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Kit Carson – Kapitel 3

Edward S. Ellis
Kit Carson
Jäger, Trapper, Guide, Indianeragent und Colonel der US Army
New York, 1895

Kapitel 3

Das Leben des Fallenstellers – Indianische Pferdediebe – Carsons geschickte Verfolgung und Überraschung der Wilden – Ankunft in Los Angeles – Ärger mit den Behörden – Eine einzigartige Flucht.

Die Fallensteller, die sich im Herzen des Indianerlandes befinden und von allen Seiten feindlich gesinnt sind, waren in allen ihren Bewegungen vorsichtig. Als einer der griesgrämigen Jäger in den Tiefen der Wildnis sein Gewehr auf einen Hirsch, eine Antilope oder einen Bären abfeuerte, lud er hastig sein Gewehr nach und lauschte derweil auf Geräusche der leisen Tritte seines Feindes.  Er wusste nicht, wann der verräterische Schuss hinter einem Felsen oder aus einem Buschwerk abgefeuert werden würde, aber er hatte schon lange vorher gelernt, dass er, wenn er in die westliche Wildnis eindrang und dem Ruf des Fallenstellers folgte, sein Leben in die Hand nahm und bereit war, unterzutauchen, wann immer das Schicksal es so wollte.

Das offenkundigste Verbrechen an der Grenze ist der Pferdediebstahl. Wer einen seiner Mitmenschen erschießt, hat eine Chance, einer Strafe zu entgehen, die fast so gut ist wie die in zivilisierten Gemeinschaften, denn wenn er ein Pferd stiehlt und erwischt wird, ist sein Fall hoffnungslos. Man kann sagen, dass der Wert des Tieres für den Jäger oder Fallensteller jenseits aller Vernunft liegt, und insofern der rote Mann ebenso dankbar ist, warnte Carson seine Freunde stets davor, vor den düsteren Dieben auf der Hut zu sein. Die Wachen waren auf der Hut, während andere schliefen, aber genau das Unglück, vor dem sie sich so zu schützen versuchten, ereilte sie.

In einer dunklen Nacht stahlen einige Indianer den größten Teil der Pferde und trieben diese, bevor ihre Anwesenheit entdeckt wurde, weg. Am Morgen, als die alarmierende Wahrheit bekannt wurde, forderte der Chef der Fallensteller Carson auf, zwölf der Männer mitzunehmen und sein Möglichstes zu tun, um die gestohlenen Pferde wiederzufinden. Carson willigte sofort ein und trommelte in seiner ruhigen, besonnenen Art seine Kameraden zusammen, die schnell im Sattel saßen und auf den Spuren der Diebe unterwegs waren.

Es mag dem Leser auffallen, dass eine aus dem Stegreif gemachte Aussage wie die vorstehende sich auf ein Verfahren ohne besondere Schwierigkeiten oder Gefahren bezieht. Eine Gruppe tapferer weißer Männer verfolgte eine Bande indianischer Pferdediebe, und die Chancen auf Flucht und Gefangennahme waren etwa gleich groß. So stellt sich die Situation für den gewöhnlichen Zuschauer dar, während die Wahrheit ganz anders aussah.

In erster Linie waren die Wilden, da sie ebenso gut beritten waren wie ihre Verfolger, sicher, dass sie ein schnelles Tempo beibehalten würden, solange sie annahmen, dass irgendeine Gefahr drohte. Sie hielten die Verfolger scharf im Auge und erkannten schnell die Annäherung von Feinden. Wenn sie stark unter Druck gesetzt würden, würden sie wie die Apachen und Comanchen handeln, wenn sich Truppen der Vereinigten Staaten an ihren Fersen heften, sich in so viele kleine Gruppen aufteilen, dass es unmöglich ist, ihnen zu folgen.

Zuallererst hatte Carson also zwei Ziele vor Augen – und das Erreichen des einen schien das andere unmöglich zu machen: Er muss schneller vorankommen als die Diebe und sie gleichzeitig in Unkenntnis über sein Bestreben halten. Bei solchen Gelegenheiten kommen ihm die Holzfällerei und die Kenntnis des Landes zugute. Während der langjährigen Tätigkeit von Kit Carson überlistete er die roten und weißen Verbrecher oft, nicht, indem er mit seinem Blick auf ihre Spuren richtete, sondern indem er mit unfehlbarem Geschick das Ziel oder die Zuflucht, die den Verbrechern vorschwebte, durchdachte. Nachdem er diese wichtige Frage geklärt hatte, zielte er auf denselben Punkt und erreichte ihn häufig als Erster. So kam es oft vor, dass der Flüchtling, während er im Eiltempo dahin eilte und verstohlen hinter sich blickte, plötzlich seinem Verfolger gegenüberstand, dessen Vertrautheit mit dem Land es ihm ermöglichte, den kürzeren Weg zu finden.

Carson brauchte nur wenige Minuten, um sich davon zu überzeugen, dass die Kriminellen auf die Sierra Nevada zusteuerten, aber da sie einem direkten Kurs folgten, konnte er nur ihre Spur aufnehmen. Wo so viele Tiere auf der Flucht waren, war es unmöglich, ihre Spuren zu verwischen, und die Diebe unternahmen keinen Versuch, dies zu tun. Sie setzten die Pferde in einen stürmischen Galopp, den sie mit einigen Unterbrechungen so lange fortsetzten, bis sie sich hundert Meilen vom Lager der Weißen und zwischen den Felsen der Sierras befanden.

Dann waren es die roten Männer, die den Weg hinter sich genau unter die Lupe nahmen. Die schwarzen, durchdringenden Augen überflogen das Land mit einer durchdringenden Schärfe, die jede Möglichkeit des Verbergens auszuschließen schien. Nirgendwo konnten sie den schwachen Rauch erkennen, der zwischen den Bäumen zum Himmel aufstieg, noch konnten sie die Linie der Reiter sehen, die sich in der Ferne um die Felsen wand. Nichts, was einem menschlichen Wesen ähnelte, war sichtbar. Sicherlich hatten sie das Recht, sich in völliger Sicherheit zu wähnen.

Da dies ihr Ziel war, bereiteten sie sich auf ein großes Fest vor. Sechs der gestohlenen Pferde wurden getötet, und die roten Männer wurden so glühende Pferdefleischesser, wie es vor Kurzem der Klub der fortgeschrittenen Pariser war. Das gebratene Fleisch schmeckte ihnen so gut, als wären es die erlesensten Stücke vom Bison oder Hirsch, und sie aßen und tobten, wie so viele Kinder, die sich auf einen Festtag freuten.

Doch inmitten ihres Festes hörte man eine Reihe von schrecklichen Schreien und Jauchzen. Die entsetzten Indianer hatten kaum Zeit, ihre Blicke zu wenden, als ein Dutzend Reiter, die sich scheinbar aus dem Boden erhoben hatten, auf sie herabdonnerten. Carson und seine Männer hatten die Diebe überholt, und sie fegten nun mit rastloser Gewalt auf sie zu. Der Kampf war sowohl kurz als auch heftig. Die roten Männer fielen rechts und links, und diejenigen, die dem Zorn der Fallensteller entkommen waren, flohen und rannten, als ob hundert Bombengranaten um sie herum explodierten. Jedes gestohlene Pferd (mit Ausnahme der sechs für das Fest getöteten) wurde wiedergefunden, und Carson brachte sie ohne den Verlust eines Mannes ins Lager zurück.

Die Jäger blieben bis zum Frühherbst, als ihr Auftraggeber beschloss, nach New Mexico zu gehen. Die Reise führte für einen großen Teil der Strecke durch ein Land, das sie bereist hatten und das ihnen daher vertraut war. Nach einem kurzen Aufenthalt in der Mission von San Fernando kamen sie in Los Angeles an, das, wie der Leser weiß, wie der Rest des Landes zu Mexiko gehörte. Da sich herausstellte, dass es sich bei den Reitern um Jäger und Fallensteller handelte, verlangten die Behörden ihre schriftliche Lizenz, um ihrer Berufung auf mexikanischem Gebiet nachzugehen. So lautete das Gesetz, denn die Beamten standen in Ausübung dieser Forderung unter Druck, aber es muss nicht gesagt werden, dass die Beteiligten gezwungen waren, zuzugeben, dass sie nichts dergleichen in ihrem Besitz hatten.

Die Behörden waren daraufhin entschlossen, die Jäger zu verhaften, aber da sie ihre Verzweiflung kannten, zögerten sie hinsichtlich der sicheren Mittel, dies zu tun. Schließlich stießen sie auf ein geniales, wenn auch unfaires Mittel, um die weißen Männer zu entwaffnen. Sie gaben ihnen Feuerwasser zu trinken und weigerten sich, dafür zu bezahlen. Diejenigen, die ein Leben in Not und Gefahr führen, mögen solche Nachsicht im Allgemeinen, und obwohl die Fallensteller den Zweck der Mexikaner nicht verfehlen konnten und sie die katastrophalen Folgen kannten, wenn sie der Versuchung widerstanden, gaben sie nach und nahmen den Geist, der ihnen das Gehirn stahl, in den Mund.

Der Auftraggeber wurde alarmiert und sah, dass dies sofort getan werden musste, sonst wäre alles verloren. Car war zu schlau gewesen, um in die Falle zu tappen. Er drehte sich zu ihm um.

»Nehmen Sie drei der besten Männer«, sagte er, »die frei laufenden Tiere sowie die Lagerausrüstung und verschwinden Sie von hier. Ich komme, sobald ich kann, aber Sie dürfen nicht bei mir verweilen. Wenn ich mich Ihnen nicht anschließe, reiten Sie nach New Mexico und geben Sie bekannt, dass ich und der Rest meiner Männer massakriert worden sind.«

Diese Anordnungen waren eindeutig und zeigten den Ernst der Lage auf. Carson befolgte die Anweisungen, während der Chef seine Aufmerksamkeit auf den Rest der Männer richtete. Es war höchste Zeit, dass er dies tat, denn sie erlagen schnell ihren Gelüsten. Trotz der empörten Proteste und Bemühungen des Chefs wären sie zweifellos zu Opfern geworden, hätte es nicht ein unerwartetes Ereignis gegeben.

Einer der Fallensteller, der so sehr unter dem Einfluss von Alkohol stand, dass er übermütig wurde, schoss auf einen Eingeborenen des Ortes und verletzte ihn leicht. Diese Tat versetzte die Mexikaner in Panik und sie flohen vor den gefürchteten Amerikanern, die auf jede blutrünstige Tat erpicht zu sein schienen.

Der Auftraggeber war klug genug, dieses Vorkommnis auszunutzen. Es gelang ihm, nach viel Arbeit seine betrunkenen Männer wieder zusammenzubringen und den Ort zu verlassen. Die Pferde wurden bis zum Äußersten angetrieben. Noch in derselben Nacht erreichten sie Carson und seine besorgten Gefährten. Jegliche Gefahr aus dieser Region war gebannt.

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