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Mad Dan, der Spion von 1776 – Kapitel 12

C. B. Lewis
Mad Dan, der Spion von 1776
Kapitel 12

Ein Kapitel mit Ratschlägen

Der Pfarrer hatte nicht die Absicht, dem Soldaten das Leben zu nehmen, wenn er sich seiner Sicherheit gewiss sein konnte, ohne so weit zu gehen. Als er feststellte, das der Rotmantel zu weiterem Widerstand nicht fähig war, ließ er von ihm ab und sagte: »Ich habe dich gewarnt, mein Freund, aber du warst starrköpfig und widerspenstig. Ein wenig Würgen hätte vielleicht einige deiner Gewissensbisse ersticken können. Falls ich dich freilasse, welchen Weg wirst du dann einschlagen?«

Der Soldat keuchte und würgte. Es dauerte eine Weile, bis er antworten konnte: »Lass mich aufstehen, du alter Frevler, oder ich lasse dich lebendig rösten!«

»Dann werde ich dich nicht aufstehen lassen«, antwortete der Pfarrer. »Es ist nicht die Zeit und der Ort, um deine Ausdrucksweise zu bemängeln, aber wenn du sanftere Worte finden könntest, um deine Gedanken auszudrücken, hätte ich weniger Lust, den Prozess des Strangulierens erneut zu beginnen!«

»Das werde ich dir heimzahlen!«, knurrte der Soldat, dessen natürliche Veranlagung alles andere als angenehm oder verzeihend war.

»Deine Worte bringen mich in eine unerfreuliche Zwickmühle«, entgegnete der Quäker. »Ich sehe, dass ich dich entweder ermorden oder mich der Gefangenschaft und der Behandlung unterwerfen muss, die deine Kameraden vielleicht für angebracht halten. Obwohl sich meine Seele gegen den Gedanken wehrt, ein Menschenleben zu nehmen, ist dies ein Fall, in dem die Tat nicht als Sünde niedergeschrieben werden könnte.«

Der Soldat hatte auf seine Chance gewartet und versuchte plötzlich mit all seiner Kraft, den Pfarrer zu überwältigen. Die Bewegung war geschickt, aber erfolglos, denn der Quäker hatte den Hals des Mannes wieder im Griff und hielt ihn fest, bis er schlaff wie ein Lappen war.

»Gütige Worte und freundliche Ratschläge sind an dir vorbeigegangen«, bemerkte der Pfarrer, als er seinen Griff lockerte und sich den Schweiß vom Gesicht wischte. »Ich glaube, ich werde dich noch ein wenig mehr würgen, weil du so gerissen bist!«

Als er wieder losließ, lag der Soldat wie ein Toter da, und der Pfarrer zog sein Messer heraus, bemächtigte sich der Hosenträger seines Opfers und hatte ihn im Handumdrehen umgedreht und seine Arme hinter dem Rücken gefesselt. Als er ihn auf den Rücken drehte, riss er sein Taschentuch in zwei Teile, befestigte ein Ende des einen Streifens an einem Kolben und stopfte den Knebel in den Mund des Mannes, der gerade wieder zu sich kam.

»Ich wollte dich eigentlich erdrosseln, aber so ist es besser«, sagte der Quäker, während er einen Riemen von einem an einem Pflock hängenden Geschirr abschnitt. »Ich will dich fest und stark fesseln, und es ist mir egal, wie schnell du dich wieder herauswinden kannst, nachdem ich eine Stunde zwischen dich und das Dorf gelegt habe.«

Der Soldat leistete keinen weiteren Widerstand, und der Pfarrer zog ihn an das Ende des Kellers und befestigte ihn sicher an einem Balken.

Es war inzwischen kurz vor Sonnenuntergang, und wenn niemand in den Keller kam, würde der Quäker kaum Schwierigkeiten haben, das Dorf zu verlassen, sobald die Dunkelheit einsetzte, um seine Aktivitäten zu verbergen. Es war noch eine Stunde Zeit zu gehen. Er setzte sich zu seinem Opfer und hielt ihm eine Moralpredigt.

»Ich zweifle nicht daran, dass dir deine Lage höchst unangenehm ist«, begann er mit verhaltener Stimme, »aber wärst du zuvorkommender und weniger unverschämt gewesen, so wäre dein geistiger und körperlicher Zustand weniger beeinträchtigt worden. Ich habe wenig Hoffnung für die Zukunft von jemandem, der seine Dienste zur Verfügung stellt, um die Häuser ehrlicher Bauern niederzubrennen, deren einziges Verbrechen darin besteht, die Freiheit zu lieben, aber dennoch halte ich es für meine Pflicht, dich zu bitten, dich zu bessern. Ein Soldat muss nicht unbedingt ein Verbrecher sein, und ein Soldat kann seine Gebete lesen und sich auf die kommende Welt vorbereiten, ohne seine militärischen Pflichten zu verletzen.«

Die Beine des Soldaten waren frei, und er gab dem Pfarrer plötzlich einen kräftigen Tritt gegen den Oberschenkel.

»Wenn ich Zeit hätte, könnte ich abwechselnd würgen und reden, bis ich einen anständigen Mann aus dir gemacht hätte«, sagte der Quäker und griff nach einem weiteren Riemen. »Ich hatte deine Beine vergessen, aber du hast mich an meine Unachtsamkeit erinnert. Und nun ist Schluss mit deinen Tritten.«

Er befestigte den Riemen fest und sicher, sodass er sich sicher fühlte, seinen Rückzugsort zu verlassen. Der Pater wollte so schnell wie möglich zum Berg zurückkehren. Er verließ die Scheune, ging durch einen Garten und überquerte gerade die Straße, als er Soldaten schreien hörte. Da er glaubte, entdeckt worden zu sein, sprang er schnell über einen Zaun und befand sich in einem Hof in der Nähe eines Holzschuppens. Als das Geschrei nicht aufhörte, betrat er den Schuppen, da er kaum die Hoffnung hatte, dass er ihn verlassen würde, außer als Gefangener. Nach einiger Zeit hörte das Geschrei jedoch auf. Da keine Suchtrupps erschienen, fasste der Pfarrer wieder Mut. Er wollte gerade seinen Rückzugsort verlassen, als er einen Schritt hörte, die Tür öffnete und Mollie Graham flüsterte: » Pfarrer Warner! Sind Sie hier drin?«

»Du brauchst nicht daran zu zweifeln, dass ich es bin«, antwortete er und trat einen Schritt vor. Sie hatte einen Blick durch eines der Fenster erhascht, als er eintrat, und wartete, bis sie sich vergewissert hatte, dass er nicht verfolgt wurde. Dann schlich sie aus dem Haus, um ihn zu sehen. Sie erzählte ihm von ihren Sorgen und bat ihn um Rat. Er überlegte eine Weile und antwortete dann: »Es steht mir nicht zu, dir zu raten, deinen Eltern in irgendeiner Sache nicht zu gehorsam zu sein, denn das Heilige Wort rät, dass man ihnen in allen Dingen Folge leisten soll.«

»Aber ich werde mir eher das Leben nehmen, als Hauptmann Lisle zu heiraten«, erwiderte sie.

»Wie ich gerade bemerken wollte, sind Eltern nicht immer weise in ihren Entscheidungen«, fuhr er fort. »Man mag es mir im Himmel als Sünde ankreiden, aber ich will sagen, dass ich deine Hochzeit mit dem britischen Soldaten nicht gutheiße und dich lieber als Braut von Hauptmann Tracy sehen würde. Aber kannst du dich gegen die Machenschaften derer wehren, die dein Schicksal planen?«

»Ich kann nicht von zu Hause fortgehen – ich kann sie nur mit ihren Ränken fortfahren lassen«, antwortete sie. »Aber wenn sie versuchen, mich zu zwingen, Kapitän Lisle zu heiraten, wird es eine Beerdigung statt einer Hochzeit sein!«

»Ich hoffe, es wird nicht dazu kommen, aber ich bin so aufgewühlt und besorgt, dass ich nicht in der Lage bin, dir Ratschläge zu geben. Eine Woche ist eine lange Zeit; wir können nicht sagen, was die Schicksalsfrau in dieser Zeit nicht für dich tun wird. Ich werde mich auf den Weg machen, und wenn die Schwierigkeiten nicht unüberwindlich sind, wirst du von mir oder deinem Liebhaber hören, bevor die Woche um ist.«

Er kletterte über den Zaun, durchquerte einen Garten und kam schließlich aus dem Dorf heraus. Er wusste, dass er überall auf Soldaten stoßen würde, und ging vorsichtig weiter. Als er auf einen Apfelbaum mit reifen Früchten stieß, hielt er lange genug an, um seine Taschen zu füllen, und ging dann weiter. Zwischen dem Dorf und einem Punkt eine Meile hinter der Graham-Farm, wo die britische Kavallerie Stellung bezogen hatte, während sie darauf wartete, die Bergbewohner in eine Falle zu locken, gab es keine Lager, und von diesem Lager aus wurden Überfallkommandos ausgesandt, um das Land im Norden und Süden zu durchkämmen.

Der Pfarrer machte einen großen Bogen um das Lager und kam an einem alten Strohstapel vorbei, als er in einen Graben fiel und sich den Knöchel so stark verstauchte, dass er nicht mehr aufstehen konnte, nachdem er sich herausgezogen hatte.

»Alles ist das Werk der Vorsehung«, sagte er, als ihm die Art des Unfalls und seine fast hilflose Lage bewusst wurde. »Ich habe einen guten Vorrat an Äpfeln, es gibt Wasser im Graben, und das Stroh wird mich für ein oder zwei Tage verbergen.«

Er rollte sich in den Graben zurück, trank das Wasser, das alles andere als angenehm schmeckte, und humpelte dann zu dem Stapel. Die Soldaten hatten ihn niedergerissen, um das Stroh zu holen, und der Pfarrer brauchte nicht lange, um sich in der Mitte zu verstecken. Es war unwahrscheinlich, dass er entdeckt wurde, solange das meiste Stroh nicht weggeräumt war. Er zog seinen Schuh und seinen Strumpf aus, um die Verstauchung zu reiben.

»Es hätte schlimmer sein können«, sinnierte er, als er den Knöchel stark geschwollen vorfand. »Der Sturz hätte mir das Bein oder das Genick brechen können, oder ein Soldat wäre zur Stelle gewesen, um mich zu ergreifen. Die Dinge, die manchmal wie Unglück erscheinen, sind sehr oft das Mittel, um größeres Übel abzuwenden.