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Mad Dan, der Spion von 1776 – Kapitel 26

C. B. Lewis
Mad Dan, der Spion von 1776
Kapitel 26

Der Befreiungsschlag

Captain Tracy rechnete nicht damit, in den nächsten zwei oder drei Tagen etwas von dem Pfarrer zu hören, was immer er auch herausfinden würde. Er vertraute darauf, dass der Mann alles tun würde, was man tun konnte, und war entschlossen, sich in Geduld zu üben, als eine große Veränderung für ihn eintrat. Die Briten verließen in der Nacht ihr Lager und zogen sich zu Grahams Farm zurück, und bei Tagesanbruch war kein einziger von ihnen mehr zu sehen.

Die Mountaineers waren erstaunt und konnten das Rätsel nicht lösen, bis ein Kurier von General Sumter eintraf, der seine Männer sammelte, um den britischen General Ferguson vierzig oder fünfzig Meilen nördlich anzugreifen. Cornwallis hatte den Bundesstaat durchquert und Virginia erreicht, wo er auf dem Weg über den Chesapeake Verstärkung anforderte. Der Hauptmann erhielt den Befehl, sich mit der Hälfte seiner Truppen bei General Sumter zu melden, während die anderen den Pass allein bewachen sollten. Ein ähnlicher Befehl hatte den britischen Oberst einige Stunden zuvor erreicht. Tarleton bereitete sich darauf vor, General Gates in die Enge zu treiben und seine gesamte Truppe weiter nach Norden zu führen, wo es früher oder später zu einer großen Schlacht kommen würde. Es sollten nur noch genügend Männer übrig bleiben, um Plainwell zu sichern und die Hauptverbindungslinie offen zu halten, und die Belagerung des Passes wurde aufgehoben, damit die Mountaineers frei herauskommen konnten.

Captain Lisle wurde nicht zurückgelassen, wie er gehofft hatte. Seine Vorgesetzten hatten Informationen über sein „regelwidriges Verhalten“ erhalten, und die Truppe, die das Dorf hielt, wurde durch völlig neue Männer ersetzt.

Verzweifelt und besorgt um die Sicherheit der Frau, die er liebte, fühlte sich Captain Tracy einen Moment lang rebellisch, nachdem er seinen Befehl gelesen hatte. Aber dann überkam ihn der Patriotismus des Helden, und er unterdrückte seine eigenen Hoffnungen und Ängste und war bereit zu gehorchen. Dem Kolonisten war es gleichgültig, ob sein Haus in Schutt und Asche lag, ob Frau und Kinder mittellos waren, ob seine Hoffnungen schwach und seine Ängste groß waren; der Ruf des Horns ließ ihn wieder vorwärts marschieren, um die Freiheit zu retten.

„Marschbefehl!“, riefen die Männer in den Bergen, und alle bis auf die beiden, die den Pass bewachen sollten, waren in einer halben Stunde bereit, über die Bergstraße nach Sumter zu marschieren. Der Hauptmann konnte nicht aufbrechen, ohne Vorkehrungen für den Fall zu treffen, dass der Pfarrer Hilfe brauchte. Zehn der Männer, die zurückbleiben sollten, erhielten den Befehl, den Berg hinunterzugehen zu der Stelle, von der aus der Pfarrer nach Osten aufgebrochen war. Von den Felsen aus konnten sie die Ebene unter sich meilenweit überblicken, und wenn der Kundschafter auf diesem Weg zurückkehrte und verfolgt wurde, konnten sie ihm zu Hilfe kommen oder ihn rächen. Mit diesem Plan ritt Captain Tracy los, und die Kavalkade setzte sich in Bewegung, einige kehrten mit neuen Wunden und größerem Ruhm zurück, andere fielen bei der Verteidigung der Sache, für die nur die Tapfersten kämpften.

Die Briten hatten sich von allen Seiten des Berges zurückgezogen, und als Captain Tracys Truppe weiterzog, schlossen sich ihr hier und da einzelne Jäger oder kleine Gruppen von Grenzern an, die sich alle eilends um Sumter scharten, um ihm zu helfen, dem Feind einen Schlag zu versetzen, der das Ende des Krieges entscheidend beschleunigen sollte. Die Briten hatten sich in beträchtlicher Zahl um den King’s Mountain versammelt, um ihre Reihen aus der Tory-Bevölkerung zu rekrutieren und die kleinen Truppen der patriotischen Kavallerie, die sich in dieser Gegend trafen, zu zerstreuen oder zu vernichten. General Sumter hatte den kühnen Plan gefasst, den Feind auf seinem eigenen Boden anzugreifen, und sammelte seine Truppen.

Den ganzen Tag über ritten die Berittenen hart, und kurz nach Einbruch der Dunkelheit erreichten sie ihr Ziel. Es war eine bunt zusammengewürfelte Truppe – alte Männer, junge Burschen, Krüppel, einige gut bewaffnet, andere mit Sensen und Hacken. Der Feind war zahlenmäßig stark und gut ausgerüstet, aber der „Rebellenhaufen“ war ihm mehr als ebenbürtig. Noch vor Tagesanbruch war die erwartete Verstärkung eingetroffen, und der General rief die Offiziere zu einem Kriegsrat zusammen. Er selbst würde das Zentrum befehligen, die rechte Flanke erhielt Oberst Strong und Hauptmann Tracy das Kommando über dreihundert Gebirgsjäger und die linke Flanke.

Der britische Befehlshaber wurde vor der Versammlung der Kolonisten gewarnt, ignorierte sie jedoch und zog seine Truppen weiter die Berghänge hinauf, wo die natürlichen Verteidigungsanlagen ihnen jeden Vorteil gegenüber einem anstürmenden Feind boten. In dieser Stellung warteten sie auf das, was sie fürchteten, nicht kommen zu sehen – die Schlacht. Zwei Stunden nach Sonnenaufgang, am Morgen, nachdem Captain Tracy zum General gestoßen war, griffen die Kolonisten den Berg an drei verschiedenen Stellen an. Die rechte Seite kämpfte sich über die Felsen und durch die Latschenkiefern, bis ihnen das Pulver der Briten fast das Gesicht verbrannte, dann schwankte die Linie, löste sich auf und zog sich schließlich zurück.

Der wilde Jubel der siegreichen Briten spornte die Mitte der angreifenden Truppe zu noch größeren Heldentaten an, aber auch sie stießen auf einen Widerstand, dem kein Soldat standhalten konnte, und die Linie wurde zurückgeworfen und verdoppelte sich in schrecklicher Verwirrung.

Der linke Flügel hatte noch keinen Schuss abgegeben. Die Männer waren immer weiter nach oben gekrochen, ohne auf den Kugelhagel zu achten, der auf sie niederprasselte, und schließlich hatten sie die Felsen überwunden und die offene Seite des Berges vor sich. Dann stürmten sie vorwärts, brüllten und jubelten, trafen auf die britische Linie, drängten sie zurück, durchbrachen sie, und der Tag war gewonnen! Vorne und hinten in die Zange genommen, ergab sich ein Großteil des Feindes, der Rest floh in Abteilungen, während mehr als dreihundert Tote zwischen den Felsen und unter den Bäumen lagen.

Die Bedeutung des Sieges war für die Kolonisten kaum zu ermessen. Cornwallis hatte die Grenze zu Virginia erreicht, und als er davon erfuhr, trat er sofort den Rückzug an. Verstärkungen, die für seine Armee bestimmt waren, wurden aufgehalten und in eine andere Richtung gelenkt, und die Pläne des britischen Befehlshabers wurden so verändert und durchkreuzt, dass Yorktown und die Kapitulation seiner gesamten Armee das Endergebnis waren.

Während die Sieger jubelten, mussten sie doch die Überlegenheit des Gegners anerkennen, und die Amerikaner haben mehr als einmal den Schandfleck beklagt, den dieser Tag auf diese Seite der amerikanischen Geschichte geworfen hat. Wenige Wochen zuvor hatte Cornwallis in der Nähe von Camden zehn amerikanische Soldaten exekutiert, die er als Plünderer und Guerillakämpfer bezeichnet hatte. Im Krieg gibt es nichts Schrecklicheres als Vergeltung, d.h. die Ermordung Unschuldiger aus Rache für das Vergehen eines Generals. Sumter hatte ein Herz, das diese Tatsache mit aller Kraft empfunden haben muss, aber seine Männer schrien nach Vergeltung, und er wurde so lange unter Druck gesetzt, bis er sich entschloss, Mann für Mann hinzurichten.

Die Gefangenen wurden auf dem Feld unterhalb der Stelle, wo das Zentrum angegriffen worden war, zusammengetrieben, und es wurde verkündet, dass zehn von ihnen zur Hinrichtung ausgewählt würden. Es waren tapfere Männer, aber ihre Gesichter wurden bei dieser Nachricht blass. Sie berieten sich untereinander. Es wurde gezählt und für jeden Mann eine weiße Bohne in den Hut geworfen. Dann wurden zehn aus dem Hut genommen und durch zehn schwarze Bohnen ersetzt. Ein amerikanischer Sergeant ging mit dem Hut durch die Reihen und reichte ihn jedem, und die zehn zum Tode Verurteilten wurden von den anderen Männern getrennt. Das war eine böse Tat, unter welchem Vorwand auch immer, und sie ist ein dunkler Fleck auf dem Namen und dem Ruhm einiger der besten und mutigsten Patrioten des Freiheitskrieges. Diese Männer sahen dem Tod mit eisernen Nerven und festem Blick ins Auge, und als sie tot waren, hatte niemand das Gefühl, dass es sich um eine soldatische Tat handelte.