Heftroman der Woche
 

Neueste Kommentare
Archive
Folgt uns auch auf

Kit Carson – Kapitel 26

Edward S. Ellis
Kit Carson
Jäger, Trapper, Guide, Indianeragent und Colonel der US Army
New York, 1895

Kapitel 26

Ankunft eines Boten von Fremont – Carson und Owens kehren nach Bent’s Fort zurück – Carson wird als Führer für Fremonts dritte Erkundungsexpedition engagiert – Auf der großen Wasserscheide – Aufteilung der Gruppen – Die Reise durch die Wüste – Eine einzigartige Begegnung – Eingeborene Pferdediebe

Am 2. Juli 1844 erreichte der Erkundungstrupp nach einer beschwerlichen Reise von vielen Meilen Bent’s Fort. Carson verabschiedete sich von seinem alten Führer und machte sich auf den Weg nach Taos, wo er ein glückliches Wiedersehen mit seiner Familie erlebte. Er wurde herzlich von Hunderten alter Freunde empfangen, die vor Jahren den seltenen Mut und den Wert dieses Mannes erlebt hatten und stolz darauf waren, einen solchen Nachbarn zu haben.

Carson hatte eine wilde und abenteuerliche Karriere hinter sich und nach vielen Gesprächen mit denen, denen er vertraute, beschloss er, das Leben eines Farmers zu führen. Unterstützt wurde er dabei von Richard Owens, einem alten Haudegen, mit dem er seit vielen Jahren eng befreundet war.

Es dauerte nicht lange, bis man sich auf ein geeignetes Grundstück geeinigt hatte, und im Frühjahr 1845 wurden Vieh und Geräte gekauft, die Bauarbeiten begannen und alles war in vollem Gange. Gerade als sich die erschöpften Männer über das Erreichte freuten, kam ein Bote angeritten und überbrachte Carson einen Brief.

Der Inhalt war von großer Wichtigkeit. Captain Fremont hatte Kit geschrieben, dass er zu seiner dritten Forschungsexpedition aufgebrochen sei, und da der Mountaineer Monate zuvor versprochen hatte, dass er (Carson) im Falle einer weiteren Expedition wieder als Führer dienen würde, erinnerte Fremont ihn daran, dass er sein Versprechen halten und ihn bei seiner Ankunft in Bent’s Fort erwarten würde.

Es bedeutete für Carson ein beträchtliches finanzielles Opfer, sein Versprechen zu halten, aber er tat es immer, wenn es nicht absolut unmöglich war. Außerdem kann man davon ausgehen, dass das alte Leben für einen Mann seines Schlages nie seinen Reiz verlieren konnte, und im Gegensatz zum eintönigen Leben eines Farmers konnte er über den Empfang der Botschaft nicht sehr traurig sein. Aber sowohl Owens als auch Carson verkauften mit großem Verlust, und nachdem sie ihre Angelegenheiten so gut wie möglich geregelt hatten, verabschiedeten sie sich von ihren Familien und Freunden, bestiegen ihre Pferde und machten sich auf den Weg nach Bent’s Fort, das sie einige Tage später wohlbehalten erreichten.

Dort wurden sie von Fremont herzlich empfangen, der seine dritte Forschungsreise unternommen hatte, die letzte unter der Autorität der Regierung der Vereinigten Staaten, obwohl zwei weitere später auf eigene Verantwortung unternommen worden waren. Wie nicht anders zu erwarten, war Fremont, der aus seinen früheren Erfahrungen gelernt hatte, für seine dritte Expedition wesentlich besser ausgerüstet als für die beiden vorangegangenen. Ihm standen etwa fünfzig Männer zur Verfügung, unter denen sich neben Carson und Owens auch Maxwell, der berühmte Abenteurer, Walker, der an Captain Bonnevilles Expedition zum Columbia teilgenommen hatte, und andere, weniger bekannte, aber nicht weniger geschickte und kühne Jäger und Kundschafter befanden.

Wir haben bereits ausführlich über die beiden Forschungsexpeditionen Fremonts berichtet, und es ist nicht unsere Absicht, die Einzelheiten der folgenden Expedition wiederzugeben. Viele der Ereignisse ähneln sich, aber als die Forscher zum dritten Mal in die Tiefen des Fernen Westens vordrangen, wurden sie in eine Reihe von Erlebnissen verwickelt, die sich von den vorhergehenden völlig unterschieden und für sich genommen höchst interessant waren.

Sie verbrachten mehrere Monate an der so genannten Großen Wasserscheide, also an der Stelle, wo das Wasser nach Osten oder Westen in die beiden Ozeane fließt, und im Herbst des Jahres lagerten sie am südwestlichen Ufer des Großen Salzsees.

Vor ihnen erstreckte sich eine weite, trockene Ebene, auf die die Trapper mit Schrecken blickten. Sie hatten schon oft davon gehört, und die Legende besagte, dass es noch keinem Weißen oder Indianer gelungen war, sie zu durchqueren. Aber diese Geschichten machten Captain Fremont neugierig, ihre Geheimnisse zu erforschen, und als er sie seinen Männern vorschlug, waren sie ebenso begierig wie er. Sie empfanden ein gegenseitiges Vertrauen, das unter anderen Umständen nicht möglich gewesen wäre.

Etwa siebzig Meilen entfernt gab ein Berggipfel den Blick auf Holz und Wasser frei. Vier Männer wurden unter der Führung eines Indianers losgeschickt, um die Stelle zu erkunden, und wenn sie Wasser fanden, sollten sie den wachsamen Häuptling durch den Rauch eines Lagerfeuers benachrichtigen.

Als der zweite Tag zu Ende ging, ohne dass das Signal zu sehen war, wurde Fremont so unruhig, dass er mit dem Rest der Truppe weiterzog und die ganze Nacht unterwegs war. Bei Tagesanbruch kam ihnen einer der kleineren Trupps entgegen. Er berichtete, dass es in den Bergen fließendes Wasser und Gras gäbe, ihr indianischer Führer aber völlig ortsunkundig sei. Das war eine gute Nachricht, und am nächsten Tag erreichte die Gruppe den Fluss.

Kurz darauf wurde die Expedition in zwei Gruppen geteilt, wobei Walker (von dem bereits die Rede war) die größere und Fremont die kleinere Gruppe anführte. Walker wollte auf einer ihm bekannten Route den Fuß der Sierra Nevada erreichen, während Fremont mit Carson und weniger als einem Dutzend Männern, darunter mehrere Delawaren, die Wüste durchqueren wollte.

Auf ihrem Weg durch diese trockene Gegend entdeckten sie eine Rauchwolke, die aus einer Schlucht aufstieg. Als sie sich vorsichtig näherten, entdeckten sie einen völlig nackten Indianerkrieger, der an einem Feuer stand und einen irdenen Topf beobachtete, in dem etwas köchelte. Er war sehr erschrocken und bot ihnen sein Essen an. Sie lächelten, behandelten ihn freundlich und gaben ihm mehrere kleine Geschenke, die er mit kindlicher Freude annahm.

Einer der merkwürdigsten Vorfälle der Reise ereignete sich, als die Forschungsgruppe am Fuße der Sierra entlangritt. Bei der Umrundung eines Sees trafen sie unerwartet auf ein Dutzend indianischer Krieger. Sie liefen hintereinander in der sogenannten Indianerreihe, die Köpfe nach vorne gebeugt, die Augen auf den Boden gerichtet. Die Weißen wichen zur Seite, um sie passieren zu lassen, und beobachteten sie natürlich mit großem Interesse. Die Indianer blieben nicht stehen, wichen nicht vom Weg ab, sprachen nicht, blickten nicht auf, sondern gingen mit ihrem ruhigen, gemessenen Schritt geradeaus, bis sie verschwunden waren. Die Forscher mischten sich nicht ein, sprachen nicht mit ihnen. So begegneten sich die Vertreter der verschiedenen Stämme.

Die von Walker angeführte Gruppe traf sich mit Fremont am vereinbarten Treffpunkt, aber es war Winter, die Berge waren schneebedeckt und niemand kannte den Weg. Aus Vorsicht wurde Walker befohlen, mit der Hauptgruppe weiter nach Süden zu ziehen, während Fremont mit einigen ausgewählten Männern direkt durch die Sierras nach Sutter’s Fort weiterzog, um die notwendigen Tiere und Vorräte zu beschaffen.

Der kleinere Trupp kam so gut wie möglich voran, als er auf eine Reihe deutlich sichtbarer Spuren stieß, die darauf hinwiesen, dass sie sich in der Nähe einige der berüchtigtsten Pferdediebe der Welt befanden. Sie waren kühn und geschickt, legten weite Strecken zurück, plünderten Ranches und eilten mit ihrer Beute in die Berge. Die verärgerten Kalifornier nahmen oft die Verfolgung auf, aber nur selten gelang es ihnen, die zwielichtigen Diebe einzuholen, und wenn, dann wurden sie ausnahmslos besiegt.

Diese Leute waren unerwünschte Nachbarn, und Fremont schickte zwei Delawaren und zwei Mountaineers aus, um die Lage zu erkunden. Sie waren noch nicht weit gekommen, als die ihnen folgende Truppe die Zeichen so bedrohlich fand, dass sie sich um die Späher sorgte. Ein Stück weiter fanden sie einen günstigen Lagerplatz und beschlossen, dort zu übernachten.