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Die Brille des Teufels – V

Die Brille des Teufels
Nach dem Englischen von Wilkie Collins

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der New Yorker Zeitschrift The Spirit of the Times am 20. Dezember 1879 als The Magic Spectacles. Sie wurde unter demselben Titel in The Seaside Library im Juni 1880 nachgedruckt. In Großbritannien erschien es unter Wilkies bevorzugtem Titel The Devil’s Spectacles in lokalen Zeitungen, darunter dem Bath Herald in zwei Teilen am 20. und 27. Dezember 1879.

Im Januar 1887 schrieb Collins eine Notiz zu The Devil’s Spectacles, Love’s Random Shot und Fie! Fie! Or, the Fair Physician: »Diese Geschichten haben in Zeitschriften ihren Zweck erfüllt, sind aber einer Wiederveröffentlichung in Buchform nicht würdig. Sie wurden in Eile geschrieben, und je eher sie in den Wassern des Vergessens ertränkt werden, desto besser. Ich wünsche, dass sie nach meinem Tod nicht wieder veröffentlicht werden.

Sie wurden alle aus der Sammlung von Kurzgeschichten Little Novels ausgeschlossen, die im März 1887 veröffentlicht wurde.

Collins’ eigene Sehkraft hatte sich stark verschlechtert, als er The Devil’s Spectacles schrieb. Er erhielt 35 Pfund für die Geschichte.

V

Die Wahrheit im Gebüsch

Am nächsten Tag schien die freundliche Sonne, die laue Luft lud zum Ausgehen ein. Ich machte an diesem Morgen keinen weiteren Gebrauch von der Brille: Ich wollte sie in der Tasche behalten, bis das Gespräch im Gebüsch vorbei war. Soll ich das Motiv nennen? Es war einfach Angst – Angst, weitere Entdeckungen zu machen und die meisterhafte Selbstbeherrschung zu verlieren, von der der ganze Erfolg meines Projekts abhing.

Wir haben um ein Uhr zu Mittag gegessen. Hatten sich Cecilia und Zilla in Bezug auf das Gespräch im Gebüsch privat verständigt? Um das herauszufinden, fragte ich Cecilia, ob sie am Nachmittag ausreiten wolle. Sie lehnte den Vorschlag ab – sie wollte eine Skizze fertigstellen. Ich erhielt eine ausreichende Antwort.

»Cecilia beklagt sich darüber, dass dein Verhalten ihr gegenüber in letzter Zeit kalt geworden ist«, sagte Mutter, als wir zusammen waren.

Meine Gedanken kreisten um Cecilias Brief an Sir John. Hätte irgendein Mann so leicht Zillas Vorschlag angenommen, Cecilia nicht beim Wort zu nehmen, wenn es nicht etwas gegeben hätte, das ihn ermutigt hätte? Ich konnte mich nur trauen, meiner Mutter ganz kurz zu antworten. »Cecilia ist mir gegenüber verändert«, war alles, was ich antworten konnte.

Meine Mutter war sichtlich erfreut über diese Aussicht auf ein Missverständnis zwischen uns. »Ah!«, sagte sie, »wenn Cecilia nur Zillas liebes Wesen hätte.«

Das war ein wenig zu viel des Guten – aber ich ertrug es. »Kommst du mit mir raus, Mama, auf einen Spaziergang im Park?«, fragte ich.

Meine Mutter nahm die Einladung so freudig an, dass ich mich wirklich hätte schämen müssen – wenn ich nicht die verunreinigende Brille in der Tasche gehabt hätte. Wir hatten uns gerade zur Abfahrt kurz nach zwei Uhr verabredet, als es zaghaft an der Tür klopfte. Die engelhafte Näherin erschien, um nach ihrem halben Urlaub zu fragen. Meine Mutter errötete tatsächlich! Alte Gewohnheiten haften an den Angehörigen der vergangenen Generation.

»Was gibt es?«, sagte sie in leisem, unsicherem Ton.

»Darf ich ins Dorf gehen, Ma’am, um ein paar Kleinigkeiten zu kaufen?«

»Gewiss.«

Die Tür schloss sich wieder.

Jetzt zum Strauchwerk!, dachte ich. »Beeil dich, Mama«, sagte ich, »das Beste des Tages kommt noch. Und denk an eins – zieh deine dicksten Stiefel an!«

Auf der einen Seite des Gebüschs waren die Gärten. Die andere Seite war durch einen Holzzaun begrenzt. Ein Fußweg, der einen Teil des Weges neben dem Zaun verlief, überquerte das Gras dahinter und bildete eine Abkürzung zwischen dem nächstgelegenen Parktor und den Büros der Bediensteten. Dies war der sichere Ort, den ich gewählt hatte. Wir konnten perfekt hören – obwohl die dicht gepflanzten Immergrünen die Ausübung der Sehkraft verhindern könnten. Ich hatte dicke Stiefel empfohlen, weil es keine andere Möglichkeit gab, als den Klang unserer Schritte zu dämpfen, indem wir auf dem nassen Gras gingen. An seinem weiteren Ende mündete das Gestrüpp in die Kutschenstraße, die zum Haus hinaufführte.

Das Erstaunen meiner Mutter über den Ort, den ich für unseren Spaziergang gewählt hatte, hätte sich sowohl in Worten als auch in Blicken ausgedrückt, wenn ich sie nicht durch eine geflüsterte Warnung aufgehalten hätte.

»Sei ganz still«, sagte ich, »und hör zu. Ich habe einen Grund, dich hierher zu bringen.«

Kaum waren die Worte über meine Lippen gekommen, da hörten wir die Stimmen von Cecilia und der Näherin im Gebüsch.

»Warten Sie einen Moment«, sagte Cecilia, »Sie müssen etwas deutlicher werden, bevor ich zustimme, weiterzugehen. Wie kommen Sie dazu, meinen Brief Sir John zu bringen, anstatt meiner Magd?«

»Nur aus Gefälligkeit, Fräulein. Es ging ihr nicht sehr gut, und sie hatte keine Lust, den ganzen Weg nach Timbercombe zu gehen. Im Dorf gibt es keine guten Nadeln zu kaufen, und ich war froh über die Gelegenheit, in die Stadt zu kommen.«

Es gab eine Pause. Cecilia dachte nach, wie ich vermutete. Meine Mutter begann, blass zu werden.

Cecilia nahm das Gespräch wieder auf. »In Sir Johns Antwort auf meinen Brief steht nichts, was mich zu der Annahme veranlasst, dass er sich einer Unhöflichkeit schuldig gemacht hat«, sagte sie. »Ich habe ihn immer für einen Gentleman gehalten. Kein Gentleman würde sich in meine Gegenwart drängen, wenn ich ihm ausdrücklich schrieb, um ihn zu bitten, mich zu verschonen. Woher wussten Sie, dass er entschlossen war, seine Entlassung nur von meinen Lippen zu nehmen?«

»Die Gefühle von Gentlemen gewinnen manchmal die Oberhand, Miss. Sir John war sehr verzweifelt …«

Cecilia unterbrach sie. »In meinem Brief stand nichts, was ihn beunruhigt hätte«, sagte sie.

»Er war verzweifelt, Miss, und er sagte: ›Ich kann meine Antwort nicht so hinnehmen – ich muss und werde sie sehen.‹ Und dann bat er mich, Sie zu veranlassen, heute hinauszugehen und nichts zu sagen, damit er Sie überrumpeln könne. Er ist so wahnsinnig in Sie verliebt, Miss, dass er fast außer sich ist. Ich habe Angst, was passieren könnte, wenn Sie ihm seine Enttäuschung nicht irgendwie mildern. Wie eine Dame einen so gutaussehenden Gentleman so grausam behandeln kann, entzieht sich meinem armen Urteilsvermögen!«

Cecilia ärgerte sich augenblicklich über die Vertrautheit, die in diesen letzten Worten mitschwang. »Es ist nicht Ihre Aufgabe, Ihr Urteilsvermögen zu trainieren«, sagte sie. »Sie können zurück ins Haus gehen.«

»Sollte ich nicht lieber erst zu Sir John gehen, Miss?«

»Gewiss nicht! Sie und Sir John haben sich schon oft genug gesehen.«

Es gab eine weitere Pause. Meine Mutter hielt sich an meinem Arm fest, blass und zitternd. Keiner von uns konnte etwas sagen. Mein eigener Geist war seltsam aufgewühlt. Entweder war Cecilia ein Ungeheuer der Täuschung oder sie hatte bisher so gesprochen und gehandelt, wie es sich für eine echte und hochgebildete Frau gehörte.

Das ferne Geräusch von Pferdehufen auf der Parkstraße sagte uns beiden, dass der kritische Moment gekommen war. In einer weiteren Minute verstummte das Geräusch. Sir John war wahrscheinlich abgestiegen und hatte sein Pferd am Eingang des Gebüschs angebunden. Nach einer Pause hörten wir Cecilias Stimme wieder, weiter weg von uns. Wir folgten der Stimme. Das Gespräch, das über mein künftiges Lebensschicksal entscheiden sollte, hatte begonnen.

»Nein, Sir John; ich muss zuerst meine Frage beantwortet haben. Gibt es irgendetwas in meinem Brief – gab es irgendetwas in meinem Verhalten, als wir uns in London trafen, das dies rechtfertigt?«

»Die Liebe rechtfertigt alles, Cecilia!«

»Ich bitte Sie, mich nicht Cecilia zu nennen! Haben Sie mir keine deutlichere Antwort zu geben?«

»Haben Sie kein Erbarmen mit einem Mann, der ohne Sie nicht leben kann? Gibt es nichts an mir und meinem Titel, was ich der vollkommen obskuren Person entgegensetzen könnte, mit der Sie sich so voreilig verlobt haben? Es wäre eine Beleidigung, anzunehmen, dass sein Reichtum dich in Versuchung geführt hat. Was kann sein Verdienst in Euren Augen sein? Seine eigenen Freunde können nicht mehr zu seinen Gunsten sagen, als dass er ein gutmütiger Narr ist. Ich mache Ihnen keinen Vorwurf. Frauen lassen sich oft in Verhältnisse hineinziehen, die sie hinterher bereuen. Werden Sie sich selbst gerecht! Bleiben Sie dem edlen Charakter treu – und seien Sie der Engel, der unsere beiden Leben glücklich macht, bevor es zu spät ist!«

»Sind Sie fertig, Sir John?«

Einen Moment lang herrschte Schweigen. Es war unmöglich, ihren Tonfall zu verkennen – Sir Johns Redefluss kam zum Stillstand.

»Bevor ich Ihnen antworte«, fuhr Cecilia fort, »muss ich erst noch etwas sagen. Das Mädchen, das meinen Brief zu Ihnen gebracht hat, war nicht mein Dienstmädchen, wie Sie vielleicht angenommen haben. Sie ist eine Fremde für mich, und ich habe den Verdacht, dass sie ein falsches Geschöpf ist, das irgendeinen Zweck verfolgt. Es fällt mir schwer, einer Person Ihres Standes die gemeine Täuschung zuzuschreiben, die meinen Brief mit Worten beantwortet, die mich dazu bringen, Ihnen zu vertrauen, und mich dann auf diese Weise überrumpelt. Mein Bote ist, wie ich glaube, ziemlich unverschämt genug, Ihnen diesen Weg vorgeschlagen zu haben. Habe ich recht? Ich erwarte eine Antwort, Sir John, die in ihrer ganzen Wahrhaftigkeit Ihrer und Ihres Titels würdig ist. Habe ich recht?

»Sie haben recht, Miss Cecilia. Bitte verachten Sie mich nicht. Die Versuchung, Sie noch einmal anzuflehen …«

»Ich werde zu Ihnen sprechen, Sir John, so offen, wie Sie zu mir gesprochen haben. Sie liegen völlig falsch, wenn Sie annehmen, ich könne meine Verlobung bereuen. Der Mann, dessen falsche Freunde ihn in Ihrer Wertschätzung herabgesetzt haben, ist der einzige Mann, den ich liebe und den ich heiraten werde. Und wenn er morgen sein ganzes Vermögen verlöre, würde ich ihn am nächsten Tag heiraten, wenn er mich darum bäte. Muss ich noch mehr sagen? Oder werden Sie mich mit der Delikatesse eines Gentlemans behandeln und sich verabschieden?«

Ich weiß nicht mehr, ob er etwas sagte oder nicht, bevor er sie verließ. Ich weiß nur, dass sie sich trennten. Verlangen Sie nicht von mir, dass ich gestehe, was ich fühlte. Verlangen Sie nicht von mir zu beschreiben, was meine Mutter fühlte. Lassen Sie die Szene wechseln und die Erzählung zu einer späteren Tageszeit wiederaufnehmen.