herzliche Dankbarkeit ausdrücken, so denken Sie bitte daran, dass ich sie in Bezug auf meine eigenen Gefühle Ihnen gegenüber für ein so beispielloses Angebot der Freundschaft gebraucht habe.«

»Ach, was soll’s.«

Der Admiral wechselte sofort das Thema und begann von Charles zu sprechen, ein Thema, für das Flora, wie man sich denken kann, sehr dankbar war. Er erzählte ihr viele kleine Einzelheiten von ihm, die alle seinen Charakter in einem höchst liebenswürdigen Licht erscheinen ließen, und während ihr Ohr die lobenden Worte über den Mann, den sie liebte, aufnahm, gab es für sie keine süßere Musik als die Stimme dieses alten, wettergegerbten, rauen Mannes.

»Der Gedanke«, fügte er einer warmen Lobrede auf Charles hinzu, »dass er diese Briefe schreiben könnte, meine Liebe, ist völlig absurd.«

»In der Tat. Wenn wir nur wüssten, was aus ihm geworden ist!«

»Wir werden es erfahren. Ich kann mir nur vorstellen, dass er noch lebt. Irgendetwas scheint mir sicher zu sein, dass wir eines Tages sein Gesicht wiedersehen werden.«

»Ich bin froh, dass Sie das sagen.«

»Wir werden Himmel und Erde in Bewegung setzen, um ihn zu finden. Wenn er getötet worden wäre, hätte man seine Spuren gefunden und ihn dort liegen lassen, wo die Schurken ihn überfallen haben.«

Flora erschauerte.

»Aber keine Sorge. Sie können sicher sein, dass der süße kleine Engel da oben auf ihn aufgepasst hat.«

»Das will ich hoffen.«

»Und nun, meine Liebe, Master Henry wird bald nach Hause kommen, denke ich, und da er selbst genug Unannehmlichkeiten hat, um ein paar davon zu entbehren, werden Sie sicher die erste Gelegenheit ergreifen, ihn mit der kleinen Sache, über die wir gesprochen haben, vertraut zu machen und mich wissen zu lassen, was er sagt.«

»Das werde ich – das werde ich.«

»Gut. Nun gehen Sie hinein, denn hier weht ein kalter Wind, und Sie sind noch ein zartes Pflänzchen, gehen Sie hinein und machen Sie es sich bequem. Der schlimmste Sturm muss endlich vorübergehen.«