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Der Fluch von Capistrano – Kapitel 33

Johnston McCulley
Der Fluch von Capistrano
New York. Frank A. Munsey Company. 1919
Ursprünglich in fünf Teilen in der All-Story Weekly ab der Ausgabe vom 9. August 1919 als Serie veröffentlicht.

Kapitel 33

Flucht und Verfolgung

Dass die entschlossene Verfolgung von Señor Zorro und seiner Bande von Caballeros aus dem Kerker so schnell aufgenommen werden konnte, war das Verdienst von Sargento Pedro Gonzales.

Gonzales hatte die Schüsse gehört und war mit den anderen Soldaten aus der Taverne geeilt, froh über einen Vorwand, um ohne Bezahlung des von ihm bestellten Weins zu entkommen. Er hatte den Schrei des Kerkermeisters gehört, verstanden und die Situation sofort begriffen.

»Zorro rettet die Gefangenen!«, kreischte er. »Der Wegelagerer ist wieder unter uns! Zu Pferd, Kavalleristen, und ihm nach! Es gibt eine Belohnung …«

Sie wussten alle von der Belohnung, vor allem die Mitglieder der Leibwache des Gouverneurs, die gehört hatten, wie seine Exzellenz bei der Erwähnung des Namens des Straßenräubers geschwärmt und erklärt hatte, dass er denjenigen zum Hauptmann machen würde, der ihn gefangen nahm oder seinen Leichnam brachte.

Sie eilten zu ihren Pferden, schwangen sich in die Sättel und stürmten mit Sargento Gonzales an der Spitze über den Platz zum Kerker.

Sie sahen die maskierten Caballeros über den Platz galoppieren. Gonzales rieb sich mit einem Handrücken die Augen und fluchte leise, er habe zu viel Wein getrunken. Er hatte schon so oft gelogen, dass Señor Zorro eine ganze Schar von Männern im Rücken hatte, und hier war die Schar aus seinen Schwindeleien erwachsen.

Als sich die Caballeros in drei Abteilungen aufteilten, befanden sich Sargento Gonzales und seine Soldaten so nahe an ihnen, dass sie das Manöver beobachten konnten. Gonzales machte aus den Männern, die ihm folgten, schnell drei Trupps und schickte jeder Gruppe einen Trupp hinterher.

Er sah, wie der Anführer der Caballeros nach San Gabriel abbog, erkannte den Sprung des großen Pferdes, das der Wegelagerer ritt und nahm die Verfolgung von Zorro mit freudigem Herzen auf, denn er wollte lieber den Wegelagerer fangen oder erschlagen, als einen der geretteten Gefangenen wieder zu befreien. Denn Sargento Pedro Gonzales hatte weder vergessen, wie Zorro in der Taverne von Reina de Los Angeles ihn zum Narren hielt, noch hatte er den Gedanken aufgegeben, sich dafür zu rächen.

Er hatte Señor Zorros Pferd schon einmal rennen sehen und wunderte sich nun ein wenig, dass der Straßenräuber keinen größeren Abstand zwischen sich und seine Verfolger brachte. Und Gonzales erriet den Grund: Zorro ritt mit der Señorita Lolita Pulido vor sich im Sattel davon.

Gonzales führte die Gruppe an, ab und zu drehte er den Kopf und rief seinen Leuten Befehle und Ermutigungen zu. Die Meilen flogen nur so dahin, und Gonzales war froh, dass er Zorro im Auge behielt.

»Zu Pater Felipe – dorthin reitet er!«, sagte sich Gonzales. »Ich wusste, dass der alte Mönch mit dem Banditen im Bunde war! Irgendwie hat er mich ausgetrickst, als ich diesen Zorro auf seiner Hazienda gesucht habe. Vielleicht hat dieser Wegelagerer dort ein gutes Versteck. Ha! Bei den Heiligen, ich lasse mich nicht noch einmal übertölpeln!«

Sie ritten weiter und erhaschten hin und wieder einen Blick auf den Mann, den sie verfolgten. Gonzales und seine Männer dachten ständig an die Belohnung und Beförderung, die eine Ergreifung bedeuten würde. Ihre Pferde zeigten schon erste Ermüdungserscheinungen, aber sie schonten die Tiere nicht.

Sie sahen, wie Zorro in die Toreinfahrt zum Haus von Pater Felipe einbog, und Sargento Gonzales grinste aus tiefster Kehle, weil er glaubte, richtig geraten zu haben.

Jetzt hatte er den Wegelagerer! Wenn Zorro weiterritt, konnte er wegen des hellen Mondlichts gesehen und verfolgt werden; wenn er anhielt, konnte Señor Zorro nicht darauf hoffen, es mit einer halben Schar von Kavalleristen mit Gonzales an der Spitze aufzunehmen.

Sie stürmten auf die Vorderseite des Hauses zu und begannen, es zu umzingeln. Sie sahen das Pferd von Zorro. Und dann erblickten sie den Straßenräuber selbst, und Gonzales fluchte, weil sich ein halbes Dutzend Kavalleristen zwischen ihm und seiner Beute befand, die mit ihren Schwertern auf ihn losgingen und drohten, die Sache zu beenden, bevor Gonzales den Schauplatz erreichen konnte.

Er versuchte, sein Pferd in den Kampf zu zwingen. Er sah, wie Zorro in den Sattel sprang und davonjagte, und die Kavalleristen folgten ihm. Gonzales, der nicht in der Nähe war, widmete seine Aufmerksamkeit der anderen Hälfte seiner Aufgabe: Er befahl einigen seiner Soldaten, das Haus zu umzingeln, damit niemand es verlassen konnte.

Dann sah er, wie Zorro den Steinzaun überwand, und nahm die Verfolgung auf, wobei sich ihm alle außer den Wachen um das Haus anschlossen. Aber Sargento Gonzales kam nur bis zum Kamm des ersten Hügels. Er bemerkte, wie das Pferd des Straßenräubers davonlief, und erkannte, dass es nicht mehr eingeholt werden konnte. Vielleicht konnte der Sargento etwas Ruhm erlangen, wenn er zum Haus von Pater Felipe zurückkehrte und die Señorita wieder einfing.

Das Haus wurde immer noch bewacht, als er davor abstieg. Seine Soldaten berichteten, dass niemand versucht hatte, das Gebäude zu verlassen. Er rief zwei seiner Männer an seine Seite und klopfte an die Tür. Fast augenblicklich wurde sie von Bruder Felipe geöffnet.

»Seid Ihr gerade aus dem Bett gekommen, Pater?«, fragte Gonzales.

»Ist es für ehrliche Männer nicht an der Zeit, sich schlafen zu legen?«, erwiderte Felipe seinerseits.

»Ja, Pater – und doch finden wir Euch nicht im Bett. Wie kommt es, dass Ihr nicht früher aus dem Haus gekommen seid? Haben wir nicht genug Lärm gemacht, um Euch zu wecken?«

»Ich hörte Kampfgeräusche …«

»Und du wirst noch mehr hören, Mönchlein, sonst wirst du wieder den Stachel der Peitsche spüren, wenn du nicht schnell und präzise auf die Fragen antwortest. Leugnest du, dass Señor Zorro hier gewesen ist?«

»Nein, das tue ich nicht.«

»Ha! Jetzt haben wir es. Du gibst also zu, dass du mit diesem hübschen Wegelagerer im Bunde bist, dass du ihn bei Gelegenheit deckst? Gibst du das zu, Mönch?«

»Ich gebe nichts dergleichen zu«, antwortete Bruder Felipe. »Soweit ich weiß, habe ich diesen Señor Zorro bis vor wenigen Minuten noch nie zu Gesicht bekommen.«

»Das ist eine interessante Geschichte. Erzähle sie den dummen Eingeborenen, aber versuche nicht, sie einem klugen Soldaten zu erzählen, Mönch. Was hat dieser Señor Zorro gewollt?«

»Ihr wart dem Mann so dicht auf den Fersen, Señor, dass er kaum Zeit hatte, sich etwas zu wünschen«, antwortete Felipe.

»Aber du hast mit ihm geredet?«

»Ich habe die Tür auf sein Klopfen hin geöffnet, Señor, so wie ich sie auch auf Ihr Klopfen hin geöffnet habe.«

»Was hat er gesagt?«

»Dass er von Soldaten verfolgt wird.«

»Und er bat dich, ihn zu verstecken, damit er der Gefangennahme durch uns entgehen kann?«

»Das hat er nicht.«

»Er wollte ein frisches Pferd, oder?«

»Das hat er nicht gesagt, Señor. Wenn er so ein Dieb ist, wie er dargestellt wird, hätte er sich zweifellos einfach ein Pferd genommen, ohne zu fragen, wenn er es gewollt hätte.«

»Ha! Was hatte er denn mit dir zu schaffen? Es wäre gut für dich, offen zu antworten, Bruder.«

»Habe ich gesagt, dass er etwas mit mir zu tun hat?«

»Ha! Bei allen Heiligen …«

»Die Heiligen sollten besser nicht über deine Lippen kommen, Señor Prahlhans und Trunkenbold!«

»Willst du noch eine Tracht Prügel beziehen, Mönch? Ich reite im Auftrag seiner Exzellenz. Halte mich nicht länger auf! Was hat dieser hübsche Straßenräuber gesagt?«

»Nichts, was ich Ihnen sagen könnte, Señor«, meinte Filipe.

Gonzales stieß ihn grob beiseite und betrat das Wohnzimmer, seine beiden Soldaten folgten ihm auf den Fersen.

»Zündet den Kerzenleuchter an«, befahl Gonzales seinen Männern. »Nehmt Kerzen mit, wenn ihr welche finden könnt. Wir durchsuchen das Haus.«

»Ihr durchsucht mein armes Haus?«, rief Pater Felipe. »Und was erwartet ihr zu finden?«

»Ich erwarte, dass ich das Stück Ware finde, das dieser hübsche Señor Zorro hier gelassen hat, Pater.«

»Was meint Ihr, was er hinterlassen hat?«

»Ha! Ein Paket mit Kleidung, nehme ich an! Ein Bündel Beute! Eine Flasche Wein! Einen Sattel, der geflickt werden muss! Was würde der Kerl zurücklassen? Eines beeindruckt mich: Señor Zorros Pferd trug das Doppelte, als er in deinem Haus ankam, und es trug nichts außer Zorro, als er abreiste.«

»Und Ihr erwartet, etwas zu finden …«

»Die andere Hälfte der Ladung des Pferdes«, antwortete Gonzales. »Wenn wir sie nicht finden, können wir versuchen, dir den Arm zu verdrehen, um zu sehen, ob du zum Sprechen gebracht werden kannst.«

»Ihr wollt es wagen? Ihr würdet einen Gegner so beleidigen? Ihr wollt Euch auf die Folter spannen lassen?«

»Mehlbrei und Ziegenmilch!«, sagte Sargento Gonzales. »Du hast mich schon einmal zum Narren gehalten, aber du wirst mich nicht noch einmal täuschen. Durchsucht das Haus, Soldaten, und zwar gründlich. Ich werde in diesem Zimmer bleiben und diesem unterhaltsamen Gesellen Gesellschaft leisten. Ich werde mich bemühen, herauszufinden, was er empfunden hat, als er wegen Betrugs ausgepeitscht wurde.«

»Feigling und Bestie!«, donnerte Pater Felipe. »Es mag der Tag kommen, an dem die Verfolgung aufhört.«

»Haferbrei und Ziegenmilch!«

»Wenn diese Unordnung aufhört und ehrliche Männer ihren gerechten Lohn erhalten!«, rief Fray Felipe. »Wenn diejenigen, die hier ein reiches Reich gegründet haben, die wahren Früchte ihrer Arbeit und ihres Wagemuts erhalten, anstatt sie von unehrlichen Politikern und Männern, die für sie eintreten, gestohlen zu bekommen!«

»Ziegenmilch und Mehlbrei, Mönch!«

»Wenn es tausend Señor Zorros geben wird, und mehr, wenn es nötig ist, die den Camino Real rauf und runter reiten und die bestrafen, die Unrecht tun! Manchmal wünschte ich, ich wäre kein Mönch, damit ich selbst so ein Spiel spielen könnte!«

»Wir würden dich in kürzester Zeit zur Strecke bringen und ein Seil mit deinem Gewicht spannen«, sagte Sargento Gonzales. »Würdest du den Soldaten seiner Exzellenz mehr helfen, würde seine Exzellenz dich vielleicht mit mehr Rücksicht behandeln.«

»Ich helfe keiner Ausgeburt des Teufels«, sagte Pater Felipe.

»Ha! Jetzt wirst du wütend, und das ist gegen deine Prinzipien. Gehört es nicht zum Wesen eines gewandeten Priesters, das anzunehmen, was ihm begegnet, und dafür zu danken, wie sehr es ihn auch schmerzt? Beantworte mir das, Bösewicht.«

»Ihr habt ungefähr so viel Ahnung von den Prinzipien und Pflichten eines Franziskaners wie das Pferd, das Ihr reitet.«

»Ich reite ein weises Pferd, ein edles Tier. Es kommt, wenn ich rufe, und galoppiert, wenn ich es befehle. Spotte nicht über ihn, bis du ihn reitest. Ha! Ein ausgezeichneter Scherz.«

»Schwachkopf!«

»Mehlbrei und Ziegenmilch!«, erwiderte Gonzales.