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Secret Service Band 1 – Kapitel 14

Francis Worcester Doughty
Secret Service No. 1
Old and Young King Brady Detectives
Black Band
Oder: Die zwei King Bradys gegen eine unnachgiebige Bande
Eine interessante Detektivgeschichte aus dem Jahr 1899, niedergeschrieben von einem New Yorker Detektive

Kapitel 14

Old King Brady hält sein Wort, aber er wird enttäuscht

Der Mann auf dem Bock der Droschke sah aus wie ein gutmütiger Ire, nicht mehr und nicht weniger.

Er war gekleidet wie alle Kutscher und nickte den beiden Schurken anerkennend zu.

»In Ordnung, Jerry«, sagte Jayne, und er und Mansur sprangen in das Fahrzeug.

Die Tür schlug zu und die Droschke fuhr los. Doch der Deutsche blieb hinten an der Gepäckablage hängen.

Weder die Insassen noch der Fahrer bemerkten ihn.

Das Fahrzeug fuhr eine schmale Gasse hinauf und auf den ehemaligen Jerome Park zu.

Nach einer Weile hielt es vor einem kleinen Fachwerkhaus in einiger Entfernung von der Straße an.

Davor befand sich ein großer Hof, der durch einen Zaun und ein Gittertor von der Straße getrennt war.

Der Deutsche war vom Gepäckträger gefallen, als die Droschke anfing, anzufahren.

Er schlüpfte hinter einen Baum und blieb dort. Als Jane und Mansur ausstiegen, wurde er nicht gesehen.

Die beiden Ganoven gingen in das kleine Fachwerkhaus.

Der Deutsche beobachtete sie aufmerksam. Dann sah er sich sorgfältig um.

In einiger Entfernung befand sich eine dichte Hecke. In ihr verschwand der Deutsche.

Wenige Augenblicke später tauchte ein stämmiger, klerikal aussehender Mann auf. Er ging achtlos neben der Droschke die Straße entlang.

Er sah den Kutscher an und sagte: »Können Sie mir sagen, wie ich zum Bahnhof komme?«

»Zum Bahnhof, Sir? Ja, mein Herr. Gehen Sie zurück und dann erst nach links und dann nach rechts«, antwortete der Kutscher.

»Können Sie mich dorthin fahren? Ich möchte den Zug nach New York erreichen. Ich gebe Ihnen fünf Dollar für den Job.«

Der Kutscher zögerte.

Dann schaute er auf seine Uhr.

»Sie werden erst in einer halben Stunde fertig sein«, erklärte er. »Was nützt es mir, hier zu sitzen, wenn ich mir einen ehrlichen Penny verdienen kann?«

Wieder schaute er auf seine Uhr.

Dann beugte er sich über den Schlag und sagte vertraulich: »Fünf Dollar, sagten Sie, Chef?«

»Ja«, antwortete der Geistliche.

»Das kann ich Ihnen sagen«, sagte der Kutscher. »Ich soll hier in einer halben Stunde auf die beiden Vögel warten, die in diesem Haus sind. Ich tue so, als würde ich mit meinen Pferden eine Runde drehen. Ihr trefft mich an der Ecke dort unten, steigt ein, und alles wird gut.«

»Das ist mir recht«, antwortete der Geistliche.

Wenige Augenblicke später fuhr der Kutscher eilig an der Ecke vor.

»Steigen Sie ein, Chef!«, rief er.

»Ich würde lieber bei Ihnen auf dem Bock sitzen«, sagte der Geistliche und sprang neben dem Kutscher auf.

»Alles klar, Chef!«

Sie fuhren den Highway hinunter, die Droschke ratterte. Sie bogen in einen bewaldeten Teil der Straße ein. Kein Haus war in der Nähe. Der Geistliche holte einen Flachmann hervor und tat so, als würde er daraus trinken.

Der Kutscher sah ihn fragend an.

»Oh, entschuldigen Sie«, sagte der Geistliche. »Scotch Whiskey. Wollen Sie einen Schluck?«

»Ist mir völlig egal, ob ich das tue.«

Der Kutscher hob die Flasche an seine Lippen. Er nahm einen tiefen Schluck. Dann reichte er sie mit einem Schmatzer an den Besitzer zurück.

»Heißes Zeug!«, sagte er.

»Ja, das werden Sie gleich denken«, sagte der Geistliche ironisch.

Plötzlich sank der Kopf des Droschkenkutschers und er taumelte in einen Sitz. Der Geistliche ergriff die Zügel und ließ den Droschkenkutscher auf das Trittbrett gleiten. Dann hielt er die Pferde an.

Der Kutscher war wie betäubt.

Der Geistliche schaute auf und ab. Keiner war zu sehen.

»Hat wunderbar geklappt«, murmelte er. »Klopfen bis zum Umfallen ist das Richtige.«

Er legte die Zügel ab und sprang auf den Boden. Mühsam hob er den Kutscher aus dem Verschlag und trug ihn zu einem Stück grüner Wiese unter einem Baum.

»Dort wird er sanft und sicher schlafen«, sagte er. »Er wird eine Stunde lang nicht aufwachen. Und jetzt der Rest.«

Er zog dem Kutscher den Mantel aus, nahm ihn an sich und zog ihn an. Dann holte er einen Taschenspiegel und Brechmittel hervor.

In wenigen Augenblicken hatte sich Old Young Brady, denn der Leser hat natürlich erraten, wer es war, durch geschickte Kunstfertigkeit zu einem Gegenstück des schlafenden Kutschers verkleidet.

Er sprang zurück auf den Bock und trieb die Pferde an.

In wenigen Augenblicken stand er vor der Tür des kleinen Fachwerkhauses. Es dämmerte bereits.

Jayne kam auf die Piazza hinaus.

»Jerry!«, rief er.

»In Ordnung, Sir«, sagte der Detektiv und ahmte die Stimme des Kutschers nach.

»Wir werden in fünfzehn Minuten abfahrbereit sein. Es ist alles in Ordnung.«

»Alles klar, Sir!«

»Haben Sie sich erkältet?«

»Nein, Sir.«

»Warum sind Sie dann so heiser?«

»Ich weiß es nicht, Sir.«

»Dann seien Sie in fünfzehn Minuten bereit.«

Old King Brady gluckste.

»Harry würde bestimmt staunen, wenn er wüsste, wie gut ich mein Versprechen halte, heute Abend diese Droschke zu fahren«, murmelte er.

Und es war in der Tat eine geschickte List, die er da vollbracht hatte.

Innerhalb von fünfzehn Minuten war es dunkel geworden.

 

Dadurch fühlte sich Old King Brady noch sicherer. Während er sich selbst gratulierte, hörte er, wie die Tür des Hauses geöffnet wurde.

Die beiden Ganoven kamen heraus.

Zwischen ihnen schritt mit unsicheren Schritten eine Frau mit verhülltem Gesicht. Dass es sich um das entführte Mädchen handelte, daran bestand kein Zweifel.

Man führte sie zur Kutschentür hinunter. Old King Brady hielt sie auf.

Man half ihr in die Kutsche.

Dann sprangen Jayne und Mansur hinein und zogen die Vorhänge herunter.

»New York – du weißt schon, wo, Jerry«, sagten sie.

Old King Brady sprang auf den Bock.

»Ja, ich weiß, wo!«, kicherte er.

Der Wagen rollte los.

Old King Brady fuhr hinüber zur High Bridge und nach Washington Heights und weiter in die Stadt.

Er hatte seine Pläne schon im Voraus gemacht.

Er wusste, dass Young King Brady am Pennsylvania-Dock mit Polizisten auf ihn warten würde.

Das Spiel sollte dort stattfinden.

Zumindest Miss Janet Pell würde gerettet, und zwei der Rädelsführer der Black Band würden hinter Gitter gebracht werden.

Die anderen könnten später zur Strecke gebracht werden. Für Old King Brady sah alles nach einem Erfolg aus. Der Detektiv war in Hochstimmung.

Ab und zu hörte er die Männer in der Kutsche reden. Er wagte es nicht, sich umzuschauen, um keinen Verdacht zu erregen.

Es war eine lange Fahrt.

Old King Brady trieb die Pferde scharf an. Ihre Decken stanken nach Schweiß und Schaum.

Es war schon spät, als er vom Riverside Drive in das Zentrum der Stadt einbog.

Er fuhr direkt in die Innenstadt.

Bald bog er in die West Street ein und machte sich auf den Weg zu den Pennsylvania Docks. Natürlich waren zu dieser Stunde noch einige Nachzügler auf der Straße unterwegs.

Aber sie beobachteten die Droschke nur mit gleichgültigem Interesse.

Sie dachten nicht im Traum daran, ihm irgendeine Bedeutung beizumessen. Old King Bradys scharfe Augen hielten nach Young King Brady Ausschau.

Er wurde nicht enttäuscht.

Er sah eine Reihe von Polizisten am Eingang zu den Docks. Er fuhr direkt auf sie zu und sprang von seinem Bock herunter.

»Umzingelt diese Droschke, Männer«, sagte er bestimmend. »Ich bin Old King Brady, der Detektiv, und in dieser Kutsche sitzen zwei gefährliche Verbrecher; sie dürfen nicht entkommen.«

Der Detektiv riss seinen Mantel auf und zeigte seinen Stern.

Die Beamten gehorchen sofort.

Einer von ihnen riss die Wagentür auf.

Dann ertönte ein Schrei.

»Sie ist leer!«

Ein Blitz aus heiterem Himmel hätte Old King Brady nicht mehr erschüttern können.

Einen Moment lang lag seine Zunge wie gelähmt in seinem Mund. Er eilte zur Kabinentür und schaute hinein.

Es war die Wahrheit.

Die Droschke war leer.

Die Vögel hatten die Stadt verlassen.

Aber wann und wo und wie hatten sie die Kutsche verlassen? Noch nie in seinem Leben war der alte Detektiv so einfach überlistet worden.

»Großer Gott!«, keuchte er schließlich. »Wo sind sie hin?«

Die Polizisten standen grinsend herum. Wenn es etwas gibt, was den Polizisten amüsiert, dann ist es, zu sehen, wie der umsichtige Detektiv, dem er normalerweise vertraut, hin und wieder ausgetrickst wird.

»Sie sind Ihnen entwischt«, sagte einer der Polizisten.

»Seid ihr sicher, dass sie da drin waren?«, fragte ein anderer.

Aber Old King Brady schenkte ihren Blicken so wenig Beachtung wie eine Ente den Wassertropfen, die auf ihren Rücken fallen.

»Habt Ihr Harry Brady gesehen?«, fragte er.

»Nein, Sir.«

»Wer hat Sie hergeschickt?«

»Ein Befehl des Chefs des Geheimdienstes, Sie zu erwarten.«

»Es war Harry, der diesen Befehl gegeben hat«, sagte der alte Detektiv. »Wahrscheinlich beobachtet Harry den Schoner. Es wird jetzt eine anstrengende Arbeit sein, sie abzulenken. Einer von euch Männern bringt das Gespann in einen Stall. Das ist alles, was ich von euch brauche.«

Und Old King Brady verschwand in der Dunkelheit der Kaianlagen.

Ein kleines Boot lief gerade längsseits des Piers ein. Ein Mann sprang heraus und band das leichte Boot fest.

Old King Brady ging auf ihn zu.

»Harry«, rief er, »bist du das?«

»Hallo!«, rief Young King Brady, denn er war es. »Hast du es geschafft, die Droschke zu fahren?«

»Ja.«

Der junge Detektiv war verblüfft.

»Was?«, keuchte er.

»Es ist wahr.«

»Aber wie hast du es geschafft? Wo ist die Bande?«

»Sie sind mir entkommen.«

»Was du nicht sagst!«

»Es ist wahr.«

Old King Brady erzählte seine Geschichte. Harry hörte mit Interesse zu. Dann sagte er: »Nun, das ganze Spiel ist vorbei.«

»Was?«

»Was den Schoner angeht. Wenn es Jayne und Mansur gelungen wäre, mit ihrem Gefangenen sicher hierher zu kommen, hätten sie sich den Ärger für ihre Mühe verdient.«

»Warum?«

»Captain Ham hat die Sache abgeblasen und ist weggesegelt.«

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