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Kit Carson – Kapitel 2

Edward S. Ellis
Kit Carson
Jäger, Trapper, Guide, Indianeragent und Colonel der US Army
New York, 1895

Kapitel 2

Kalifornien – Leiden der Jäger – Die Mission von San Gabriel – Die Hudson Bay Trapper – Eigenschaften von Carson – Er leitet die Gruppe, die ein Indianerdorf einnimmt und einige Kriminelle sichert.

Kalifornien, eine der prächtigsten Regionen der Erde, mit seinem erstaunlichen Mineralreichtum, seinem reichen Boden und seinem “rühmlichen Klima”, hat seine Zonen der Unfruchtbarkeit und Trostlosigkeit, wo die Knochen so mancher Reisender und Tiere in der Sonne bleichen, wie sie vor Jahren untergingen, als das unglückselige Geschöpf zusammenbrach und aus Mangel an Nahrung und Wasser starb.

Die Jagdgesellschaft, der Carson angehörte, zählte achtzehn Mann und sie betraten eine dieser bedrohlichen Einöden, in denen sie schwer litten. Ihre ganze Geschicklichkeit im Umgang mit dem Gewehr brachte nichts, da es kein Wild zum Schießen gab und es nicht lange dauerte, bis sie gezwungen wurden, von Pferdefleisch zu leben, um dem Hunger zu entgehen. Dies war jedoch nicht so verlockend, wie man vermuten könnte, unter der Voraussetzung, dass es nicht so lange dauerte, bis die gesamte Gruppe keine Pferde mehr hatte.

Glücklicherweise trafen sie in ihrer Notlage auf eine Gruppe von Mohave-Indianern, die ihnen genug Nahrung verkauften, um alle Gefahren zu vermeiden. Diese Indianer sind Teil der Yuma-Nation der Pima-Familie und leben heute an den Flüssen Mohave und Colorado in Arizona. Sie sind große, gut ausgebildete, kriegerische und fleißige Landarbeiter. Hätten sie sich entschieden, die Jäger anzugreifen, wäre es den Weißen schlecht ergangen, aber Letztere zeigten eine lobenswerte Umsicht, die den Hunderten, die nach ihnen kamen, als sie den guten Willen der roten Männer gewannen, als Vorbild gedient haben könnte.

Die Trapper entfernten sich von dem gefährlichen Landstrich und wandten sich nach Westen, bis sie die Mission von San Gabriel erreichten, eine dieser umfangreichen Einrichtungen, die vor hundert Jahren vom römisch-katholischen Klerus gegründet wurde. Es gab über zwanzig an der Zahl, wobei San Diego die älteste war. Jede Mission hatte ihre Priester, ein paar spanische oder mexikanische Soldaten und Schergen, Hunderte und manchmal Tausende von indianischen Bekehrten, die eine geringe Unterstützung und einen Religionsunterricht erhielten.

Die Mission von San Gabriel war keineswegs die größte in Kalifornien, und doch besaß sie zum Zeitpunkt des Besuchs von Carson 70.000 Rinder, 200 Pferde, 3.000 Stuten, Hunderte von Maultieren, Ochsen und Schafe, während die Weinberge jedes Jahr 600 Fässer Wein erzeugten.

Die alten Herrscher des Landes gaben allen, die an ihre Tore klopften, uneingeschränkte Gastfreundschaft. Als die Fallensteller die Mission erblickten und aus der Wildnis herausritten, wussten sie, welche Art der Bewirtung sie antreffen würden. Sie wurden königlich empfangen und behandelt, blieben aber nur einen Tag.

Nicht weit davon entfernt erreichten sie eine andere Mission, die weniger komplex war als die frühere, aber ohne Unterbrechung drängten sie sich stetig auf den Sacramento River zu. Der Charakter der Gegend änderte sich insgesamt. Sie war überaus fruchtbar und das Wild war so zahlreich, dass sie nach Herzenslust schlemmten. Als sie vollständig ausgeruht waren, gingen sie zum San Joaquin River, an dem sie anfingen, Fallen aufzustellen.

Während sie so beschäftigt waren, wurden sie überrascht, Anzeichen einer anderen Fangtruppe in ihrer Nähe zu entdecken. Sie fragten sich, woher sie kamen. Es dauerte nicht lange, bis sie erfuhren, dass ihre Nachbarn eine Trappergruppe waren, die zur Hudson Bay Company gehörte – jenem riesigen Unternehmen, das zwei Jahrhunderte zuvor gegründet worden war, dessen Agenten und Angestellte weit nördlich des Polarkreises durch Britisch-Amerika zogen und bis vor Kurzem durch Oregon jagten.

Die beiden Gesellschaften waren zwar geschäftliche Rivalen, aber sie haben sich sehr vernünftig verhalten, indem sie sich im guten Einvernehmen trafen und sich gegenseitig als Freunde behandelten. Sie fingen in der Nähe des anderen, bis sie wieder zum Sacramento kamen, wo sie sich trennten. Die Trapper der Hudson Bay machten sich auf den Weg zum Columbia River, während derjenige, an den Carson angeschlossen war, ins Camp ging, wo sie den Rest des Sommers verbrachten. Mit dem Herannahen des warmen Wetters endete die Fangsaison und sie widmeten sich der Jagd und der Vorbereitung auf das kalte Wetter.

Es sei daran erinnert, dass Kit Carson noch ein Jugendlicher war, der noch nicht seine Volljährigkeit erreicht hatte. Er war von kleiner, kompakter Statur, nicht mehr als fünf Fuß, sechs Zoll groß, mit hellbraunem Haar, grauen Augen, großem Kopf, hoher Stirn, breiten Schultern, voller Brust, stark und mit bemerkenswerter Aktivität. Schon in diesem frühen Alter hatte er die altgedienten Jäger und Fallensteller um ihn herum beeindruckt, da er so bemerkenswerte Fähigkeiten besaß, dass er, wenn er am Leben blieb, mit Sicherheit ein Mann der Jagd sein würde. Wenn wir versuchen sollten, die besonderen Stärken, in denen er die seiner Umgebung übertraf, zu spezifizieren, würde man sagen, dass Carson zwar einer der furchtlosesten Männer war, die lebten, aber dennoch ein hervorragendes Urteilsvermögen besaß. Er schien instinktiv zu wissen, was von ihm selbst und seinen Freunden in Positionen extremer Gefahr erreicht werden konnte, und er sah im Augenblick genau, wie er das tun konnte, was anderen oft unmöglich war.

Sein Wissen über die Holzfällerei und die Eigenheiten der wilden Stämme um ihn herum war so perfekt, wie es nur sein konnte. Er war ein unvergleichlicher Jäger. Kein Mann konnte mit einem Gewehr besser umgehen. Die Wildnis, die Berge, die Indianer, die wilden Tiere – sie bildeten den Bereich, in dem sich Kit Carson nach dem Willen der Natur bewegen und seinen Mitmenschen dienen sollte, wie es niemand vor oder nach ihm getan hat.

Zu diesen außergewöhnlichen Eigenschaften kam als Krönung die Bescheidenheit hinzu. Leider, wie oft übersinnlicher Verdienst durch allzu große Arroganz abstoßend gemacht wird. Kit Carson hätte sein Leben gegeben, bevor er durch die östlichen Städte reiste, mit seinen langen Haaren, die über die Schultern herabhingen, seiner Kleidung, die von Pistolen und Messern strotzt, während er als Vertreter der ungezähmten Zivilisation des großen Westens auf der Bühne der Mimik herumstolzierte.

Carson war als Junge in Missouri ein ausgezeichneter Jäger, und die Erfahrung, die er unter den erfahrenen Jägern und Fallenstellern gesammelt hatte, führte dazu, dass er schon bald von denen beachtet wurde, die vor seiner Geburt gegen rote Männer gekämpft, Biber gefangen und Grizzlybären erschossen hatten. Und doch kann es nicht nur das gewesen sein: Es muss seine überlegene geistige Fähigkeit der Grund dafür gewesen sein, dass sich diese Helden der hundert Gefahren instinktiv an ihn gewandt haben, um ihn in Situationen extremer Gefahr um Rat und Führung zu bitten. Unter ihnen allen war niemand, der in dieser Hinsicht so souverän war wie er.

Während die Fallensteller an diesem Ort lagerten, besuchte sie ein Bote der Mission von San Rafael mit der Bitte, ihnen zu helfen, eine Gruppe von Indianern zu züchtigen, die, nachdem sie einige Schandtaten in der Mission begangen hatten, in ein Indianerdorf geflohen waren. Als die Forderung nach der Übergabe der Flüchtlinge gestellt wurde, weigerten sich die Dorfbewohner nicht nur, sie aufzugeben, sondern griffen die Gruppe an und vertrieben sie. Die Priester erkannten, wie wichtig es war, ihre Autorität aufrechtzuerhalten, und schickten die Priester zu den Trappern, um ihnen zu helfen, die Schuldigen und ihre Freunde zur Vernunft zu bringen.

Sobald die Bitte ausgesprochen wurde, meldeten sich Carson und elf seiner Gefährten freiwillig, um ihren Besuchern zu helfen. So verstärkt machte sich die Gesellschaft der Mission erneut auf den Weg zum Indianerdorf.

Nichts kann das Können und die Tapferkeit von Kit Carson stärker bezeugen als die Tatsache, dass er sofort ausgewählt wurde, um die Gruppe auf ihrem gefährlichen Weg zu führen. Er war zwar bescheiden wie eine Frau und mit einer Stimme, die so sanft und überzeugend war, aber er konnte seine eigenen Fähigkeiten nicht ignorieren. Er übernahm das Kommando, ohne den Anschein der Inkompetenz zu erwecken.

Es ist leicht zu verstehen, dass bei dieser Expedition große Vorsicht geboten war, denn die Krieger im Dorf, die ihre Angreifer abgewehrt hatten, erwarteten natürlich ihre Rückkehr mit Verstärkung. Um den Erfolg zu sichern, war es notwendig, dass der Angriff eine Überraschungsaktion sein musste.

Nachdem er seine Männer ziemlich nahe an das Dorf herangeführt hatte, gab Kit das Signal und die ganze Truppe fegte wie ein Zyklon durch den Ort. Es gab ein paar Minuten furchtbarer Kämpfe, in denen eine ganze Reihe von Kriegern getötet wurden, und dann wurde das ganze Dorf eingenommen. Carson, als der Anführer der Angreifer, forderte die Kapitulation der Indianer. Da sie nicht wagten, einer solchen Aufforderung nicht Folge zu leisten, wurden sie den Behörden übergeben. Carson, der nichts mehr für seine Freunde zu tun sah, kehrte mit seinen Gefährten ins Lager zurück und nahm die Jagd und ihre Vorbereitungen für die kalte Jahreszeit wieder auf.

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