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Varney, der Vampir – Kapitel 14

Thomas Preskett Prest
Varney, der Vampir
oder: Das Blutfest

Ursprünglich als penny dreadful von 1845 bis 1847 veröffentlicht, als es zum ersten Mal in Buchform erschien, ist Varney, der Vampir ein Vorläufer von Vampirgeschichten wie Dracula, die es stark beeinflusst hat.

Kapitel 14

Henrys Vereinbarung mit Sir Francis Varney. Die plötzliche Ankunft in der Halle. Floras Angst

Auf dem Tablett, das der Diener ins Zimmer brachte, befanden sich Erfrischungen verschiedener Art, darunter auch Wein. Nachdem er den Hausangestellten mit der Hand zugewinkt hatte, um sich zurückzuziehen, sagte Sir Francis Varney: »Es wird Ihnen besser gehen, Mr. Bannerworth, wenn Sie nach Ihrem Spaziergang ein Glas Wind trinken, und Ihnen auch, Sir. Ich schäme mich zu sagen, dass ich Ihren Namen ganz vergessen habe.«

»Marchdale.«

»Mr. Marchdale. Ja, Marchdale. Ich bitte Sie, Sir, bedienen Sie sich.«

»Sie nehmen nichts selbst?«, fragte Henry.

»Ich unterliege einer strengen Diät«, antwortete Varney. »Die einfachste Kost genügt mir, und ich habe mich an eine lange Abstinenz gewöhnt.«

»Er will weder essen noch trinken«, murmelte Henry abwesend.

»Werden Sie mir das Anwesen verkaufen?«, fragte Sir Francis Varney.

Henry sah wieder in sein Gesicht, von dem er nur kurz die Augen abgewendet hatte, und ihm fiel mehr denn je die Ähnlichkeit zwischen ihm und dem Porträt an der Wand in Floras ehemaligem Gemach auf. Diese Ähnlichkeit, über die es kaum Zweifel geben konnte, bestand in dem Wundmal auf der Stirn, das der Maler auf dem Porträt leicht hervorgehoben hatte, das aber auf der Stirn von Sir Francis Varney noch viel deutlicher zu sehen war. Nun, da Henry das markante Zeichen bemerkte, was er vorher nicht bemerkt hatte, konnte er keinen Zweifel mehr haben, und ein ungutes Gefühl überkam ihn bei dem Gedanken, dass er sich tatsächlich in der Gegenwart eines dieser schrecklichen Geschöpfe, der Vampire, befand.

»Sie trinken nicht«, sagte Varney. »Die meisten jungen Männer sind nicht so bescheiden, wenn sie eine Karaffe mit gutem Wein vor sich haben. Bitte bedienen Sie sich.«

»Ich kann nicht.«

Henry erhob sich, während er sprach, und wandte sich an Marchdale. »Werden Sie mitkommen?«

»Wenn Sie wollen«, sagte Marchdale und erhob sich.

»Aber Sie, mein lieber Herr«, sagte Varney, »haben mir noch keine Antwort wegen des Anwesens gegeben?«

»Das kann ich noch nicht«, antwortete Henry, »ich werde darüber nachdenken. Im Augenblick habe ich den Eindruck, dass ich es Ihnen zu den Konditionen überlasse, die Sie selbst vorschlagen, vorausgesetzt, Sie stimmen einer meiner Bedingungen zu.«

»Nennen Sie diese.«

»Dass Sie sich nie in meiner Familie blicken lassen.«

»Das ist sehr unfreundlich. Ich höre, Sie haben eine charmante Schwester, jung, schön und gebildet. Soll ich nun gestehen, dass ich gehofft habe, mich bei ihr beliebt zu machen?«

»Sie machen sich ihr sympathisch? Ihr Anblick würde sie für immer entstellen und sie in den Wahnsinn treiben.«

»Bin ich so abscheulich?«

»Nein, aber Sie sind …«

»Ruhig, Henry, ruhig«, rief Marchdale. »Bedenken Sie, dass Sie sich im Haus dieses Herrn befinden.«

»Stimmt. Warum verleitet er mich dazu, diese furchtbaren Dinge zu erwähnen? Ich will sie nicht aussprechen.«

»Dann kommen Sie – und zwar sofort. Sir Francis Varney. Mein Freund, Mr. Bannerworth, wird über Ihr Angebot nachdenken und Ihnen Bescheid geben. Ich denke, Sie können davon ausgehen, dass Ihrem Wunsch, Käufer des Anwesens zu werden, entsprochen werden wird.«

»Ich möchte es haben«, sagte Varney, »und ich kann nur sagen, dass ich, wenn ich Herr des Hauses bin, sehr froh sein werde, wenn jemand von der Familie zu Besuch kommt, wann immer er will.«

»Ein Besuch!«, sagte Henry mit einem Schaudern. »Ein Besuch in der Gruft wäre weitaus wünschenswerter. Lebt wohl, Sir.«

»Adieu«, sagte Sir Francis Varney und machte eine der elegantesten Verbeugungen der Welt, während sich auf seinem Gesicht ein seltsamer, wenn nicht gar schmerzhafter Ausdruck abzeichnete. Einen Augenblick später waren Henry und Marchdale aus dem Haus, und mit einem Gefühl der Verwirrung und des Entsetzens, das sich jeder Beschreibung entzieht, ließ sich der arme Henry von Marchdale am Arm in einige Entfernung führen, ohne ein Wort zu sagen.

Als er dann doch zu sprechen begann, sagte er: »Marchdale, es wäre Nächstenliebe von jemandem, mich zu töten.«

»Sie zu töten?«

»Ja, denn ich bin sicher, dass ich sonst verrückt werde.«

»Nein, nein; kämpfen Sie dagegen an.!«

»Dieser Mann, Varney, ist ein Vampir.«

»Pst! Pst!«

»Ich sage Ihnen, Marchdale«, rief Henry in wilder, erregter Manier, »er ist ein Vampir. Er ist das furchtbare Wesen, das Flora in der stillen Stunde der Mitternacht aufgesucht und ihr das Lebensblut aus den Adern gesaugt hat. Er ist ein Vampir. So etwas gibt es. Ich kann nicht mehr daran zweifeln. Oh, Gott, ich wünschte, deine Blitze würden mich, so wie ich hier stehe, für immer ins Verderben stürzen, denn ich werde verrückt, wenn ich fühlen muss, dass solche Schrecken wirklich existieren können.«

»Henry … Henry.«

»Nein, sprecht nicht mit mir. Was kann ich tun? Soll ich ihn töten? Ist es nicht eine heilige Pflicht, so ein Ding zu vernichten? Oh, welch Horror, welch Grauen. Er muss getötet werden – vernichtet – verbrannt, und der Staub, zu dem er verbrannt ist, muss in alle Winde verstreut werden. Es wäre eine gute Tat, Marchdale.«

»Pst! Pst! Diese Worte sind gefährlich.«

»Das kümmert mich nicht.«

»Was wäre, wenn sie jetzt von unliebsamen Ohren belauscht würden? Was könnten nicht die unangenehmen Folgen sein? Ich bitte Sie, seien Sie vorsichtiger, was Sie über diesen fremden Mann sagen.«

»Ich muss ihn vernichten.«

»Und wieso?«

»Wie können Sie das fragen? Er ist doch ein Vampir?«

»Ja, aber überlegen Sie einen Augenblick, Henry, wie weit Sie mit einer so gefährlichen Behauptung gehen können. Man sagt, dass Vampire dadurch entstehen, dass Vampire das Blut derer saugen, die ohne diesen Umstand gestorben wären und in der Gruft zusammen mit den gewöhnlichen Sterblichen verwesen würden; dass sie aber, wenn sie zu Lebzeiten von einem Vampir angegriffen werden, nach dem Tod selbst zu solchen werden.«

»Nun, was geht mich das an?«

»Haben Sie denn Flora vergessen?«

Ein Schrei der Verzweiflung kam über die Lippen des armen Henry, und in einem Augenblick schien er geistig und körperlich völlig niedergeschlagen.

»Gott des Himmels!«, stöhnte er, »ich hatte sie vergessen!«

»Ich habe es mir gedacht.«

»Oh, wenn mein eigenes Leben geopfert werden könnte, um all dem sich anhäufenden Schrecken ein Ende zu bereiten, wie gern würde ich es hingeben. Ja, auf jede Weise – auf jede Weise. Keine Art des Todes sollte mich entsetzen. Kein noch so großer Schmerz würde mich zurückschrecken lassen. Dann könnte ich den Peiniger anlächeln und sagen: ‘Willkommen … willkommen … herzlich willkommen.«

»Lieber, Henry, versuchen Sie, für die zu leben, die Sie lieben, als für sie zu sterben. Euer Tod würde sie trostlos zurücklassen. Im Leben mögt Ihr so manchen Schicksalsschlag von ihnen abwehren.«

»Ich werde mich bemühen, das zu tun.«

»Bedenken Sie, dass Flora ganz und gar von der Güte abhängig ist, die Sie ihr zukommen lassen können.«

»Charles kümmert sich um sie.«

»Hm! «

»Sie zweifeln nicht an ihm?«

»Mein lieber Freund Henry Bannerworth, obwohl ich kein alter Mann bin, bin ich doch so viel älter als Sie, dass ich viel von der Welt gesehen habe und vielleicht viel besser in der Lage bin, ein genaues Urteil über Personen zu fällen.«

»Zweifellos; aber dennoch …«

»Nein, hören Sie mir zu. Solche Urteile, die auf Erfahrung beruhen, haben, wenn sie ausgesprochen werden, den ganzen Charakter einer Prophezeiung. Deshalb prophezeie ich Ihnen jetzt, dass Charles Holland der Umstand, dass ein Vampir Flora besucht, so sehr entsetzen wird, dass er sie niemals zu seiner Frau machen wird.«

»Marchdale, ich bin ganz anderer Meinung als Sie«, sagte Henry. »Ich weiß, dass Charles Holland der Inbegriff der Ehre ist.«

»Darüber kann ich mit Ihnen nicht streiten. Es ist keine Selbstverständlichkeit geworden. Ich kann nur aufrichtig hoffen, dass ich mich irre.«

»Sie irren sich, darauf können Sie sich verlassen, völlig. Ich kann mich in Charles nicht täuschen. Bei Ihnen haben solche Worte nur den Effekt des Bedauerns, dass Sie sich in Ihrer Einschätzung eines Menschen so sehr irren. Bei jedem anderen als Ihnen hätten sie in mir ein Gefühl des Zorns hervorgerufen, das ich nur mit Mühe hätte unterdrücken können.«

»Ich habe oft das Pech gehabt«, sagte Mr. Marchdale traurig, »dort am meisten Anstoß zu erregen, wo ich die aufrichtigste Freundschaft empfinde, denn in solchen Kreisen bin ich immer versucht, zu freimütig zu sprechen.«

»Nein, keine Verlegenheit«, sagte Henry. »Ich bin verwirrt und weiß kaum, was ich sagen soll. Marchdale, ich weiß, dass Sie mein aufrichtiger Freund sind; aber ich sage Ihnen, ich bin fast verrückt.«

»Mein lieber Henry, beruhigen Sie sich. Überlegen Sie sich, was zu diesem Treffen zu Hause gesagt werden soll.«

»Ja, das ist eine Überlegung wert.«

»Ich würde es nicht für ratsam halten, die unangenehme Angelegenheit zu erwähnen, dass Sie glauben, in Ihrem Nachbarn den nächtlichen Störenfried Ihrer Familie entdeckt zu haben.«

»Nein – nein.«

»Ich würde nichts davon sagen. Es ist nicht sehr wahrscheinlich, dass dieser Sir Francis Varney, oder wie auch immer er wirklich heißt, sich Ihnen aufdrängen wird, nachdem Sie ihm das gesagt haben.«

»Wenn er es tut, wird er sicher sterben.«

»Er wird vielleicht bedenken, dass ein solcher Schritt für ihn gefährlich wäre.«

»Es wäre tödlich, so wahr mir der Himmel helfe; und dann würde ich mich besonders darum kümmern, dass keine Kraft der Wiederbelebung diesen Mann jemals wieder auf die Erde kommen lässt.«

»Man sagt, die einzige Möglichkeit, einen Vampir zu vernichten, besteht darin, ihn mit einem Pfahl zu durchbohren, sodass er sich nicht mehr bewegen kann, und dann wird natürlich die Verwesung ihren Lauf nehmen, wie in gewöhnlichen Fällen.«

»Das Feuer würde ihn verzehren und wäre ein schnellerer Prozess«, sagte Henry. »Aber das sind furchtbare Überlegungen, und wir werden sie vorerst nicht weiter verfolgen. Ich werde jetzt den Heuchler spielen und mich bemühen, meiner Mutter und Flora gegenüber ruhig und gelassen zu wirken, während mir das Herz bricht.«

Die beiden Freunde hatten inzwischen das Anwesen erreicht, Henry Bannerworth verließ seinen Freund Marchdale und begab sich mit höchst unerfreulichen Gefühlen langsam in die Wohnung seiner Mutter und seiner Schwester.