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Kit Carson – Kapitel 29

Edward S. Ellis
Kit Carson
Jäger, Trapper, Guide, Indianeragent und Colonel der US Army
New York, 1895

Kapitel 29

Kühne Heldentat von Kit Carson und Lieutenant Beale – General Kearney gerettet

Die Lage von General Kearney und seinen Männern hätte nicht verzweifelter sein können. Die einzige Nahrung, die sie hatten, waren ihre Maultiere, und das Wasser reichte nicht aus, um ihre Bedürfnisse zu decken. Sie waren vollständig von den mutigen kalifornischen Mexikanern umzingelt. Sie konnten sich eine Zeit lang von den Körpern ihrer Tiere ernähren, aber ohne Wasser mussten sie zugrunde gehen.

General Kearney rief seine Freunde im Laufe des Nachmittags zusammen, um zu beraten, ob es eine Möglichkeit zur Flucht gab. Er konnte keine sehen. Er hatte drei Späher zu Commodore Stockton nach San Diego geschickt, um ihn um sofortige Hilfe zu bitten, aber die drei wurden bei ihrer Rückkehr von den Mexikanern gefangen genommen. Kearney war es gelungen, einen mexikanischen Lieutenant, den er gefangen hielt, gegen einen der Späher auszutauschen, aber damit war nichts gewonnen. Der Bote berichtete, dass es ihnen nicht gelungen war, San Diego zu erreichen, und Kommodore Stockton wusste daher nichts von der Gefahr, in der sich seine Landsleute in der Nähe befanden.

Als sich alle äußerten, dass sie den ersten Hoffnungsschimmer nicht mehr sehen konnten, sagte Carson in seiner bedächtigen, bescheidenen Art, dass es nur noch eine einzige Möglichkeit gäbe, nämlich die, Kommodore Stockton in San Diego um Hilfe zu bitten. Obwohl die anderen Scouts ihn nicht erreicht hatten, zeigte sich Carson überzeugt, dass er Erfolg haben könnte. Auf jeden Fall wollte er den Versuch unternehmen, die mexikanischen Linien zu passieren.

Lieutenant Beale, inzwischen Minister in Österreich und im ganzen Land wohlbekannt, schloss sich diesem Vorschlag sofort an und erklärte sich bereit, Carson zu begleiten. General Kearney nahm das Angebot mit Freude und Dankbarkeit an, und die Vorbereitungen wurden sofort getroffen. Diese Vorkehrungen waren von einfachster Natur. Die angeschlagenen Amerikaner waren von drei Kordons mit Wachen umgeben, und Carson und Beale mussten sich an ihnen vorbeischleichen, um San Diego zu erreichen.

Als die Nacht hereinbrach, verließen die beiden die Felsen und näherten sich der ersten Linie, sanken auf Hände und Knie und krochen mit der Lautlosigkeit und Heimlichkeit indianischer Späher vorwärts. Trotz größter Vorsicht verursachten ihre Stiefel hin und wieder ein leises Geräusch, und um dies zu vermeiden, zogen sie sie aus und steckten sie in ihre Gürtel.

Die Heldentat von Lieutenant Beale und Kit Carson war in jeder Hinsicht höchst bemerkenswert. Häufig sahen sie in der Dunkelheit die schwachen Umrisse eines Wachpostens, der hin und her ging. Sofort legten sich die beiden flach auf den Boden, bis der Mann sich entfernte, und setzten dann ihren mühsamen Weg fort.

Die kleinste Unachtsamkeit konnte sich als tödlich erweisen, denn die Mexikaner, die um die verzweifelte Lage der Amerikaner wussten, mussten mit einem solchen Versuch rechnen und waren daher mehr als sonst wachsam.

Einmal ritt ein berittener Mexikaner nahe an die am Boden liegenden Gestalten heran, sprang von seinem Pferd und zündete sich eine Zigarette an. Er war so nah, dass die winzige Flamme seine Nase und seine Gesichtszüge zeigte, als er sie sich vor das Gesicht hielt, während er die Tabakpfeife anzündete. In diesem äußerst schwierigen Moment, so erklärte Kit Carson später, hörte er deutlich das Klopfen von Lieutenant Beales Herz.

Es schien kein Entrinnen zu geben, doch schließlich ritt der Reiter davon, und der schmerzhafte Weg setzte sich über zwei Meilen fort, während derer beide Männer ständig in der Dunkelheit nach Anzeichen von Gefahr Ausschau hielten. Immer wieder waren sie gezwungen, anzuhalten und flach auf dem Bauch liegend zu warten, bis ihr Schicksal besiegelt war.

“Wir sind durch”, flüsterte Carson schließlich, als sie die letzte Reihe von Wachposten weit hinter sich gelassen hatten.

“Dem Himmel sei Dank!”, rief Lieutenant Beale mit der gleichfalls verhaltenen Stimme aus.

“Jetzt werden wir unsere Stiefel anziehen und so schnell wir können nach San Diego laufen …”

Der Mountaineer hielt erschrocken inne, denn während er über die Ebene schlich, hatte er seine beiden Stiefel verloren, die in seinem Gürtel steckten. Der Lieutenant hatte das gleiche Pech, und da es nicht in ihrer Macht stand, sie wiederzufinden, konnten sie nur barfuß weitergehen, über einen Boden, der voller Dornen und Kaktusfeigen war. Da diese in der Dunkelheit nicht zu sehen waren, wurden ihre Füße bald auf schmerzhafte Weise verletzt. Es war notwendig, die ausgetretenen Pfade zu meiden, sodass der Weg nicht nur länger, sondern wegen der genannten Hindernisse auch viel schwieriger wurde.

Dennoch arbeiteten sie für einen großen Einsatz. Das Leben von General Kearney und seinen tapferen Männern stand auf dem Spiel. Wenn es Carson und Beale nicht gelang, schnell Hilfe zu holen, waren sie dem Untergang geweiht.

Die ganze Nacht hindurch, am folgenden Tag und bis weit in die darauffolgende Nacht hinein kämpften sich die beiden, erschöpft und mit blutenden Füßen, voran. Wenn sie erschöpft waren, hielten sie kurz inne, aber der Gedanke an ihre gefährdeten Kameraden und die Befürchtung, dass einige der Mexikaner sie verfolgten, trieb sie schnell wieder an, und sie setzten ihr Vorhaben mit einer grimmigen Entschlossenheit fort, die keine Rücksicht auf Müdigkeit, Leiden und Wunden nahm.

Der einzige Kompass, den Carson hatte, war sein Auge, aber er war mit dem Land so vertraut, dass er sich nie verirrte. Die müden Männer stapften immer noch vorwärts, als in der Dunkelheit vor ihnen plötzlich ein sternförmiger Lichtpunkt aufblitzte. Mehrere andere tauchten auf, und eine Minute später waren sie wie ein Sternbild vor dem Hintergrund der Finsternis zu sehen.

“Das ist San Diego!”, rief Carson, der sich nicht irren konnte. Das Paar konnte seine Freude kaum zügeln. Das neue Leben und die Aktivität beflügelten ihre Körper, und sie eilten mit demselben unbändigen Eifer weiter, den sie am Anfang verspürt hatten.

Nach kurzer Zeit wurden sie von Wächtern herausgefordert und unter Bekanntgabe ihrer Mission vor Kommodore Stockton geführt. Dieser schickte mit seiner üblichen Schnelligkeit eine Truppe von fast zweihundert Mann zur Unterstützung von General Kearney. Sie nahmen ein Geschütz mit, das die Männer mangels Pferden selbst ziehen mussten.

Sie rückten in Gewaltmärschen zu den bedrohten Amerikanern vor und hielten weder Tag noch Nacht inne, bis sie in Sichtweite der Mexikaner waren, die sich, da sie Vorsicht für den besseren Teil der Tapferkeit hielten, zurückzogen, ohne einen Schuss auf die Marinebrigade abzufeuern.

Wie man sich denken kann, waren die Füße von Carson und Beale in einem furchtbaren Zustand, als sie San Diego erreichten. Der Mountaineer kehrte aus diesem Grund nicht mit der Verstärkung zurück, beschrieb aber den Verlauf und die Lage so genau, dass die Verstärkungstruppe keine Schwierigkeiten hatte.

Lieutenant Beale war ein Mann von kräftiger Statur, der es gewohnt war, sich an der Frontier durchzuschlagen, aber die Leiden, die er in dieser ereignisreichen Nacht erlitt, waren so stark, dass er die Auswirkungen noch Jahre später spürte.