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Die Memoiren des Vidocq – An die Leser

Eugene Francois Vidocq
Die Memoiren des Vidocq, Chef der Sûreté
Band 1
Aus dem Französischen
Tenon, Paris, 1828

An die Leser

Leider habe ich mir im Februar 1828 den rechten Arm an fünf verschiedenen Stellen gebrochen. Er sollte abgeschnitten werden. Mehr als sechs Wochen lang schwebte ich in Lebensgefahr und war in einem erbärmlichen Zustand. In dieser entsetzlichen Situation war ich nicht in der Lage, mein Manuskript erneut zu lesen und das einzufügen, was als letzte Hand bezeichnet wird. Allerdings hatte ich es bereits verkauft, und der Buchhändler mahnte dringend, es schnellstens veröffentlichen zu können. Er bot mir an, mir einen Lektor zur Verfügung zu stellen. Getäuscht durch die Empfehlung eines angesehenen Schriftstellers, eine Arbeit zu verrichten, die ich sonst niemandem anvertraut hätte, stellte er mir einen der sogenannten Literaten vor, dessen unerschrockene Art die Nulltoleranz verbirgt und die keine andere Berufung haben als den Bedarf an Geld. Dieser sogenannte Literat verherrlichte seinen eigenen Verdienst viel zu sehr, als dass ich keine Widerrede verspürte, auf das Angebot einzugehen, da er eine respektable Bürgschaft in Form einer angesehenen literarischen Persönlichkeit hinter sich hatte. Ich habe vielleicht ungerechtfertigte Präventionen abgelehnt und zugestimmt, ersetzt zu werden, während ich auf Genesung wartete. Der Ersatz musste das Manuskript sofort lesen. Er ging es durch, und nach einer oberflächlichen Untersuchung, um sich selbst einen Überblick zu verschaffen, kam ich nicht umhin, zu bestätigen, dass es je nach Verwendung viel zu überprüfen und zu korrigieren gab. Der Buchhändler nahm ihn immer noch beim Wort. Sie schafften es, auch mich in die gleiche Richtung zu drängen. Wie so viele andere, die sich nicht damit rühmten, ein lupenreines Manuskript in petto zu haben, hatte ich an meinem bereits einiges korrigiert.

Sicherlich gab es an meinem Stil viel zu bemängeln: Ich kannte die Gepflogenheiten und literarischen Formen nicht, aber ich war an eine logische Ordnung gewöhnt und kannte den Nachteil von Wortwiederholungen. Auch wenn ich nicht ein Grammatiker wie Vaugelas war, weder Routine noch ein glückliches Händchen besaß, nahm ich mir fast immer die Zeit, Fehler zu vermeiden. Das Schreiben von Vidocq mit dieser Fehlerkorrektur war in den Augen meines Zensors vielleicht eine Unzulänglichkeit. Was ich nicht weiß, kann ich auch nicht umsetzen.

Letzten Juli ging ich nach Douai, um die Gnadengesuche zu beglaubigen zu lassen, die mir 1818 gewährt worden waren. Als ich zurückkam, bat ich darum, die gedruckten Blätter meiner Memoiren zu veröffentlichen. Da ich mich nach meiner Wiedereingliederung in die Bürgerrechte vor keiner willkürlichen Strenge der Behörde mehr fürchten musste, schlug ich vor, in meinem Manuskript alles, was die Polizei betraf, neu zu schreiben, um es mit Enthüllungen zu vervollständigen, von denen ich mich bisher distanziert hatte.

Es war für mich eine Überraschung, als ich nach dem Lesen des ersten Bandes und eines Teils des zweiten Bandes feststellte, dass mein Text völlig verändert worden war und dass eine Handlung, in der die Projektionen, die Lebendigkeit und die Energie meines Charakters zu finden waren, durch einen anderen ersetzt worden war, der völlig frei von Vitalität, Farbe und Tempo daher kam. Bis auf ein paar Änderungen waren die Fakten in der Tat die gleichen, aber alles, was zufällig, unfreiwillig, spontan in den Wechselfällen einer stürmischen Karriere war, wurde dort nur als eine lange Vorsehung des Bösen dargestellt. Das Reich der Zwangshaftigkeit wurde sorgfältig versteckt. Ich war in gewisser Weise das Abbild der damaligen Zeit, oder besser gesagt, ein anderer Compère Matthew, ohne Sensibilität, Gewissen, Bedauern oder Reue. Um die Schmach noch zu verschärfen, wurde die einzige Absicht, die ein paar Geständnisse ungewöhnlicher Aufrichtigkeit rechtfertigen konnte, unglaubwürdig. Ich war nichts anderes als eine unverhohlene Schande, die, gewohnt, nicht mehr rot zu werden, verbunden mit der Unmoral bestimmter Handlungen, darin bestand, sie zu genießen. Um mich auf andere Weise zu diskreditieren, floss immer mehr eine triviale Sprache ein, die nichts verschleierte. In gutem Glauben fühlte ich mich innerlich gedemütigt, weil die Presse Details wiedergegeben hatte, die ich nicht verpasst hätte, um sie verschwinden zu lassen, wenn ich nicht mit der Überarbeitung durch einen Mann mit Geschmack gerechnet hätte. Ich war schockiert über die Vielzahl von bösartigen Phrasen, langweiligen Formulierungen, weitschweifenden Sätzen, bei denen das Ohr nicht feinfühliger ist als der gesunde Menschenverstand und die Syntax. Es war für mich unvorstellbar, dass man sich bei einem solchen Mangel an Talent bis zur Qualität eines Literaten blenden lassen könnte. Aber bald kamen mir Verdachtsmomente in den Sinn. Mit der Streichung einiger Namen – ich war überrascht, sie nicht mehr zu finden, zum Beispiel der meines Nachfolgers Coco-Lacour – dachte ich, ich erkenne den Charakter einer angesehenen Polizei und die Spuren einer Transaktion, bei der der der Buchhändler und ich gut aufgehoben waren, um uns selbst zu inspirieren. Delavau und Franchet, die über den tödlichen Unfall informiert wurden, der mich daran hinderte, eine Veröffentlichung, die sie beunruhigen sollte, selbst zu überwachen, hatten die Gelegenheit genutzt, meine Memoiren so schreiben zu lassen, dass die Wirkung von Enthüllungen, für die sie sich nicht selbst verantworten müsste, im Voraus gelindert werden konnte. Alle Vermutungen waren erlaubt. Ich beschuldigte mit Sicherheit nur die Unfähigkeit meines Korrektors. Da ich ohne Eitelkeit mit meiner Prosa zufriedener war als mit seiner, bat ich ihn, auf die Fortsetzung seiner Arbeit zu verzichten.

Es scheint, dass er keinen Löwendienst zu machen hatte. Aber musste er seine Mission aufgeben? Er widersetzte sich einem Vertrag und einem Ausführungsbeginn, aufgrund dessen er sich das Recht einräumte, mich freiwillig ungeachtet sich selbst zu verunstalten und mich bis zum Ende seiner Träume zu begünstigen, es sei denn, es genügte mir, ihm Schadenersatz zu leisten. Ich hätte mehr Rechte gehabt, ihn um Schadenersatz zu bitten. Aber wo es kein Gutes und keine Ehre gibt, was nützt eine solche Forderung? Um keine Zeit mit unnötigen Debatten zu verschwenden, kaufte ich mein Manuskript zurück und zahlte das Lösegeld unter bestimmten Bedingungen, die ich in petto vorgenommen hatte.

Von diesem Moment an beschloss ich, die Seiten zu zerreißen, auf denen mein Leben und die verschiedenen Abenteuer, aus denen es besteht, ohne jegliche Rechtfertigung offeriert wurden. Eine vollständige Risswunde war der sicherste Weg, um eine Handlung zu vereiteln, deren Zweck leicht zu erkennen war; aber ein erster Band war fertig, und bereits der zweite war weit fortgeschritten. Eine vollständige Beseitigung wäre ein Opfer gewesen, das für den Buchhändler zu groß war. Andererseits verkaufte der Devisenhändler, der uns zu einer der schuldigsten Vertrauensbrüche veranlasst hatte, den Handel mit einer betrügerisch abgezogenen Kopie, verkaufte meine Memoiren in London und fügte sie durch Auszüge in die Zeitungen ein, die sie schon bald nach Paris zurückkehrten, wo sie als Übersetzungen herausgegeben wurden. Der Diebstahl war gewagt. Ich zögerte nicht, den Autor zu nennen. Ich hätte ihn verfolgen können. Sein Handeln wird nicht ungestraft bleiben. In der Zwischenzeit dachte ich, es sei gut, sich zu beeilen, d.h. die Überlegungen des Buchhändlers zu retten, indem man nicht darunter leidet, dass er überfallen würde und dass ein unvorstellbarer Diebstahl in der Buchhandlung ihre letzten Konsequenzen haben würde. Es bedurfte einer solchen Rücksichtnahme, damit ich mich entschließen würde, mein Selbstwertgefühl aufzugeben. Weil es mir gegenüber allmächtig war, erkenne ich heute, in einem Interesse, das meinem widerspricht. Um die Ungeduld der Öffentlichkeit zu befriedigen, akzeptiere ich als meins eine Reaktion, die ich zunächst ablehnen wollte. Alles in diesem Text steht im Einklang mit der Wahrheit; nur das Wahre, was mich betrifft, wird mit zu wenig Sorgfalt und ohne Berücksichtigung der Vorsichtsmaßnahmen gesagt, die von einem allgemeinen Bekenntnis verlangt werden, nach dem jeder aufgerufen ist, mich zu verurteilen. Der Hauptfehler liegt in einer böswilligen Disposition, über die ich mich allein beschweren kann. Einige Korrekturen schienen mir unerlässlich, ich habe sie vorgenommen. Dies erklärt den Unterschied im Tonfall, der sich durch den Vergleich einiger Teile dieser Memoiren untereinander zeigt. Aber von dem Moment an, an dem ich in die Liste der corsaires de Boulogne aufgenommen werde, wird es leicht sein, sich selbst davon zu überzeugen, dass ich keinen Lektor mehr habe. Niemand hat sich eingemischt oder wird sich in die Aufgabe einmischen, die ich mir von nun an auferlegt habe, der Öffentlichkeit alles zu offenbaren, was sie interessieren könnte. Ich werde ohne Vorbehalt, ohne Einschränkung und mit der ganzen Offenheit eines Menschen sprechen, der keine Ängste mehr hat und der endlich die Fülle der Rechte, die ihm zu Unrecht vorenthalten wurden, erreicht hat und danach strebt, sie in vollem Umfang auszuüben. Dass es für mich ausreichen würde, den Leser auf das letzte Kapitel meines zweiten Bandes zu verweisen, wo er bereits den Beweis erlangen würde, dass ich den Willen und die Kraft habe, mein Wort zu halten.

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