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Secret Service Band 2 – Kapitel 4

Francis Worcester Doughty
Secret Service No. 2
Old and Young King Brady Detectives
Told by the ticker
Oder: Die zwei King Bradys in einem Wallstreetfall
Eine interessante Detektivgeschichte aus dem Jahr 1899, niedergeschrieben von einem New Yorker Detective

Wer kennt ihn nicht, den berühmten Detektiv Old King Brady, der mehr Rätsel gelöst hat als jeder andere Detektiv, von dem man je gehört hat.

In der Reihe der Geschichten, die in SECRET SERVICE veröffentlicht werden, wird ihm ein junger Mann zur Seite stehen, der als Young King Brady bekannt ist und dessen einziges Lebensziel darin besteht, Old King Brady darin zu übertreffen, gefährliche Fälle aufzuklären und die Verbrecher zur Strecke zu bringen. Wie gut ihm dies gelingt, wird in den folgenden, im SECRET SERVICE veröffentlichten Geschichten ausführlich geschildert.

Kapitel IV

Ein verdächtiger Kahn

Hinter einem Holzstapel, der ihm als Sichtschutz diente, beobachtete Old King Brady die vier Männer auf dem Deck des Kahns.

Je länger er darüber nachdachte, desto sicherer wurde er, dass ein finsterer Plan im Gange war.

McClure und Bent waren eindeutig Betrüger. Die beiden anderen Männer mussten ebenfalls welche sein.

Der alte Detektiv brauchte nicht lange, um sich einen Plan zurechtzulegen.

Er war fest entschlossen, herauszufinden, was für einen Charakter die Besatzung dieses Kahns hatte. Er wusste, dass die Kapitäne der meisten Frachtschiffe respektable Männer waren.

Aber diese Männer konnten kaum ehrenhaft sein, wenn sie Hand in Hand mit Schurken wie Bent und McClure arbeiteten.

Wenn sich Old King Brady zum Handeln entschloss, zögerte er nie.

Schon bald schritt er mit kritischem Blick den Kai entlang.

In seiner Verkleidung schien er ein echter Farmer aus dem Dutchess County zu sein.

Die vier Männer auf dem Boot sahen ihn kommen.

Der Detektiv lief hektisch den Kai entlang.

Dann blieb sein Blick an dem Schild hängen.

Sofort war er interessiert. Er warf einen Blick auf die vier Männer an Deck, überquerte die Planke und ging an Bord.

»Wie geht es euch?«, rief er mit näselnder Stimme. »Wie ich sehe, habt ihr Kartoffeln und Gemüse an Bord.«

Die vier Männer lachten schallend, und es schien dem Landmann unnötig. Er beherrschte sich.

»Was ist denn los?«, fragte er. »Habe ich euch nicht eine respektvolle und einfache Frage gestellt?«

»Na gut, alter Junge«, antwortete McClure mit einem Grinsen. »Wir werden dir antworten. Willst du Kartoffeln haben?«

»Ja.«

»Nun, wir haben noch welche auf Lager. Siehst du? Doch wir verkaufen keine.«

Da lachten die anderen.

Aber einer der vier, ein Mann mit kurzem Vollbart, sagte schroff: »Halt’s Maul, Biff? Kannst du den Mister nicht mit Respekt behandeln?«

»Haha, haha! Du hast leicht reden, Sid Carter.«

»Nun, halt die Klappe! Ich bin der Kapitän dieses Schiffes und Mike Hurl ist der Maat. Du bist nur ein Outsider. Siehst du? Also, alter Mann, wir wollen dir keine Kartoffeln verkaufen.«

»Kommt schon, vielleicht kaufe ich welche, wenn ihr sie billig genug anbietet«, sagte Old King Brady und lachte. »Ich spekuliere mit Faulem, wisst ihr.«

»Mit ihnen spekulieren, was?«

»Ja, ja, genau!«

Carter zwinkerte den anderen zu, was Old King Brady nicht entging, und sagte: »Alles klar! Wir sind fast ausverkauft. Kommt runter, dann sehen wir, was wir haben.«

Genau das war Old King Bradys Wunsch. Er wollte unbedingt einen Blick in das Innere des Kahns werfen.

Also folgte er Carter eine Leiter hinunter in den Laderaum.

Dort standen ein paar Kisten mit Kartoffeln und ein paar mit Zwiebeln, aber keine Karotten. Der Detektiv tat so, als interessiere er sich für die Kartoffeln.

Aber die ganze Zeit über untersuchte er das Innere des Schiffes.

Aber er sah nichts Verdächtiges.

»Na, alter Mann, was meinst du?«, fragte der Kapitän des Kahns.

»Hm!«, antwortete der Detektiv. »Die sind ein bisschen knorrig und knubbelig. Ihr habt wohl keine schönen, glatten, oder?«

»Mehr haben wir nicht.«

»Nun, wie viel willst du dafür haben?«

»Zweieinviertel Scheffel!«

Old King Brady verdrehte die Augen. »Du lieber Himmel! Ihr wollt sie wohl behalten!« rief er. »Ich gebe euch einen Fünfziger für die besten Knollen.«

»Schon gut. Ich kann warten, bis ich den Höchstpreis erzielt habe.«

»Kein Problem. Aber ich rechne damit, dass du eine Weile warten musst.« Sie stiegen die Leiter hinauf.

Old King Brady hatte seinen Willen durchgesetzt.

Er wusste, dass die Kartoffeln ein Bluff waren, und der niedrige Preis bewies es. Der Kahn und seine Mannschaft waren korrupt.

Also beschloss er, sie vorerst in Ruhe zu lassen. Seine Bemühungen sollten sich nun auf das Geheimnis des Fernschreibens konzentrieren.

Also verließ er den Kai.

Als er die Wall Street hinaufging, blickte er auf die Uhr und sah, dass es fast Zeit war, sich mit Young King Brady wie verabredet im Astor House zu treffen.

Also lenkte er seine Schritte in diese Richtung.

Als er in den Broadway einbog, schlüpfte er in einen Durchgang und wechselte hinter einer Tür unbemerkt seine Verkleidung.

Auf der Straße erschien Old King Brady, dessen vertrauter weißer Hut und fest zugeknöpfter blauer Mantel die Aufmerksamkeit aller auf sich zog, die ihm begegneten.

Als er am Eingang des Astor House ankam, war er froh, dass der junge Detektiv bereits auf ihn wartete.

Gemeinsam betraten sie die Rotunde.

In einer ruhigen Ecke des Hauses tauschten sie ihre Erlebnisse aus.

»Ja«, sagte Young King Brady, »ich habe getan, was Sie mir aufgetragen haben. Ich habe mich verkleidet in das Büro von Mr. Hardman begeben. Ich habe alles getan, um einen Hinweis zu finden. Die Geschichte des Mannes ist wahr. Ich habe den Fernschreiber gesehen und den Diener befragt. Soweit es sie betrifft, ist alles legitim. Das Geheimnis ist nur, dass die Stifte verschwunden sind!«

»Hm!«, sagte Old King Brady.

»Das ist entmutigend, nicht wahr?«

»Im Gegenteil, junger Mann, der Fall macht gute Fortschritte.«

»Ohne eine Spur?«

»Ja, aber ich denke, wir haben alles aufgeklärt. Wir müssen nur noch die Leiche des Opfers finden und den Mörder.«

»Das ist genau der Punkt, an dem wir am Anfang standen.«

»Nein, du irrst dich. Wir hatten damals nur eine Vermutung. Jetzt wissen wir, wo wir stehen.«

»Ja«, gab Young King Brady zu.

»Und das ist von Vorteil?«

»Das nehme ich an«, sagte der junge Detektiv. »Aber können Sie mir sagen, wie wir den Mörder finden sollen? Ich sehe nicht die geringste Spur.«

»Der Mörder wird kommen. Er wird kommen. Ich bin sicher, dass irgendein Handel an der Wall Street damit zu tun hat.«

»Nun, da stimme ich Ihnen zu.«

»Deshalb«, schloss Old King Brady, »müssen wir an der Wall Street nach unserem ersten und entscheidenden Hinweis suchen.«

»Gut. Ich bin entschlossen, der Sache sofort auf den Grund zu gehen.«

In diesem Moment stürmte ein Zeitungsjunge ins Lokal.

»Extrablatt! Alles über das rätselhafte Verschwinden! Kaufen Sie eine Zeitung, Mister.«

Old King Brady drückte dem Jungen einen Penny in die Hand und nahm ihm die Zeitung ab.

Er warf einen Blick auf die Schlagzeile in der ersten Spalte.

Dabei stieß er einen lauten Schrei aus. König Brady drehte sich um.

»Was ist los?«, fragte er.

»Weißt du noch, was ich gestern Abend in Burling Slip erlebt habe? Schau dir das an!«

Der Bericht unter der Schlagzeile lautete in Kurzform wie folgt:

Das mysteriöse Verschwinden von Mr. Willard Hall, dem bekannten Schiffseigner, der seit einem halben Jahrhundert in seinem Büro in Burling Slip Geschäfte macht, konnte noch nicht aufgeklärt werden.
Als Mr. Halls Angestellte heute Morgen zur gewohnten Zeit zu seinem Büro in Burling Slip kamen, konnten sie es nicht betreten. Es sei immer die Gewohnheit von Herrn Hall gewesen, als erster vor Ort zu sein und das Büro aufzuschließen.
Sein ältester Mitarbeiter kann sich nicht daran erinnern, dass er dies nicht getan hätte. Dann kam Mr. Halls Butler aus seiner Wohnung in Harlem mit der erschreckenden Nachricht, dass Mr. Hall in der vergangenen Nacht nicht nach Hause gekommen war.
Nach einer gründlichen Untersuchung wurde die Polizei benachrichtigt.
Ein Inspektor suchte das Büro auf, öffnete die Tür und trat ein.
Alles war so ordentlich wie am Abend zuvor, als die Angestellten das Büro verlassen hatten, mit Ausnahme von Herrn Halls Schreibtisch, der sich in einem chaotischen Zustand befand.
Dann wurde die Hintertür des Büros unverschlossen und offen vorgefunden. Die Mitarbeiter waren sich sicher, dass sie abgeschlossen wurde, als sie das Büro verließen.
Überall wurde nach Mr. Hall gesucht. Es gab keine Anzeichen für ein Verbrechen. Es konnte auch kein Grund für einen plötzlichen Abgang oder Selbstmord gefunden werden. Mr. Hall ist ein wohlhabender Mann mit großen intellektuellen Fähigkeiten.
Vielleicht findet die Polizei heute eine Spur. Die Öffentlichkeit wartet gespannt auf das Ergebnis.

Old King Brady zerknüllte die Zeitung und warf sie weg. »Ich wusste, dass sich letzte Nacht eine Tragödie ereignet hat«, sagte er. »Dieser Reeder ist tot.«

»Ermordet?«

»Ja, ermordet.«

»Was könnte mit der Leiche geschehen sein?«

»Das ist das Rätsel.«

»Glauben Sie, dass das Messer, das wir gefunden haben, die Mordwaffe war?«

»Ja.«

»Und der Typ, den wir über die Dächer gejagt haben, war der Mörder?«

»Er war es!«

»Hier endet die ganze Geschichte«, sagte der junge Detektiv. »Wir kennen die Identität dieses Mannes nicht. Der Mörder ist unauffindbar.«

»Aber er wird es sein!«

»Der Mörder hat seine Arbeit gut gemacht.«

»Ja, bis auf eine Sache«, erklärte Old King Brady.

»Und zwar…«

»Er hat sein Messer und Blutspuren hinterlassen. Es ist vielleicht nur ein kleiner Hinweis, aber es ist immerhin etwas. Ich kann mich eines Eindrucks nicht erwehren.«

»Und der wäre?«

»Der Fall Wall Street und der Fall Burling Slip hängen auf mysteriöse Weise zusammen. Wie genau, kann ich jetzt nicht sagen, aber es wird sich zeigen, es wird sich zeigen!«