1. Advent

Unser Lese-Tipp

Des Teufels Depressionen

Download-Tipps

Nick Carter- Band 5

Archive
Folgt uns auch auf

Mad Dan, der Spion von 1776 – Kapitel 11

C. B. Lewis
Mad Dan, der Spion von 1776
Kapitel 11
Der Gefangene im Gefängnis

Der Geist eines Verrückten, wie er sich in seinen Wahnvorstellungen und seinem Gemurmel äußert, ruft Verwunderung und Erstaunen, aber auch Mitgefühl hervor. Die seltsamen Fantasien des kranken Geistes sind unbegreiflich. Die Emotion kann Angst, Liebe, Rache, Eifersucht, Ehrfurcht oder was auch immer sein, aber irgendeine Idee wird zum Hauptmotiv des Handelns, und der Verrückte ergreift sie und verfolgt sie mit all dem Eifer und aller List, die ein gesunder Geist an den Tag legen könnte.

Crazy Dan war nie lästig oder gefährlich gewesen. Es gab Wochen, in denen er mehr dumm als verrückt schien, und man konnte ihm vertrauen und sich auf ihn verlassen. Die Aufregung seit dem Eintreffen der britischen Soldaten hatte seinen geistigen Zustand so schlecht wie seit Jahren nicht mehr gemacht, und als er im Gefängnis saß und seiner Freiheit beraubt wurde, tobte, fluchte und benahm er sich wie jemand, der jeden Anflug von Vernunft verloren hatte. Er war von dem Gedanken besessen, dass er von den Briten furchtbar misshandelt worden war und sich rächen musste.

Er hatte die Peitschenhiebe ertragen, als hätte sein Fleisch kein Gefühl, und seine Augen hatten von Mann zu Mann mit einem Blick geschaut, der ihnen nichts Gutes verhieß. Jedes Gesicht derjenigen, die mit der Peitsche hantierten, hatte sich in sein Gedächtnis eingebrannt, bis es nicht mehr zu vergessen war, und nun, als Gefangener im Kerker, dachte er nur noch daran, wie er sich an ihnen rächen konnte. Mit diesen Gedanken kamen die Heimlichkeit und die List, die den Verrückten auszeichnen, wenn er versucht, seine Pläne zu verwirklichen.

Der Gefängniswärter kannte den Jungen seit Jahren, und da er ihn für völlig harmlos und unbedenklich hielt, kümmerte er sich wenig darum, ihn einzusperren. Er ließ ihn im Gefängnis frei herumlaufen und erlaubte ihm nach und nach, auf die Straße zu gehen. Dan hörte plötzlich auf zu toben und zu fluchen, und sein Verhalten hätte einen unvorsichtigen Beobachter fast davon überzeugt, dass er sich geistig erholt hatte. Es gab keine Beschwerden darüber, dass er frei gelassen wurde, und als die Soldaten merkten, dass er nicht ganz richtig im Kopf war, ließen sie ihn ungehindert umherwandern, wobei einige ihm Essen anboten und andere sich ein wenig über sein Unglück amüsierten.

Niemals verfolgte ein Detektiv die Spur eines Verbrechers mit größerem Eifer als der, den der Verrückte bei der Jagd nach den Soldaten an den Tag legte, die ihm die Peitsche auf den Rücken geschlagen hatten. Es waren vier; einer war bei der Rettungsaktion für Pfarrer Warner gefallen, ein anderer im Kampf vor der Mauer, ein dritter war an der Schulter verwundet und nach Plainwell zurückgeschickt worden, und der vierte war bei Tarleton. Dan suchte also vergeblich, bis er drei oder vier Tage, nachdem der Pfarrer das Dorf betreten hatte, den Verwundeten sah und erkannte, der in der Lage war, durch die Straßen zu gehen.

»Ho! Ho!«, rief der Soldat, als auch er den Verrückten erkannte, »hier ist der Kerl, der sich neulich den Rücken verarzten ließ! Wie geht es dir, du Verrückter?«

Der Verrückte lachte ebenso herzhaft wie der Soldat und sagte kein Wort, um zu zeigen, dass er in diesem Augenblick plante, wie er seine Rache befriedigen könnte. Im Vorbeigehen erzählte der Soldat den Umstehenden, wie viel Spaß es ihm gemacht hatte, einen verrückten Yankee zu verprügeln, und sie stimmten in sein Gelächter ein.

Crazy Dan erinnerte sich, dass er in der Vorratskammer des Gefängnisses ein großes Fleischermesser gesehen hatte, und er beeilte sich, die Waffe in seinen Besitz zu bringen. Nachdem er es besorgt hatte, wanderte er erneut durch das Dorf, bis er hinter einer Schreinerei einen Schleifstein erblickte, an dem er sein Messer rieb, bis es eine scharfe Spitze hatte. Dann verbarg er die Waffe in seinem Schoß und ging hinaus, um den Soldaten zu verfolgen.

Im Dorf herrschte keine Aufregung. Das Hauptheer war weitergezogen und stieß auf wenig oder gar keinen Widerstand, und die Bergbewohner waren zu vorsichtig, um sich aus ihren Festungen im Gebirge herauszulocken. Im Laufe des Nachmittags hielt sich der Verrückte ständig in der Nähe des Soldaten auf, der sein Opfer werden sollte, und doch war sein Vorgehen so raffiniert, dass niemand ihn verdächtigte. Nachdem er sich in den Besitz des Messers gebracht hatte, war sein erster Impuls, sich auf den Soldaten zu stürzen und ihn sofort zu ermorden, aber etwas flüsterte ihm zu, dass er vorsichtig sein sollte, und er zügelte seine Rachegelüste. Er hatte die Grahams vergessen, und seine einzigen Gedanken galten dem Plan, dem Soldaten das Leben zu nehmen. Kurz vor Einbruch der Dunkelheit, als der Rotmantel auf den Stufen des als Krankenhaus genutzten Gebäudes saß und seine Pfeife rauchte, kam der Verrückte wieder auf ihn zu.

»Na, du Verrückter, wie geht es deinem Rücken?«, erkundigte sich der Soldat lachend.

»Ich weiß, wo ein großer Haufen Gewehre und Säbel ist«, sagte Dan, als hätte er die Frage nicht gehört.

»Ach ja?«, antwortete der Soldat, der sofort interessiert war. »Sag mir, wo sie sind, und ich gebe dir diese Uhr.«

Die Erfahrung hatte ihn gelehrt, dass die Kolonisten häufig Vorräte versteckten, die sie nicht wegschaffen konnten und nicht zerstören wollten. Es kam ihm in den Sinn, dass der Verrückte ein Versteck entdeckt haben könnte. Wenn dem so war, war die Entdeckung des Besitzes von großer Bedeutung, und er drängte Dan zu weiteren Informationen.

»Ich komme mit, wenn du mir das zeigst«, sagte er, »und du sollst diese Uhr haben, die so fröhlich wie eine Grille tickt.«

Der Plan ging dem Verrückten wie ein Blitz durch den Kopf, und er erklärte sich bereit, den Weg zu zeigen.

Niemand schenkte den beiden besondere Aufmerksamkeit, als sie sich in Richtung des Ortsrandes bewegten. Nachdem sie das letzte Haus hinter sich gelassen hatten, überquerte Dan die Felder in Richtung eines Wäldchens. Der Soldat hatte keinen Zweifel daran, dass die Munition zwischen den Bäumen versteckt war, und er lachte zufrieden über die Art und Weise, wie er seinen Führer überlisten und sich ein gutes Wort bei seinem Captain für die Entdeckung des Objekts sichern würde.

»Ich sehe sie nicht«, sagte er, als sie den Hain betraten, »wo ist das Zeug?«

»Ein Stückchen weiter«, antwortete Dan, und sie gingen weiter, bis sie im Hain nicht mehr zu sehen waren. Die Abendschatten machten den Ort düster, und der Soldat wurde schließlich misstrauisch und wollte nicht weitergehen.

»Wenn du mich an der Nase herumgeführt hast, bringe ich dich um«, sagte er wütend, während er sich umschaute und keine Anzeichen eines Verstecks entdeckte.

Dans Freude war so groß, dass er laut lachte, und er schien sich über die Verlegenheit des Soldaten zu freuen.

»Ich will dich nur in die Finger kriegen«, fuhr der Soldat fort und streckte die Hand aus, um den Jungen zu packen.

Damit war sein Schicksal besiegelt. Mit einem Schrei der Wut und des Hasses zog der Verrückte sein Messer und stürzte sich auf sein Opfer, stach und schnitt, als könnte nichts seine Wut besänftigen. Der Soldat schrie ein- oder zweimal auf und wollte fliehen, aber der Verrückte stieß ihm das Messer in den Rücken, und selbst als sein Opfer schon tot war, setzte er seine Waffe noch ein. Als seine Aufregung abgeklungen war, hatte er weder Angst noch bereute er die Tat. Zuerst wollte er dem Opfer den Kopf abschlagen, aber er unterließ es, ließ das Messer im Körper stecken und machte sich auf den Weg über die Felder in Richtung der Berge, in der Absicht, sich Captain Tracys Bande wieder anzuschließen. Er hatte eine halbe Meile hinter sich gebracht, als ihm plötzlich einfiel, dass er sein Messer hätte mitnehmen sollen. Er drehte sich sofort um, lief zurück und holte es. Das weiße Gesicht des Toten, das aus der Dunkelheit aufblickte, erschreckte ihn nicht, und auch die klagende Stimme der Peitschenhure machte ihm keine Angst.

»Daniel wird niemandem etwas tun, wenn man ihm nichts tut«, flüsterte er, verließ den Hain und ging wieder auf die Felder. Er war mit den Ereignissen im Hain beschäftigt und kümmerte sich nicht um das, was vor ihm lag, bis er plötzlich auf ein halbes Dutzend Soldaten traf, die mit Strohbündeln beladen waren, die sie aus einer Scheune auf dem Feld geholt hatten. Er war so nah, dass sie das Messer in seiner Hand sahen, und einer von ihnen rief ihm zu, er solle stehen bleiben. Plötzlich erschrak er und rannte los, woraufhin die Soldaten ihre Bündel abwarfen und ihn verfolgten.