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Westward! Ho! – Erinnerungen eines Trappers – Kapitel 8

Am achten sahen wir zum ersten Mal einen Grizzlybären, ein großes wildes, furchterregendes Tier, das klügste, mächtigste und am meisten gefürchtete aller nordamerikanischen Vierbeiner. Wir werden an anderer Stelle Gelegenheit haben, Beispiele der Tapferkeit, Schlauheit und des Mutes dieses bemerkenswerten Tieres hervorzuheben, und werden in ihrem richtigen Zusammenhang einige der vielen Anekdoten darüber erzählen, die unter den Indianern und Trappern der Rocky Mountains gegenwärtig sind. Der Bestand davon nimmt ständig zu, während das Abenteuer weitergeht und sich Tier und Mensch in gegenseitigem Streit begegnen. Der, den wir sahen, war in einiger Entfernung und sah fast so groß wie ein Büffel aus, für den er selbst von erfahrenen Jägern gehalten wurde.

Wir überquerten am elften den Platte River noch einmal bei den Red Hills, zwei hohe, kirschrote Felsbrocken, getrennt durch den Fluss, der hier nach Süden abfällt. Am folgenden Tag verließen wir den Platte sowie die Black Hills und folgten unserem zu keiner Zeit veränderten Kurs nach Westen durch eine sandige Ebene, die mit wildem Salbei bedeckt war, und schlugen abends in der Nähe einer schönen Quelle unser Lager auf. Der Marsch des nächsten Tages führte uns zum Sweetwater River, der im südöstlichen Ende der Wind River Range entspringt, weiter 150 Meilen nach Osten fließt und in den Platte ein paar Meilen oberhalb der Red Hills mündet. Der Fluss verdankt seinen Namen dem zufälligen Ertrinken eines mit Zucker beladenen Maultieres vor einigen Jahren. Wir hielten am Abend unter dem Windschatten eines gewaltigen Felsens an, der halb in der Erde eingebettet ist, im Umfang fast eine Meile sowie in der Höhe etwa zweihundert Fuß misst. Er trägt den Namen Independence Rock, abgeleitet von der Tatsache, dass sich vor einigen Jahren, an einem vierten Juli, in seinem umfangreichen Schatten Siedler auf den Weg in den Westen trafen und den Tag mit angemessenen Festlichkeiten feierten. Außer einer Kette von Felsen, von denen einige Heuhaufen ähneln, die parallel zum Sweetwater River verlaufen, zeigt sich das Land als eine kahle, sandige und hügelige Prärie, ohne Bäume, Sträucher und jede Art von Vegetation, außer gelegentlichen Flecken von grobem Gras, wildem Salbei und verstreuten Gruppen von Zwergweiden am Rand des Flusses.

Am vierzehnten kamen wir an einem kleinen See vorbei, der stark mit Glaubersalzen durchdrungen war, deren Ausblühungen den Rand des Sees bis zu einer Tiefe von mehreren Inches bedeckten und in der Ferne wie Schnee aussahen. Am neunzehnten legten wir ein geheimes Lager für einige Waren an, welche für den künftigen Handel mit den Crow dienen sollten. Die Indianer trieben sich zu bestimmten Jahreszeiten auf denjenigen Landstraßen herum, die wir gerade passierten. Cache, abgeleitet vom französischen Wort cacher (verstecken), wird in diesem Gebiet für die Aufnahme von Waren oder Pelzen angewandt und gewöhnlich in der folgenden Weise angelegt: Wenn man einen geeigneten Ort ausgewählt hat, der normalerweise nahe des Ufers eines Baches liegt, wo die Böschung hoch genug ist, um keine Gefahr der Überflutung zu haben, wird ein rundes Loch von zwei Fuß Durchmesser und bis zu einer Tiefe von drei Fuß ausgehoben. Wenn es allmählich vergrößert und vertieft wurde, bis es groß genug ist, um das aufzunehmen, was dazu bestimmt ist, in ihm gelagert zu werden. Der Boden wird dann mit Stöcken bedeckt, um zu verhindern, dass die Waren und Pelzballen den Boden berühren, da sie sonst der Feuchtigkeit ausgesetzt sind, schimmeln und verrotten würden. Die gleichen Vorsichtsmaßnahmen werden eingehalten, damit sie die Wände der Grube nicht berühren. Wenn alles fest hinterlegt und gut verstaut ist, werden für denselben Zweck wertlose Häute über das oberste Ende ausgebreitet. Die Öffnung wird dann mit Erde und Steinen verschlossen, so hart wie möglich gestampft, um zu verhindern, sich zu setzen oder einzusinken. Die überschüssige Erde, welche herausgenommen wurde, wird sorgfältig gesammelt und in den Bach geworfen. Ist die geheime Vorratskammer endlich mit Steinen und Grasbüscheln abgeschlossen, so präsentiert sie sich wie die sie umgebende Fläche. Wenn das Lager in einem harten Lehmboden angelegt wird und die Waren beim Einsetzen vollkommen trocken sind, werden sie jahrelang unbeschädigt bleiben. Zu dieser Zeit befanden wir uns in Sichtweite der Wind River Range, die sich nach Norden hin erstreckten und deren kahle Gipfel mit einer schweren Schneedecke überzogen waren.

Am zwanzigsten erreichten wir eine Quelle des Sweet Water in der Nähe eines hohen, quadratischen, tischähnlichen Hügels, genannt Pilot Butte. Am nächsten Tag bestiegen wir eine unregelmäßige Ebene, in der Bäche ihren Ursprung haben, die sowohl in den Atlantik als auch in den Pazifik fließen, und hielten nachts auf dem Sandy an, einem kleinen Fluss, der seinen Namen vom kargen Land hat, durch das er verläuft. Es entspringt am südöstlichen Punkt der Wind Mountains, wo auch der Sweet Water, der Platte und der Wind River of the Bighorn ihren Ursprung haben und nach einem südwestlichen Verlauf von 60 Meilen in den Green River münden. Von der trennenden Ebene oder dem Grat aus sahen wir riesige Ketten von schneebedeckten Bergen, die sich weit nach Westen und Norden erstreckten und die aber zu deutlich die Mühen und Gefahren offenbarten, die auf unseren zukünftigen Weg warten. Der südliche Punkt der Wind Mountains, der sich nach Nordosten hin in einer Entfernung von 15 Meilen schroff erhob und im Kontrast zu ihren verschneiten Gipfeln mit den dunklen Pinienwäldern stand, die ihre Basis säumten und umschlossen, wurde gesehen, wie sie sich nach Nordwesten hin die sich abzeichnenden Formen dieser Gebirgskette oder die weitreichenden Anden ausdehnten, bis ihre dunklen Formen und schillernden Kämme in der Ferne verloren gingen, sich in den Dunst mischten und sich mit den Wolken vermischten. Nach einem ermüdenden Marsch erreichten wir am 21. den Green River, einen feinen, klaren, tiefen und schnellen Strom, hundertfünfzig Yards breit, der seinen Aufstieg in den Wind Mountains mit den Quellen des Lewis River und des Yellow Stone nimmt und vierhundert Meilen südöstlich, südlich und schließlich südwestlich verläuft, bis zu seiner Verbindung mit dem Grand River, wenn er zum Rio Colorado des Westens wird, einem der prächtigsten Ströme der Welt, die Berge hinunterstürzt, sein gewaltiges Fassungsvermögen wegschwemmt, viele hundert Meilen durch Ober- und Unterkalifornien fließt, bis er schließlich seinen Endpunkt erreicht und in den Golf dieses Namens mündet. Von der Südspitze der Wind Mountains erheben sich ein oder zwei schneebedeckte Gipfel, die weit nach Süden sichtbar sind; innerhalb des Zwischenraums eine zerklüftete, sandige Ebene, die für beladene Wagen, die sie ohne Weiteres überqueren können, perfekt geeignet ist und die nördlichen Gewässer des Platte von denen des Colorado trennt.

Wir überquerten den Green River am 26. in Kanus aus Büffelhäuten und hielten für die Nacht an seinem westlichen Rand an, wo wir fast von Moskitos heimgesucht wurden, die während der fünf Tage unserer Nähe zu diesem Bach trotz aller Vorsichtsmaßnahmen immer wieder an den lebenswichtigen Strömungen in unseren Adern saugten. Am nächsten Tag verließen wir den Green River und lagerten nach einer harten Reise von 25 Meilen auf einem seiner Nebenflüsse, der Ham’s Fork genannt wurde. Von diesem Zeitpunkt an wurden mehrere Personen in verschiedene Richtungen auf der Suche nach einer Gruppe von Jägern und Fallenstellern, den sogenannten Freien Männern, entsandt, weil sie nicht mit einer der konkurrierenden Pelzfirmen verbunden waren, sondern sich vorbehielten, mit einem oder allen zu handeln. Sie durchstreifen diese wilde und trostlose Region, die so frei wie die Bergluft ist, und führen ein kühnes und gefährliches Leben, das von keinen Gesetzen regiert wird, um ihre eigenen wilden Antriebe zu bewahren, und begrenzen ihre Wünsche und Sehnsüchte danach, was ihre eigenen guten Gewehre und Fallen ihnen zu verschaffen vermögen. Seltsam, dass die Menschen in dieser rauen nomadischen und gefährlichen Lebensweise einen so starken und faszinierenden Charme finden können, dass sie sich von zu Hause, vom Land, von Freunden und all dem Komfort, den Schönheiten und den Privilegien der Zivilisation entfremden. Aber so ist es, die Mühe, die Gefahr, die Einsamkeit, der Entzug dieses Zustandes des Seins, der mit all seinen Nachteilen behaftet und voller Gefahren ist, wird, so denken sie, durch die gesetzlose Freiheit und die erregende Euphorie, die auf ihre Situation und ihr Streben zurückzuführen ist, mehr als ausgeglichen. Die Gefahr hat ihren Reiz, und der Mut und die List, die Fähigkeit und die Wachsamkeit, die durch die Schwierigkeiten, die sie überwinden müssen, die Entbehrungen, mit denen sie zu kämpfen haben, und die Gefahren, vor denen sie sich schützen, werden sofort zu ihrem Stolz und ihrer Prahlerei. Ein seltsames, wildes, schreckliches, romantisches, hartes und aufregendes Leben, das sie führen, mit abwechselndem Überfluss und Hunger, Aktivität und Ruhe, Sicherheit und Beunruhigung und all den anderen Attributen, die zu einem so unsteten Zustand gehören, in einer harten, kargen, unwirtlichen, ungezähmten und ängstlichen Region von Wüste, Ebene und Berg. Doch so sehr hängen sie daran, dass nur wenige es jemals verlassen, und sie halten sich für sich selbst, nein, mit all diesen Hindernissen gegen sie, sind sie weitaus glücklicher als die Bewohner von Städten, mit all dem farbenfrohen und schwindelerregenden Wirbel der Wahnvorstellungen der Mode in ihrem Gefolge.

Als wir unsere Reise fortsetzten, passierten wir Ham’s Fork dreißig Meilen und machten dann einen Halt, bis alle unsere Leute zurückkehrten, die berichteten, dass keine Spuren der Freien Männer gefunden werden konnten. Dann setzten wir unseren Marsch fort und bezwangen am 7. Juli einen steilen, schneebedeckten, kieferbedeckten Berg und blickten in ein schönes Tal, das von einem glitzernden Serpentinenfluss durchflossen und von ruhigen Büffelherden durchzogen wurde. Am Abend hielten wir am Ufer des Bear River an, nach einem sehr anstrengenden und mühsamen Marsch von dreißig Meilen. Dieser Fluss ist zwischen fünfzig und achtzig Yards breit, klar und tief, mit einer sanften Strömung und wird von fruchtbaren, aber holzlosen Böden begrenzt. Er erhebt sich in den Eut Mountains und fließt über hundert Meilen nach Norden, bis er sich nach Westen wendet und nach einem weiteren Verlauf von fünfundsiebzig Meilen in den Big Lake mündet.

Wir haben hier sehr viele Büffel getötet, die alle in gutem Zustand waren, und, wie man vermuten kann, luxuriös zarte Zungen, saftige Höcker, fette Braten und herzhafte Steaks dieser edlen und ausgezeichneten Wildart genossen. Bislang hatten wir das Fleisch des armen Büffels als die schlechteste erdenkliche Nahrung empfunden, und in der Tat wurden wir inmitten von Fülle und Überfluss karg und hager. Aber im Verhältnis dazu, als sie fett wurden, wurden auch wir stärker und zäher. Nun gibt es keinen mehr unter uns, der Büffelfleisch verachtet, sondern jeder ist bereit, zu behaupten, dass keine andere Art von Fleisch mit dem des weiblichen Bison in gutem Zustand vergleichbar ist. Damit brauchen wir keine Gewürze. Wir kochen, rösten oder braten sie, wie es uns gefällt, und leben ausschließlich davon, ohne Brot oder Gemüse jeglicher Art. Was am einzigartigsten erscheint, wir werden nie müde oder mürbe, wie es bei fast jedem anderen Fleisch der Fall wäre, nachdem wir einige Tage lang ausschließlich von diesem Fleisch gelebt haben. Vielleicht liegt der Grund, warum das Fleisch des Büffels dem Rindfleisch der Vereinigten Staaten so überlegen ist, in der Tatsache, dass es während der Strenge des Winters zu bloßen Skeletten reduziert wird und im Frühjahr mit dem Gras gedeiht, das mit fortschreitender Jahreszeit ständig nachwächst, bis seine Knochen im Sommer dick mit einem ganz neuen Mantel aus Fleisch und Fett bedeckt sind.

Während wir in der Nähe von Green River blieben, ärgerten uns die Moscheen erneut überaus. Sie erschienen morgens und abends in Wolken, verschwanden aber in der Hitze des Tages und mit der Sonne in der Nacht. Die Gruppen wurden hier ein zweites Mal in verschiedene Richtungen geschickt, auf der Suche nach den Freien Männern, aber sie alle kehrten erfolglos zurück. Einige von ihnen sahen ein Lager einer Gruppe von Indianern, das zwei Tage zuvor verlassen worden war, etwa sechzig Meilen oben an diesem Fluss. Sie sollten etwa einhundertfünfzig Mann stark sein und waren offensichtlich auf einer Expedition, die große Geheimhaltung und Vorsicht erforderte. Sie lagerten in einem sehr kleinen Kreis und brachten alles aus dem Lager, was zur Entdeckung ihrer Nation führen würde. Als sie abreisten, gingen sie in die Hügel und waren so vorsichtig, dass es unseren Kundschaftern nicht nur unmöglich war, dem Weg zu folgen, sondern sogar den Weg zu bestimmen, den sie eingeschlagen hatten. Die Pfade und Lager einer Gruppe von Jägern, die sehr früh im Frühjahr vorbeigekommen waren, wurden ebenfalls gesehen. Es wurde nichts anderes Ungewöhnliches beobachtet.

Fortsetzung folgt …

Quelle:

  • Ferris, Warren Angus: Life in the Rocky Mountains, Salt Lake City, Utah, Rocky mountain book shop, 1940.

2 Kommentare zu Westward! Ho! – Erinnerungen eines Trappers – Kapitel 8

  • Paule sagt:

    Danke, dass es nach 6 Jahren ein weiteres Kapitel gibt.

  • W. Brandt sagt:

    Paule,
    ich habe es dir ja bereits geschrieben, dass die Zeit herangekommen ist, Liegengebliebenes weiter fortzusetzen, besonders solches, was übersetzt werden muss. Das kommt auch davon, wenn man sich auf jemanden verlässt und am Ende enttäuscht wird.
    Nun gilt für mich die Devise: Selbst ist der Mann!
    Auch mit Fantomas wird es weitergehen. Kapitel 18 ist fast fertig. Ach ja, E-Book-Erstellungen warten ja auch noch …
    Ich seh’ schon den Leuchtturm am Ende des Tunnels!

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