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Secret Service Band 1 – Kapitel 15

Francis Worcester Doughty
Secret Service No. 1
Old and Young King Brady Detectives
Black Band
Oder: Die zwei King Bradys gegen eine unnachgiebige Bande
Eine interessante Detektivgeschichte aus dem Jahr 1899, niedergeschrieben von einem New Yorker Detektive

Kapitel 15

Im Pavillon von Grindelmann

Old King Brady war erstaunt.

»Weggegangen?«, keuchte er. »Ist das richtig?«

»Das ist es.«

»Aber – warum?«

»Oh, er hat sich erschreckt. Daran bin ich mitschuldig.«

»Sie?«

»Ja«, sagte der junge Detektiv mit einem Lächeln. »Ich wusste, dass es einfacher sein würde, das Spiel zu gewinnen, wenn der Schoner sicher aus dem Weg ist.«

»Und?«

»Ich schickte ihm eine höfliche Warnung. Er hat sofort die Segel gesetzt und ist geflohen.«

Der alte König Brady war nachdenklich.

»Ich frage mich, ob das möglich war«, murmelte er. »Nein, ich habe das Mädchen im Haus von Spupten Duyvil gesehen.«

»Ah, sie ist nicht an Bord der Sarah Ann, bist du dir da sicher?«, fragte der Young King Brady.

»Glaubst du das?«

»Ich glaube es.«

»Wie sind sie wohl aus dem Taxi gestiegen?«

»Wahrscheinlich sind sie herausgesprungen.«

»Mit dem Mädchen?«

»Ja, natürlich. Jeder von ihnen könnte sie in die Arme nehmen und an einem dunklen Ort aussteigen. So ist das nun einmal, und sie haben sie in ein sicheres Versteck gebracht, das ist gewiss.«

»Schade!«, sagte Old King Brady enttäuscht.

»Das bedeutet doch, dass wir unsere Arbeit noch einmal von vorne beginnen müssen.«

»Ja, aber es wird schwierig sein.«

»Stimmt!«

»Sie haben uns reingelegt und werden uns jetzt auf der Spur sein. Ein Täuschungsmanöver wird dieses Mal nicht so einfach funktionieren.«

»Ich stimme dir vollkommen zu.«

»Das ist schade. Aber«, und der alte Detektiv riss sich zusammen, »so wie es aussieht, gefällt es mir doch ganz gut. Wir haben eine Sache verhindert.«

»Dass das Mädchen nach Sandy Key gebracht wird?«

»Ja!«

» Aber …«

»Was?«

»Können sie sie nicht auf eine andere Weise dorthin bringen?«

»Nun, heute Nacht haben sie es nicht geschafft«, erklärte Old King Brady. »Vor der nächsten Nacht müssen wir es uns zur Aufgabe machen, jeden weiteren Versuch zu vereiteln.«

»Das ist richtig«, stimmte Young King Brady zu. » Hast du einen Plan?«

»Wir könnten zurück in die Stadt gehen und überlegen, ob wir einen Hinweis finden können. Aber nein«, erwiderte der alte Detektiv plötzlich, »ich habe einen besseren Plan.«

»Wie lautet er?«

Bevor Old King Brady seinen neuen Plan erklären konnte, kam es zu einem unerwarteten Zwischenfall.

Sie befanden sich in diesem Moment im Halbschatten. Unmittelbar am Ende des Kais sah man die Gestalt eines Mannes durch einen Lichtkegel gehen.

Selbst auf diese Entfernung erkannte Old King Brady ihn.

Es war Ike Partland.

Der alte Detektiv begriff die Situation.

»Harry!«, sagte er abrupt. »Hast du den Kerl gesehen?«

»Ja.«

»Kanntest du ihn?«

»Ich glaube, es war Partland.«

» Genau so war es. Die Bande hängt immer noch dort herum und wartet auf Jayne und Mansur, die mit dem Mädchen auftauchen. Jetzt ist unsere Chance.«

»Was sollen wir tun?«

»Ich übernehme Partland, und wenn sich die Bande aufteilt, kannst du die anderen überraschen. Siehst du? Wir dürfen sie nicht aus den Augen verlieren, denn das ist unsere einzige Chance, herauszufinden, wohin sie das Mädchen gebracht haben.«

»Ich verstehe!«, sagte Young King Brady. »Es geht los!«

Die beiden Detektive schlichen davon wie echte Schatten.

Sie trennten sich, und in dieser Nacht sahen sie sich nicht wieder. Old King Brady konnte Partland leicht ausfindig machen.

Er lungerte allein unter einem Stapel von Werftmaterial herum. Er war noch nicht lange dort, als zwei Männer über die West Street kamen.

Sie gaben ein Zeichen, trafen sich und hielten eine eilige Beratung ab.

Dann verschwand Partland auf der anderen Seite der West Street und lief eine Straße hinauf, die zum West Broadway führte.

Old King Brady musste einen Umweg machen und vertraute auf sein Glück, Partland an der Ecke West Broadway zu treffen, als er die nächste Straße hinaufging.

Er rannte schnell.

Als er den West Broadway erreichte, verlangsamte er sein Tempo.

Das Glück war ihm hold.

Partland überquerte gerade die Straße. Der Detektiv folgte ihm bis zur Canal Street.

Durch diese Straße bis zur Bowery gingen der Verfolgte und der Verfolger.

Es war ein langer Weg.

Aber Old King Brady wusste, dass er seinen Mann nicht ein einziges Mal aus den Augen verlieren durfte.

Er hatte nur noch einen sehr dünnen Faden, an den er sich klammern konnte.

Es war eine sehr bedauerliche Wendung des Schicksals, dass die Ganoven aus der Kutsche entkommen waren.

Aber er hoffte, dieses Malheur bald wieder gutmachen zu können. Die ganze Zeit über fragte er sich, was die beiden Halunken mit Janet Pell anstellten, nachdem sie die Droschke verlassen hatten.

Die Zeit sollte jedoch eine vollständige Aufklärung darüber bringen.

Als er in die Bowery einbog, verlangsamte Partland sein Tempo. Er betrat einen Schnapsladen und beugte sich über die Theke, um mit dem Barkeeper zu sprechen.

In diesem Moment sah Old King Brady, der durch die Glasscheibe der Tür zusah, wie der Barkeeper Partland etwas gab, das wie ein Schlüssel aussah.

Dann erkannte er den Barkeeper.

Sein Name war Fitch und er war einer der Black Band. Er war im Marble Manor zugegen gewesen, als Old King Brady dort seine turbulenten Erlebnisse hatte.

Der Detektiv hielt ein Selbstgespräch: »Das ist merkwürdig! Wozu hat er ihm einen Schlüssel gegeben? Warum sollte Partland hierher kommen, um ihn zu holen? Was ist das für eine neue Schlüsselfigur in diesem Fall?«

Doch bevor der Detektiv auch nur eine Vermutung zur Lösung des Rätsels anstellen konnte, kam Partland aus dem Lokal.

Er sah die dunkle Gestalt nicht, die sich in der nächsten Türöffnung versteckt hielt.

Er ging langsam zur ersten Hochbahnstation. Als er die Treppe hinaufstieg, schob sich ein hochgewachsener Mann an ihm vorbei und stieg in großen Sprüngen hinauf, offensichtlich in Eile, einen Zug zu erwischen.

Partland bemerkte nicht, dass dieser Mann ihm durch die Türöffnung nachblickte.

Er hatte nicht einmal vermutet, dass ein Verfolger so handeln würde.

Als Partland in den Uptown-Zug stieg, setzte sich der Unbekannte auf einen Platz dicht neben ihm.

An der Haltestelle One Hundredth Street oder der dieser Straße am nächsten gelegenen Station stieg Partland aus. Er ging die One Hundredth Street hinunter.

An den Ufern dieses Teils des East River gab es zu der Zeit, von der diese Geschichte handelt, eine Reihe von Sommergärten, die zumeist Deutschen gehörten und von ihnen gepflegt wurden.

Unter den kleineren von ihnen war einer, der als Grindelmanns Pavillon bekannt war.

Bis zum Wasser hinunter gab es eine Art Garten mit Schaukeln und rustikalen Sitzgelegenheiten.

Es befand sich dort auch eine kleine Anlegestelle, an der einige Vergnügungsboote für diejenigen Ruderer bereitstanden, die sich den Strömungen und Strudeln des Hell Gate aussetzen wollten.

Partland ging hinunter zum Eingang von Grindelmanns Pavillon.

Die kleine Bar war noch offen, und ein dicker Mann saß dahinter. Aber die Gärten und der Pavillon waren menschenleer.

Die Tore waren sogar geschlossen und verriegelt.

Old King Brady war nahe genug, um den dicken Deutschen sagen zu hören, als Partland eintrat: »Mein Gott! Bist du es, Meister Partland, du hast mich überrascht!«

Partland sprach den Deutschen mit leiser Stimme an.

Was er sagte, konnte Old King Brady nicht hören.

Aber der Deutsche schloss und verriegelte die Tür, und dann betraten die beiden den Pavillon. Der Detektiv war verblüfft.

Er musste ihnen folgen, um möglichst zu hören, was sie sagten, oder zumindest zu sehen, was sie taten.

Aber die Tür war verschlossen.

Es war nicht möglich, das Schloss zu knacken.

Old King Brady war jedoch keiner, der lange keine Lösung parat hatte.

Er schritt schattenhaft an der Wand des Pavillons entlang. An der Stelle, wo das Gitter mit der Wand verbunden war, kletterte er geräuschlos hinauf.

Als er das Dach des Pavillons erreichte, musste er innehalten.

Die beiden Gauner kamen in den Garten hinunter und waren in wenigen Augenblicken direkt unter ihm.

»Sie sagen, Ihre Jacht, die Gretchen, ist hier, Grindelmann?«, hörte er Partland den Deutschen fragen.

»Natürlich ist sie da«, antwortete der Gartenbesitzer.

»Sie liegt direkt an der Anlegestelle. Sie ist in Ordnung.«

»Nun, wir müssen das Mädchen irgendwo verstecken, bis diese verfluchten Detektive nicht mehr zu sehen sind. Wenn wir sie heute Nacht auf die Gretchen bringen, können wir morgen mit der Jacht den Sund hinauf zu einem kleinen Ort auf Long Island fahren, wo sie sicher ist. Dune kennt dort eine hübsche Höhle.«

Das Blut des Detektivs geriet in Wallung.

Die Dinge spielten ihm wieder in die Hände. Die beiden Männer gingen nun außer Hörweite.

Aber Old King Brady hatte alles gehört, was er sich wünschen konnte.

Er versuchte nicht, den Pavillon zu betreten. Das war nicht mehr sein Ding.

Stattdessen kletterte er vorsichtig hinunter und ging zurück zur Straße. Gerade als er sie erreichte, hörte er das Rumpeln von Rädern.

Eine Droschke kam in Sicht, die schnell fuhr.

Die Vorhänge waren geschlossen.

Es fuhr hinunter zum Eingang des Pavillons und tauchte am Tor in tiefe Schatten ein.

Der alte Detektiv hörte einen Pfiff und sah, wie sich das Tor öffnete. Dann erkannte er die dunklen Schatten einiger Menschen, die hindurchgingen.

Der Droschkenkutscher wendete und trottete mit seinen Pferden davon.

Der Detektiv machte keine Anstalten, ihn aufzuhalten. Der Mann war überflüssig.

Er hatte sein Spiel wieder in der Hand.

Zu sagen, dass Old King Brady hocherfreut war, wäre eine gelinde Feststellung.

Er unternahm keinen Versuch, diejenigen abzufangen, die den Pavillon betraten.

Das wäre töricht gewesen.

Er war nur ein Mann gegen mehrere. Es hätte gereicht, ein Polizeiaufgebot zu rufen, aber Old King Brady hegte einen anderen Plan.

Er war pikiert, dass Jayne und seine Bande ihn so geschickt überlistet hatten.

Er war entschlossen, sich zu revanchieren.

»Ich wünschte, Harry wäre hier«, sagte er zu sich selbst. »Ich brauche seine Hilfe.«

Aber Young King Brady war nicht zu erreichen. Es oblag dem alten Detektiv, seinen Plan allein und ohne Hilfe auszuführen.