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Kit Carson – Kapitel 6

Edward S. Ellis
Kit Carson
Jäger, Trapper, Guide, Indianeragent und Colonel der US Army
New York, 1895

Kapitel 6

Der britische und der amerikanische Trapper – Die Jagd am Laramie – Die Deserteure – Die vergebliche Verfolgung – Die Ankunft der Freunde – Die Rückreise – Der nächtliche Alarm – Der Angriff auf das Lager – Die Verfolgung und Bergung der Pferde

Vor einem halben Jahrhundert war das riesige Gebiet jenseits der Rocky Mountains noch relativ unbekannt und unerforscht. Ihre allgemeinen Merkmale waren zwar bekannt, aber das Innere glich dem zentralen Teil Australiens oder Afrikas. Clarke und Lewis unternahmen Anfang des Jahrhunderts ihre berühmte Expedition nach Oregon und trugen dazu bei, die allgemeine Aufmerksamkeit in diese Richtung zu lenken. Sein Wachstum und seine Entwicklung seither sind eines der Wunder unserer Zeit.

Aber es gab eine Klasse (wenn man dieses Wort verwenden darf), die nie zögerte, in die wildesten und gefährlichsten Gegenden des fernen Westens und Nordwestens vorzudringen: die Jäger und Fallensteller. Wie wir bereits erwähnt haben, waren die Angestellten der ehrwürdigen Hudson’s Bay Company in ganz Britisch-Amerika und in Oregon tätig, auf dessen riesiges Territorium sie ein eindeutiges Recht besaßen, wobei sie und die Fallensteller der American Fur Company häufig in die Gebiete des anderen eindrangen und nicht selten in blutige Zusammenstöße gerieten.

Weit im Norden fuhr der Indianer mit seinem Kanu über die stillen Athabasca- und Great Bear Lakes, um mit seinen Pelzen zu den fernen Niederlassungen der Company zu gelangen; an den gefrorenen Ufern des einsamen Mackenzie (des einzigen amerikanischen Flusses, der in den Arktischen Ozean mündet) glitt der Trapper auf seinen Schneeschuhen oder kämpfte sich mit seinen kräftigen Hunden und Schlitten durch die verschneite Wüste von Prince Rupert’s Land; die Jagdgruppen umrundeten in ihren Booten die Windungen des Saskatchewan, wobei sie mit ihren Paddeln den Takt zu ihren eigenen fröhlichen Liedern hielten; ihre Lagerfeuer wurden im Land der Assiniboine entzündet, und sie stellten ihre Fallen in den wildesten Winkeln der Rocky Mountains auf, wo die wirbelnden Schneestürme sie fast von den Füßen holten. Aber nördlich der Trennlinie hatten die Jäger wenig oder gar nichts von den roten Männern zu befürchten. Obwohl sie in den einsamsten und trostlosesten Gegenden aufeinandertrafen, begegneten und trennten sie sich im Allgemeinen als Freunde. Zu den Gefahren des Trapperlebens in Britisch-Amerika zählte nicht die Gefahr durch die feindlichen Eingeborenen.

In unserem eigenen Territorium war das ganz anders. Diejenigen, die unsere Grenzstaaten verließen und nach Westen vordrangen, und diejenigen, die vom mexikanischen Land aus nach Norden und Osten drängten, wussten, dass sie in die Jagdgründe der wildesten Indianer des amerikanischen Kontinents einfielen. Zwischen ihnen und den Jägern und Trappern tobte ein Krieg, der nie aufhörte oder nachließ, es sei denn, die Politik hielt ihn eine Zeit lang in Schach.

Die kleine Gruppe von Reitern, die von Independence oder Westport aus losritt oder in St. Louis den Missouri hinaufdampfte, kam oft mit mehreren Vermissten zurück. Oben in den Bergen waren sie losgezogen, um ihre Fallen aufzusuchen, und waren nicht mehr ins Lager zurückgekehrt. Der lauernde Blackfeet oder Sioux oder Crow hatte nur zu gut gezielt, und als er johlend davonhüpfte, schwang er den Skalp seines Opfers in die Höhe, dessen Tage als Fallensteller für immer beendet waren.

Nachdem sie ihre Pferde von den Crow zurückerobert hatten, kehrten Carson und seine Gefährten in ihr Lager zurück, wo sie bis zum Frühjahr blieben, ihre Felle einlagerten und sich auf eine weitere Jagdexpedition zum Laramie River begaben. Während dieser Expedition verließen einige der Männer das Lager und nahmen einige der besten Tiere mit. Kit Carson und ein einzelner Begleiter wurden auf die Verfolgung geschickt, und die Halunken hatten einen guten Vorsprung von einem Tag. Einem Zusammentreffen zwischen den beiden Parteien musste ein verzweifelter Kampf folgen, denn Carson würde einen solchen Verrat niemals verzeihen, und die Deserteure waren nicht diejenigen, die sich ihrer Beute berauben ließen, ohne ihr Möglichstes zu tun, um dies zu verhindern.

Man vermutete, dass sie auf dem Weg zu dem Ort waren, an dem der Biber versteckt worden war, und da Carson die Spur nicht mehr beachtete, machte er sich auf den Weg dorthin. Unterwegs verlor er keine Zeit, aber als er ihr altes Lager erreichte, stellte er fest, dass die Deserteure ihm vorausgegangen waren. Sie hatten Pelze im Wert von mehreren tausend Dollar gestohlen und waren verschwunden.

Carson war mehr denn je darauf bedacht, die Schufte zu fassen. Er und sein Begleiter machten sich auf die Suche, konnten sie aber nicht finden. Sie wurden nie wieder gesehen oder gehört, und Carson war überzeugt, dass sie den Indianern zum Opfer gefallen waren, die sich ihrerseits mit den gestohlenen Fellen davonmachten.

Man muss bedenken, dass Kit und sein Freund mehrere hundert Meilen von der Hauptgruppe der Jäger entfernt waren und sich in einem der gefährlichsten Länder befanden, das sie je besucht hatten. Sie hielten einen Versuch, zu ihnen zurückzukehren, für so gefährlich, dass sie beschlossen, ihn nicht zu unternehmen, sondern im alten Lager zu bleiben. Da es unmöglich war, ihre Anwesenheit vor den Indianern geheim zu halten, errichteten sie einige grobe Befestigungen und ließen in ihrer Wachsamkeit nicht nach. Wenn Carson seine Decke um sich wickelte und sich zur Ruhe legte, wusste er, dass sein Gefährte auf der Hut war und nicht einschlafen würde. So war es auch bei seinem Freund, und ihre Wachsamkeit verhinderte zweifellos einen Angriff, der kaum wirkungslos hätte bleiben können.

Es war notwendig, dass einer von ihnen ab und zu hinausging, um Wild zu beschaffen, aber es war so reichlich vorhanden, dass er nie gezwungen war, weit zu gehen, und er war so vorsichtig, dass nicht einmal auf ihn geschossen wurde.

So verging die Zeit, bis die Jäger nach einigen Wochen von der Ankunft von mehr als einem Dutzend Männern überrascht und erfreut wurden, die mit einer kompletten Ausrüstung unterwegs waren, um sich dem Haupttrupp anzuschließen. Carson und sein Freund waren froh, mitgehen zu können, und so begann die lange Reise. Sie waren noch nicht weit gekommen, als sie in einen Schusswechsel mit den Feinden gerieten, und es kam fast täglich zu Scharmützeln mit ihnen. Bei Sonnenuntergang hatten sie eine lange Strecke zurückgelegt und schlugen ihr Lager auf, denn sie waren sich sicher, dass die Indianer zwar nicht aufgetaucht waren, sich aber in der Nähe aufhielten. Um eine Massenflucht ihrer Tiere zu verhindern, wurden die langen Seile um ihre Hälse an tief in die Erde getriebenen Pfählen befestigt. Auf diese Weise konnten sie auf ausreichendem Boden grasen und stellten ein fast unüberwindliches Hindernis für den Erfolg der umherstreifenden, düsteren Diebe dar.

Es war noch früh am Abend, als einer der zum Lager gehörenden Hunde zu bellen begann. Das konnte viele Ursachen haben, aber Carson glaubte, dass es sich in diesem Fall um den am meisten gefürchteten Auslöser handelte. Mehrere Männer wurden zur Wache hinzugezogen, und der Rest legte sich hin, allerdings zu unruhig, um einen tiefen Schlaf zu finden.

Die Trapper vermuteten zu Recht, dass Wilde in der Nähe waren, aber sie konnten nicht übersehen, welche Vorkehrungen die Weißen gegen eine Überraschung getroffen hatten, und zogen sich zurück, ohne sie zu überraschen.

Die Gruppe befand sich in einem Bibergebiet, und Carson und drei seiner Männer gingen ein Stück flussaufwärts, um herauszufinden, ob es sich lohnen würde, die Fallen aufzustellen.

Sie waren noch nicht lange unterwegs, als eine Gruppe von Indianern, die wahrscheinlich auf eine solche Gelegenheit wartete, das Lager stürmte und alle freilaufenden Pferde verjagte. Vier der Jäger sattelten sofort das schnellste der verbliebenen Pferde und nahmen eine wilde Verfolgung auf. Die Hetzjagd war in der Tat so heftig, dass sie die Plünderer schnell einholten und einen Kampf im Laufschritt begannen. Einer der Jäger wurde schwer verwundet, und ein Krieger wurde von seinem Pferd geschossen und stürzte mit einem lauten Schmerzensschrei zu Boden. Die Übrigen wurden so stark bedrängt, dass sie froh waren, das Eigentum aufzugeben, das an die rechtmäßigen Besitzer zurückfiel, wahrscheinlich bevor ein Tier begreifen konnte, was geschehen war.

Die Schnelligkeit und Kühnheit der Jäger hatte einen schweren Verlust verhindert, und obwohl einer von ihnen schwer verletzt wurde, war seine Wunde nicht tödlich. Man kann sagen, dass er sehr gelitten, sich aber rechtzeitig erholt hatte. Männer mit einer so robusten Konstitution und einem so stabilen Körperbau erholten sich von Verletzungen, die diejenigen, die an ein weniger bewegtes Leben gewöhnt waren, hinweggefegt hätten.

Nachdem sie die Sache so weit wie möglich in Ordnung gebracht hatten, stellten die Trapper ihre Pferde bereit und warteten auf die Rückkehr von Carson und seinen Begleitern. Sie waren sehr beunruhigt, weil sie um ihre Sicherheit fürchteten, und dazu hatten sie auch allen Grund.

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